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artículos, escritos y demás piezas perfectamente obviables perpetradas por Javier Armentia

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2019-10-02
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Hablando del Universo en Balmaseda
2019-10-02

De vez en cuando hablo del Universo. Tengo la suerte de que me guste hacerlo, de que hay siempre material nuevo y sorprendente para ello y, eso es lo fundamental, de que hay gente con ganas de propiciarlo, de escuchar y participar del conocimiento. Esto me pasó el 19 de septiembre en Balmaseda, cuyo ayuntamiento organizó una jornada de divulgación científica con muy buenos amigos y mejores divilgadores. Amigas y divulgadoras, por supuesto, que eran más que nosotros os.

La información sobre CIENtzia, esta jornada está aquí, junto con las charlas de Maitane Alonso, Laura Morán, Gemma del Caño y Joaquín Sevilla, en la página BALMASEANDO dedicada a contenidos de interés social y cultural sobre este municipio vizcaíno.

A mi me tocó hablar del Universo: hablé de una supertierra con agua, de fotos de agujeros negros, de ondas gravitacionales que coinciden con las elecciones en España (esas cosas que pasan), de cometas que nos llegan de más allá del Sistema Solar, de basura espacial y exploraciones tripuladas. Aquí tienes el enlace a la página donde recogen la conferencia y a unas preguntas que me hicieron después. Lo han titulado muy mono: "Javier Armentia: 'La herramienta más revolucionaria es ver que las mujeres cuentan historias apasionantes'".

El vídeo, en Vimeo:


Las imágenes en una presentación en googledocs:


2019-10-02 13:11 Enlace
2019-10-01

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Greta (#MILENIO @NoticiasNavarra @GretaThunberg)
2019-10-01

La columna MILENIO en Diario de Noticias, del lunes 30 de septiembre de 2019.

Podemos verla como el niño que en el cuento de Andersen Keiserens nye Klæder señala al emperador engañado por truhanes y aduladores mostrando que se paseaba desnudo. Pero los cuentos no van más allá y nuestra realidad muestra que ni siquiera la denuncia sistemática de los adolescentes alertando de lo que la ciencia nos avisa desde hace decenios y exigiendo que se escuche a los científicos y se adopten medidas radicales sirve para tomarlas. Ahora el objetivo es Greta, su neurodivergencia, su adolescencia, el éxito de convocatoria de esa huelga global que, realmente está marcando un punto de inflexión en la acción climática. Quienes nunca han hecho nada, más que considerar la tibieza como un signo de seriedad y por lo tanto dejar pasar las alertas constantes que el estado del planeta está encendiendo, ahora se ofenden por la insistencia rebelde de unos niñatos. En el cuento de Andersen el emperador desnudo se dio cuenta de que había sido engañado: nosotros somos tan estúpidos que desdeñamos una ocasión más para darle la vuelta a las cosas. Y nos dedicamos a ejercer de patriarcado condescendiente: qué sabrá ella...

Porque la ciencia está intentando ayudar a que podamos frenar el calentamiento, mantenerlo dentro de un margen sostenible, pero los gobernantes y las grandes empresas (truhanes y aduladores en el cuento y en la realidad) no están por la labor. Cumpliendo ese axioma de los colapsos de civilizaciones anteriores que mostró hace años Jared Diamond, en que las élites gobernantes fueron siempre a mirar a otro lado cuando se enfrentaban a un problema ambiental, de recursos y consecuencias del ritmo de vida. No nos enfrentamos a un apocalipsis inevitable, pero hemos decidido apretar el acelerador y seguir quemando combustibles fósiles cambiando el clima en vez de cambiar de modelo energético y social. ¿Más cumbres? Más Greta, más ciencia... más acción.

2019-10-01 19:19 Enlace
2019-09-24

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La ciudad para quien la trabaja (#MILENIO @NoticiasNavarra)
2019-09-24

La columna del lunes 23 de septiembre de 2019, MILENIO, Diario de Noticias. Debe todo a Txema Campillo y a su charla en el último Naukas 2019 en Bilbao los días 20 y 21 de septiembre de 2019.

Ahora las voluntades conservadoras en la ciudad quieren devolver al coche su estatus predominante en la ciudad. Agitando banderas de libertad y progreso, que son falsas porque los hechos demuestran lo contrario. Es decir, está muy bien ese populismo de ponerse en la avenida a la que han dificultado el tráfico de los coches (ese que antes campaba a sus anchas y definía las estrategias) y decir que hay que recuperar los derechos de los ciudadanos. ¿A qué? A sufrir un modelo congestionado que permite poco uso de la vía pública, porque lo regalamos a coches casi vacíos, contaminantes y que en el fondo lo único que hacen es buscar sitios donde aparcar. Desde hace decenios está más que demostrado que disminuir a la mitad (o más) el acceso en vehículos multiplica el tránsito de personas. Y esas personas somos las que compramos, las que opinamos, las que disfrutamos y las que posiblemente nos muramos menos por la contaminación. Por no hablar de sostenibilidad, de conductas saludables, de transporte público y demás.

Lo siento, pero no es cuestión de ideología, chunga o no tanto, es una cuestión de hechos. Está publicado y son artículos científicos que muestran cómo las ciudades deben librarse de los coches y ceder el espacio a la ciudadanía. Si suena a izquierdas, lo siento, pero entonces será que usted está demasiado a la derecha para el mundo real. ¿De verdad tenemos que aguantar al típico representante de comerciantes prediciendo el apocalipsis por una peatonalización? ¿Otra vez? No les vale que en más de medio siglo de estas prácticas siempre haya ido para bien. ¿Por qué? El problema, querides, es la agenda oculta, los intereses a los que el involucionismo rinde pleitesía. Así de claro, así de vergonzoso. La ciencia cambia el mundo, y ya es hora de que también ellos cambien. No son los votos, es la razón.

Adenda.
Como comentaba al comienzo, la columna recoge datos que existen, investigaciones que demuestran que las percepciones que tenemos sobre la ocupación de la ciudad no son evidentes. Txema Campillo lo contó en Bilbao en el Naukas 2019 de manera clara y concisa: "Carretera grande, ande o no ande"


Un texto más documentado y con referencias se puede leer en el Cuaderno de Cultura Científica: "La movilidad contraintuitiva", de febrero de 2018. Desde entonces y hasta ahora, el ejemplo de Madrid Central podría haber permitido entender a los gestores públicos de derechas que sus ideologías les mueven a decisiones erróneas, porque deberían actuar en el sentido contrario en que se empeñan.

En Pamplona hemos vivido hace unos meses toda una campaña electoral vendiendo humo y prometiendo una pretendida "libertad" que consistía en revertir las limitaciones al tráfico privado que se han realizado en los últimos años en alguna zona de la ciudad. La "libertad" es eliminar restricciones al coche, que es una libertad ciertamente extraña pero que, además, supone directamente limitar el movimiento de transporte público, bicicletas y demás y peatones, esto es, disminuir la libertad de amplios colectivos ciudadanos. Y eso sin contar que la ecuación tiene, y debe tener que nos lo estamos jugando, variables adicionales: la contaminación y el cambio climático. Otro aspecto es el de la seguridad, que Txema aborda en el artículo citado y que también es importante. Ciudades más accesibles, más sanas y más seguras es posible, pero no metiendo coches (y menos cuando se hace desde planteamientos políticos basados en datos erróneos o sesgados).

En las redes, el artículo ha tenido algún aplauso. Las críticas se suelen mover por otros despachos...


2019-09-24 10:18 Enlace
2019-09-19

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Dónde están las chicas (#MILENIO @NoticiasNavarra)
2019-09-19

Publicado el lunes 16 de septiembre de 2019. MILENIO, Diario de Noticias.

Un nuevo informe internacional*, con datos de 500 instituciones de ciencia y tecnología encuentra, una vez más, que las mujeres apenas están en los puestos de mayor responsabilidad. Los ascensos en la escala, las contrataciones, las mujeres en puestos de responsabilidad con poder de toma de decisión... todo el sistema va apartando a unas mujeres que, en muchas carreras científicas, ya han conseguido una presencia paritaria. Aunque las políticas de igualdad en países como el nuestro van al menos identificando el problema y aportando soluciones, queda mucho camino por recorrer. Es más, la situación económica ha provocado en los últimos 10 años un empeoramiento: también en las crisis hay brecha de género.

Mientras tanto, siguen existiendo estudios científicos en los que apenas entran las mujeres. Y, cierto, otros en los que apenas entran los hombres. Coincide con profesiones en los que se han exacerbado los roles de género: los ingenieros y las maestras, como ejemplo. En muchos países están apareciendo fundaciones y programas públicos que intentan promover que las adolescentes consideren las carreras científicas y técnicas como parte de sus posibilidades. Académicamente, el nivel de ellas y de ellos no presenta nada que tal impida. Pero las niñas son disuadidas de sus aspiraciones científicas por su propio entorno social y familiar: eso no es de chicas, etcétera. La existencia de becas o gratuidad de matrícula para ellas podría aliviar la minorización de la mujer en esos estudios, pero ya antes de adoptarse ha habido quejas, aludiendo, como siempre que se hacen políticas de apoyo a sectores con menos derechos, que tales medidas son discriminatorias para el resto de personas. ¿Se quejaron durante todo este tiempo en que la situación era de discriminación hacia ellas? No, evidentemente, pero la piel machista es muy muy sensible, deben ser los genes.

Nota:
* Información en Agencia SINC: "Un nuevo informe refleja la desigualdad de género en la ciencia". La publicación: Beeler et al. "Institutional Report Cards for Gender Equality Results of a 4-Year Pilot to Encourage Benchmarking for Women in STEM" Cell Stem Cell.

2019-09-19 06:53 Enlace
2019-09-10

)

Noches de efímeras (#MILENIO @noticiasnavarra)
2019-09-10

La columna del lunes 8 de septiembre de 2019, MILENIO, en Diario de Noticias.


Aristóteles escribió en su Historia de los animales hace más de 23 siglos de un invertebrado de cuatro patas y cuatro alas y cuya vida no llegaba a un día. Eran las efímeras, que son realmente insectos (y por lo tanto tienen seis patas), cuya existencia como adultos es brevísima. Pasan casi toda su vida inmadura en agua dulce, eclosionando a imago (adulto sexualmente maduro) durante el verano, tras pasar por una fase intermedia de adultos sexualmente inmaduros donde son preciado bocado de los peces. En algunas especies de efemerópteros los adultos solo duran una noche, que pasan copulando para, las hembras, poder caer de nuevo al agua y morir tras haber expulsado la puesta de huevos. De hecho, las efímeras se elevan en el aire sobre el río y se dejan caer mientras realizan encuentros sexuales indistintamente del género que sea cada individuo, porque no hay tiempo de pararse a pensar en qué cosas cuando te va la vida en ello. Por supuesto, la estrategia funciona si muchas efímeras se hacen adultas a la vez y si su vuelo sexual permite encontrar a muchos individuos e individuas de su especie. Por eso, cuando ven con sus grandes ojos compuestos a muchas volando allí van. Y eso a veces, y en esta historia es cuando entramos los humanos, les confunde de forma catastrófica. Porque si hemos puesto farolas en un puente conseguiremos que casi todas los insectos de la zona se vayan ahí encima a copular, y mueran finalmente sobre el puente, sin que su puesta vaya a poder servir para tener nuevas generaciones. En Francia, en algunos pueblos, durante estas noches de las efímeras se apaga el alumbrado público, pero por aquí, como ha pasado en Tudela, se ve que preferimos que estos bichitos que maravillaron a Aristóteles o a Plinio no nos impidan pasear de noche por nuestro magnífico puente sobre el río. Toda una metáfora.

Adenda.
Este es uno de los temas relacionados con efectos directos de la contaminación lumínica. Se han descrito numerosas consecuencias en animales y plantas de la sobreexposición a la luz durante las noches, un tema que no se considera habitualmente dentro de las políticas de conservación. Tortugas que intentan desovar en playas y acaban bajo las farolas de sitios turísticos, o desorientándose las crías recién salidas del huevo, que no se van al mar sino al paseo marítimo. Murciélagos y otros animales nocturnos despistados o apartados de sus lugares habituales porque ahora hay demasiada luz para ellos... Hay abundante literatura científica sobre el tema (un enlace al buscador académico puede resultarte orientativo)

En TVE1 hablaron del asunto y pusieron unas imágenes.

Y al hilo del vídeo comentaban los amigos de la Agrupación IO:


Es cierto: se ve como una curiosidad que miles de efímeras mueran sin poder poner sus huevos, sin más.

Por cierto, como nota final, en los efemerópteros, los imagos no sexualmente adultos son los que vuelan sobre las aguas de los ríos haciendo las delicias de los peces que se alimentan de ellos. Los pescadores, desde hace mucho tiempo, se dieron cuenta de que la forma característica de estos insectos atraía a los peces, y de ahí que algunas de las mejores moscas de pescador imiten las efímeras con sus formas alargadas y colores.

2019-09-10 12:16 Enlace

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