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  • 2014-10-20
    )

    Clase De Religión (MILENIO @noticiasnavarra)
    2014-10-20

     Publicado en Diario de Noticias, el lunes 20 de octubre de 2014.

     http://www.noticiasdenavarra.com/2014/10/20/opinion/columnistas/milenio/clase-de-religion

    Tengo un conocido pastafari. Es decir, comulga con los dictados de la religión del Monstruoso Espagueti Volador, el dios que a veces se representa como un amasijo de fideos que envuelven a un par de albóndigas. Como entidad creadora de todo lo visible y lo invisible puede resultar paradójico a los infieles, aunque no más que la Abuela Araña de los navajo o los hopi de las praderas estadounidenses. Por supuesto, una serpiente emplumada es a todas luces mucho más creíble, como explicaban bien en América quienes la llamaron Quetzalcóatl, o Kukulkán, dependiendo de la cultura que tenía claro que las labores de Dios daban forma y sentido al mundo. Claro que no tenían la potencia trinitaria que da más poder y relevancia, que se lo digan a los Zoa Okuninushi, los Tres Creadores de que hablan en Japón.

    Sabemos el origen del pastafarismo: Bobby Henderson lo proclamó en 2005, en una carta dirigida al Consejo de Educación de Kansas que acababa de adoptar la obligación de incorporar el mito cristiano de la creación dentro de las clases de biología. Aunque Henderson quisiera hacer una parodia de las religiones y del absurdo de pretender que son asignaturas de ciencias, se cumplió la ley de Poe: no hay manera de saber si es una broma o es seria, si esta religión es más paródica que la creencia hindú de que un dios uno y trino, Brahmá, Visnú y Sivá, el que crea, el que preserva y el que destruye, como dicen cientos de millones de fieles.

    Así que no me extraña que este amigo esté considerando hacer como en Polonia, donde la Iglesia del Monstruo del Espagueti Volador es ya una religión oficial. Y lo mismo un día le vemos montando una plataforma para forzar a que las escuelas se llenen de tipos que hablan de ese único y monstruoso dios verdadero. Todo sea, dice, por la educación completa de los niños. Y las niñas.

    2014-10-20 22:43
    Enlace | 2 Comentarios



    2014-10-13
    )

    En La Semana De La Ciencia (MILENIO @NoticiasNavarra)
    2014-10-13

    Publicado el lunes 13 de octubre de 2014 en MILENIO, Diario de Noticias

    Esta semana pasada de octubre es la de la excelencia científica, con la noticia diaria de los premiados con el Nobel. Al menos durante unas horas mucha gente comenta el asunto: ¡hasta la ciencia consigue un hueco en el bar entre fútbol... y fútbol! Hay años, además, en los que hasta el más abstruso de los premios, que suele ser el de Física, tiene algo que lo hace popular. Como el año pasado con el bosón de Higgs que nadie entendía (ni entiende, seamos sinceros) pero del que todos hablaban como uno de los grandes hallazgos de la humanidad. O este año cuando tres japoneses se convertían en conocidos durante un rato por ser los padres de las luces led azules. Con eso de que tenemos los leds en todas las pantallas de nuestra vida, muchos hasta en las luces del coche o en las de casa, nos ha resultado algo sorprendente pensar que eso (por cierto, que tiene un nombre, diodos electroluminiscentes, que es de los que uno dice y luego pide perdón por el palabro). Lo del GPS neuronal, o los nanoscopios, también ciencia de Nobel, tenían buen nombre, pero definitivamente no han resultado tan populares como los diodillos esos que parecen revolucionar el mundo (no tanto, eso es lo malo).

    Claro que en esas estábamos mirando para Suecia cuando por aquí se nos metía el virus africano más mentado, convirtiendo un asunto serio y que nos quedaba lejano en una muestra de que en este país todo acaba siendo un sainete o una astracanada, especialmente si seguimos permitiendo iletrados y necios al mando de la política y los medios de comunicación (no soy de los que echan la culpa al mensajero, pero en esto del ébola Cañí el mensajero es el mensaje, parafraseando a McLuhan). Esta falta de luces no se arregla con los leds, ni podemos hacer que se orienten sus células del hipocampo, ni hay forma de analizarla al microscopio. Vergüenza.

    2014-10-13 16:55
    Enlace | 2 Comentarios



    2014-10-10
    )

    ¿Pero Qué Estáis Haciendo? #zeitgeist
    2014-10-10

    ¿Qué está pasando en el mundo que entre las últimas 30 visitas a esta pecera hay 3 que habían puesto en el buscador: "relatos de madres chantajeadas x sus hijos para follarlas x todos sus huecos"?. Así, tal cual. Me permito pensar que las tres búsquedas son la misma, que el tipo repitió la pregunta al ver que el resultado del navegador era "Por La Boca Muere El Pez". No: ciertamente no creo que haya escrito un relato de esos que buscaba el pollo, ni lo veo especialmente interesante, ya puestos. Que buscaran a un "científico en silla de rueda" (solo una rueda) es casi normal, a veces hago búsquedas algo así: "rubia que se carga al malo en tal película" para dar con el nombre de una actriz... Lo de anular la hora del "wasppt" (sea 'guasap') me ha dejado un tanto inquieto. Lo del doblecheck ya tuvo su aquel. Ahora es la hora. Que no se sepa que le has leído. O que no lo has hecho. Los videntes de Donosti, pues si, de esos sacacuartos habremos escrito alguna vez, y de sospechas, indicios o pruebas. Allesandro di Masi: un gran tipo, el de la sanergia, un tipo que saca cuartos de ingenuos a cuenta de la salud, una de esas prácticas fraudulentas que quedan tan impunes en este país como si de altos directivos de la banca o los partidos mayoritarios se tratase. Una vergüenza.

    Pero lo de que un hijo chantajee a su madre para follársela por todos los huecos (todos, es decir, incluyendo los de los oídos, los nasales y quién sabe si algún otro intersticio...) más que para un relato da para una crónica de un mundo enfermo. Vamos, el zeitgeist, talmente.

     


    2014-10-10 17:26
    Enlace | 3 Comentarios



    ¿Críticos O Dóciles? Bordes O Lameculos... Escépticos En El Pub Mañana Mismo
    2014-10-10

    Si es que siempre me pilla el toro... Mañana mismo, en The Irish Corner, en una nueva convocatoria de eso que llaman ESCÉPTICOS EN EL PUB DE MADRID, cosa pionera y montada con mucho cariño por gente maja y todo eso, pero que queda mal que yo lo diga porque son gente de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico y como soy del club... pues eso, me toca participar.

    Y no se muy bien por qué: en la trayectoria de varias temporadas han tenido a gente muy apañada para hablar de cosas interesantes. Y no es mi caso: salvo que cambiemos "apañado" por "empanado" y etcétera. Para colmo, dar una charla a un auditorio que se puede definir más o menos como escéptico me pone nervioso: los unos (las unas) saben más que lo que yo nunca sabré, las otras (los otros) encima lo contarán con más garbo y sobre todo mayor capacidad argumentativa y probatoria, y se que lo que yo he aportado siempre es una popularidad arrolladora y un cuerpo de escándalo (lo se, no me siento especialmente orgulloso, pero Mariló Montero y yo sabemos que la inteligencia solo es un complemento circunstancial a nuestro magnetismo personal).

    Bueno, pues eso es lo que hay. La buena de Antonia de Oñate, que se ha esforzado lo suyo en hacer que esté mañana allí, consiguió incluso pergeñar (se que con el concilio de los demás organizadores, pero a ella la nombraron vocera y así se lo reconozco siempre, además es un encanto de persona) un título aparente:

    “Escépticos, ¿criticones o dóciles? El pensamiento crítico como punto de partida”

    Y ahí estaré, aunque no se si hablaré del punto de partida o de la llegada, o del punto de no retorno o de un punto de inflexión. Lo cierto es que esta misma semana tiré la mitad de las diapositivas y las cambié por otras relacionadas con los LED. ¿Por qué? Pues porque me hizo mucha ilusión que les dieran el Nobel de Física a los de los LED azules y porque el bueno de Martin Pawley en TWITTER decidió provocarme un poco, y el bueno de Ramón Ordiales ponerse a contar cosas interesantísimas, y lo uno pudo llevar a lo otro. O algo así.

    Yo había recuperado algo que suelo emplear en el Máster de Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra, en el que desde hace 20 años doy una sesión sobre pseudociencias y comunicación. Es aquelllo de los "ladronzuelos" de James W. Lett (Filchers: falsabilidad, lógica, completitud, honradez, replicabilidad y suficiencia), seis reglas donde mirar por si se nos está colando algo que puede se probablemente pseudocientífico en el discurso. Y seis palabros de todo punto incomestibles, pero que habitualmente empleamos como herramienta de disección (o análisis) para desmontar las pseudociencias. Como las reglas de Sagan, o las de Shermer y otras son intentos de poder utilizar una demarcación científica, una especie de navaja epistémica que nos permita separar trigo del grano.

    Vano intento, claro... Y más en manos de un trabajador del campo, que por lo menos un filósofo podría enmarcarlas adecuadamente en un discurso. Yo no. Y además, mi idea era (y vete a saber lo que pasará mañana) preguntarme públicamente qué pasa cuando nos aplicamos el cuento. ¿Es nuestra argumentación escéptica sólida o está horadada por estos raterillos que nos dejan con el culo al aire?

    Pues ni idea: por esta pecera me he preguntado a veces en voz alta si el papel de los escépticos ha sido realmente el que defiende una Ilustración de la racionalidad y la ciencia frente al seguidismo del dogma y tal. El cambio climático, los controvertidos entresijos de la sociedad y la política, el mercado y todo eso, son lugares donde intentamos aplicar nuestras herramientas de análisis y nos quedamos sin saber por dónde ir. O de repente nos da la sensación (a mi me la da, quiero decir) de que aplicando el "Manual de los Jóvenes Castores" la cosa no queda clara.

    Como fui durante años scout, se bien que una cosa es un método, unas herramientas, una vocación y una práctica y luego está el mundo real. Por supuesto, la realidad nunca se ajusta a los manuales, por más que la golpeemos en las esquinas para suavizarlas. Para colmo, el mismo tratado que uno pensaba que estaba escrito con un afán liberador y universal es, descubres años después, el mismo que emplean unos totalitarios dogmáticos la mar de chungos (hablo de los scouts, jejeje... no se vayan a pensar). Así que la historia que uno empieza a escribir es que cuanto más se vive menos claro lo tengo.

    Y este año hemos vivido cosas como lo de la casta científica y tanta hostia. Y más historias: transgénicos, antenofobias, productos de consumo (del complemento alimentario a las preferentes pasando por las tarjetas y el morro) y ... en fin. Que como siempre me pasa, cuando me pongo a reflexionar no solo constato que no se nada, y que tengo que seguir leyendo de los que algo han sabido saber, sino que ni siquiera puedo sustentar una tesis durante una hora sin entrar en contradicciones o anacolutos.

    Y eso es lo que va a pasar mañana, 11 de octubre, a las 19:30 horas al comienzo de Arturo Soria, en The Irish Pub de Madrid. Al menos se que habrá buenos amigos y amigos buenos. Y que me perdonarán que, una vez más, en vez de fomentar el pensamiento crítico, me dedique a desvariar sobre por qué no puedo criticar sin sentirme crítico conmigo mismo. O algo así.

    Como la organización tiene la costumbre de grabar el evento, podrán comprobarlo también quienes no aparezcan mañana. Pero se habrán perdido mi sensual directo que, todo hay que decirlo, es uno de mis encantos. Acaso el único.

    Están invitados. Y hasta estoy convencido de que cuando argumenten en contra me daré cuenta de que tienen razón. Es lo que hay. En mis charlas consigo que el público se quede convencido de que ellos también podrían haber hecho eso, pero además hacerlo bien. Y en estos tiempos conviene reforzar la autoestima del público. Además, no cobro por ello, con lo cual el ratito de pensamiento positivo les sale a precio de pinta irlandesa. Un chollete.

    Ah: procuraré, como siempre, colocar el pdf de la charla, aunque tampoco tiene (como siempre también) especial interés. No me den las gracias, la culpa es de la gente de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico de Madrid. Chema, Borja, Inés, Antonia, ... sois malas. Mucho.

    2014-10-10 16:36
    Enlace | 3 Comentarios



    2014-10-06
    )

    Del Espacio (MILENIO @NoticiasNavarra)
    2014-10-06

    Publicado en MILENIO, Diario de Noticias, el lunes 6 de octubre de 2014

    Este sábado se cumplían 57 años del comienzo de la Era Espacial, con el lanzamiento del Sputnik-1. Mucho ha llovido y conviene recordar que las cosas espaciales no son solo un derroche ligado al desarrollo armamentista de los bloques poderosos, sino un compendio de tecnologías que han cambiado el mundo. Y, de verdad, más para bien que otra cosa. Por esta razón se celebran en todo el mundo esta semana actos que quieren acercar los temas del espacio a la gente (la lejanía no es por estar fuera de la Tierra sino porque no se ha hecho demasiado esfuerzo en explicar, y menos entusiasmar). Así siempre tenemos que contar lo de los dodotis, las telecomunicaciones, el estudio del clima y los mares, el teflón, la microelectrónica, o la cirugía con láseres de precisión... Este año, la World Space Week recuerda uno de los elementos que nos conectan al espacio más usado habitualmente: los GPS, la geolocalización... Dejamos que el móvil navegue, las villavesas nos avisan cuánto tardarán en llegar a la parada (ejem... a veces funciona bien, de veras), sabemos dónde anda ese paquete que esperamos. Conviene reecordar que esto ni existía hace poco, ni casi se imaginaba. Ah: leo también que las tarjetas del futuro serán trazables gracias a tecnologías espaciales. Llegan tarde...

    [Esto sí que es lo que se dice en el argot de la radio percha: es que a día de hoy todo columnista debe solidarizarse con los usuarios de tarjetas que pagamos los gastos y que mantenemos el sistema para que haya poseedores de otras que no pagan, pero que se preocupan por que todo funcione adecuadamente. Es parte del contrato social del sistema bancario. Imagino, claro, que esto de las tarjetas oscurillas solo pasaba en Madrid, que aquí en Navarra nunca ha habido ni la necesidad de sospechar que los malos han dejado de ser los de fuera. Gracias a Dios]

    2014-10-06 23:34
    Enlace | 1 Comentarios



    2014-10-02
    )

    Pensar En Tiempos Revueltos (Naukas Edition - @Naukas_com @eitb)
    2014-10-02

    Soy vago, aunque por mi vagancia me veo siempre preparando unas cuantas decenas de charlas diferentes cada año, en vez de dar la misma con títulos levemente diferentes. Yo he decidido hacer al revés: poner el mismo título, pero hablar de otra cosa. Es mi sino, quiero decir, hacer el gamba.

    "Pensar en tiempos revueltos" es una tontería a partir del titulo de ese folletín televisivo de TVE y luego de una privada... No lo he visto nunca, pero el título molaba. Porque mal que bien siempre son tiempos revueltos, y mal que bien siempre es deseable pensar. En algo. O algo así. Bueno, la primera vez que preparé algo con ese título prestado fue para la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga, en el mes de marzo, en un ciclo sobre ciencia y sociedad en el que participé. Lo conté por la pecera: "Pensar En Tiempos Revueltos (El Vídeo)"

    Por aquella época estaba abierta la convocatoria anual de charlas para el NAUKAS BILBAO 2014, el mayor sarao de comunicación científica, de ciencia y de escepticismo que hay por estos pagos (y posiblemente por otros) oficiado por decenas de divulgadores al son de la gente de NAUKAS y de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU. Y por vagancia puse el mismo título, aunque nada iba a tener que ver con una charla de una hora de duración sobre cómo llegan las pseudociencias a los medios de comunicación, entre otras cosas porque quería hablar de cómo nos atolondramos por las cosas más tontas. Y porque además las charlas de NAUKAS sólo pueden durar 10 minutos.

    Entre medias fue pasando el tiempo y el verano, y como siempre me fui liando en varios proyectos diferentes, uno de los cuales fue entretenidísimo. Y como siempre, culpa de otro, no mía. El responsable fue un estupendo periodista y mejor persona que por eso se va al paro ahora. Por eso y por trabajar en un medio de titularidad pública que, sobre todo, no ve bien que se le conteste cuando ejercen derecho de pernada (o ERE ilegal). En fin: Javier Domínguez, víctima de un ERE en la EITB, estaba haciendo el magazine de la tarde en Radio Euskadi, y decidió convocarnos, durante el verano, a tres amigos para hablar de ciencia. En concreto, de tierra, mar y cielo (vamos, todo un ejército). La tierra era el dominio de Antonio Aretxabala, el mar de Enrique Franco, y el cielo presuntamente todo mío. Pero nos liábamos de una cosa a otra y el geólogo hablaba más de la Luna, yo me convertía en apasionado de los cetáceos y Enrique se atrevía a imaginar cómo estaba ordenado el Universo. O sea, que con Javier y con Miriam Duque unas veces y Juan Carlos de Rojo en otras, fuimos llenando media hora de tertulieta científica la mar de sustanciosa.

    Cuento todo esto porque al fin y al cabo este es mi blog y ya deberían saber mi rollo de abuelo cebolleta. Pero también porque un día Antonio trajo a colación una noticia de cómo un representante de la industria del papel higiénico en Japón había pedido a todo su país, que compraran papel higiénico, porque es una de las cosas que faltan cuando hay un desastre natural. Y los japoneses, que son muy ordenados, le hacían caso y todos contentos... entre otras cosas porque habían preparado la campaña abasteciendo adecuadamente de papel higiénico los anaqueles de los supermercados.

    Al hilo de esa noticia me dio por mirar algunas cosas del papel higiénico, entre otras cosas porque yo me había pasado la infancia escuchando que nos decían que en cuanto los chinos decidieran usar papel "pal pecho", se iba a deforestar el mundo entero. No debía de ser cierto, porque cada vez hay más chinos y siempre usan papel higiénico, y ahí sigue la deforestación sin grandes cambios. De ahí surgieron algunos datos y cosas curiosas, de hecho muchos, que se quedaron en el tintero porque en media hora de radio no cabe todo. Ya les avisé a mis compis que tarde o temprano retomaría de alguna manera ese asunto tan higiénico...

    Porque me quedé con el runrrún de que en cierto modo, unos "tiempos revueltos" podrían tener esa componente levemente escatológica y... bueno, que el papel higiénico cabía. Entre otras cosas porque había un caso famoso, en el que Johnny Carson, el de Tonight Show, provocó un desabastecimiento de papel higiénico en EEUU en 1973, cuando la primera crisis del petróleo, por un monólogo en la tele. Y que en el 2003 habían circulado leyendas urbanas sobre el papel higiénico también en EEUU a raíz de unos incendios en California. Y, claro, también estaba todo el lío de la desaparición del papel higiénico en la postchavista Venezuela.

    El papel higiénico como metáfora de las cosas que nos venden, compramos, nos creemos o no tenemos ni idea de qué son o a qué responden... Venía bien para preparar una charla corta, aunque no era del estilo (más doctrinal) que suelo gastar. Pero mira, NAUKAS se merecía eso, e incluso más, quiero decir, algo hasta bueno (aunque eso quede fuera de mi alcance). Además, el año anterior había hecho un apocalíptico resumen del año con noticias sobre la ciencia y acabando con la bomba atómica, y necesitaba un restyling o al bueno de Juan Ignacio Pérez Iglesias, Sumo Archimandrita del Naukas Bilbao, no le iba poder volver a dirigir la palabra... (es broma, ... no, bueno sí, bueno... ya sabéis que Iñako es un tío jovial y esencialmente bueno, pero que se oculta bajo una cara de encabronado que... no, es broma, y es un buen amigo así que me perdone. Lo iba a borrar, pero así le doy razones para que me reconvenga, que es algo que me conviene. Aprendo de él, qué le vamos a hacer, por eso él puede organizar historias maravillosas en la cátedra de cultura científica y yo tengo esta pecera).

    Así que eso estaba ya decidido, las imágenes seleccionadas y hasta ensayé mentalmente que en 10 minutos me diera tiempo para contar lo más sustancioso del tema (con perdón por el uso del adjetivo, poco atinado si hablamos de papel higiénico y revolvimientos varios). Pero justo unos días antes del Naukas Bilbao, resulta que a Hawking le da por decir que es ateo, por si no lo sabían, y en El Mundo lo hacen portada, y ... bueno, todo eso. Lo cuento un poco en la web de NAUKAS (en una entrada larga y tostona que, por cierto, no había referenciado desde esta pecera. Está en este enlace: No hay debate posible sobre ateísmo...). Y eso si que era pensar en tiempos revueltos.

    Aunque no tan revueltos como el astronauta Charlie Duke, que estaba con Hawking en Tenerife en lo del Starmus (que es como el Naukas, pero con premios Nobel, astronautas y Brian May, una pastaca notable y más medios, pero menos gracia porque allí no le tienen a Natalia Ruiz Zelmanovich). Duke había declarado de repente que eso de ir y volver de la Luna en el Apolo XVI, y luego volver con su mujer, le había convencido de que Dios es Grande, y él debería contar la noticia. También pretendió decir que el cambio climático no era nada antropogénico y menos relevante, con lo que de repente cerraba el ciclo: de derechas, fundamentalista y... toda una celebrity de la ciencia anticientífica. Me habría permitido hacer una cosa en plan Plutarco, poniendo en paralelo a ambos, o algo así, o revolverlo.

    Pero ya era tarde, las diapos estaban enviadas y... bueno, siempre hay un margen. Más que nada porque soy vago, pero sobre todo soy incapaz de seguir el dictado de nadie. Y menos de mi mismo. ¿Que voy a permitir a un tipo como yo que me chulee y me domine? Una mierda, toma independencia y esquizofrenia. O algo así.

    Bueno, ya vale. Sirva todo el rollo anterior como introducción al vídeo que pueden ver a continuación, cortesía de EITB que, de verdad, se marcan un curro notable para poner en su oferta "a la carta" todas las conferencias. Y fueron como 60 o algo así... Ahí están mis tiempos revueltos en edición Naukas. Y dentro de un par de semanas habrá otra versión completamente diferente de algo que se titulará parecido. Pero eso será en un congreso del que hablaremos otro día. Si tengo un rato.



    Enlace: "Pensar en tienpos revueltos - (esa charla que suele dar Javier Armentia) - Edición Naukas Bilbao 2014"

    2014-10-02 19:30
    Enlace | 17 Comentarios



    2014-09-29
    )

    'Chemtrails' (Milenio @NoticiasNavarra)
    2014-09-29

    Publicado en DIARIO DE NOTICIAS (MILENIO) el lunes 29 de septiembre de 2014

    Para sobrevivir en un mundo tan complejo y en tiempos tan revueltos como estos necesitaríamos estar despiertos y atentos, pero no es así. Nos engañan y nos engañamos. Las modas, incluso las más tontas, se imponen y hasta condicionan a quienes uno consideraba perfectamente capaces de analizar racionalmente la realidad. Por ejemplo, corre la especie de que esas líneas del cielo, esas nubes de condensación provocadas por los aviones, no solamente son ahora más abundantes sino que son también más persistentes y, no solo eso, que parecen servir a ocultos propósitos, desde sembrar misteriosos pero sin duda perniciosos productos químicos que nos enferma o mediante los que nos controlan. Zombies andamos..

    Chemtrails les llaman y seguro que conocen a alguien cercano que en los últimos meses ha ido desarrollando el miedo o la sospecha sobre este tema. Ya digo que me he encontrado con esta paranoia en algunos que creía bastante cabales. Ya no lo son; ya no les vale la explicación convencional (y cierta) de que esas trazas son vapor condensado, es decir, nubes, debido a que los reactores de los aviones permiten que se agreguen. Que no pasa nada más que hay más aviones, y con ello más rayas, más en regiones como la nuestra sobre la que discurren varias aerovías internacionales. Que no hay forma de regar con esas nubes nada, que para envenenarnos ya tenemos los coches, el tabaco... Qué zombies estamos realmente todos, pero no por ocultas conspiraciones sino por clarísimas manipulaciones de los medios de comunicación, de los gobiernos y etcétera. El pan y el circo de siempre, que nunca ha necesitado sembrar psicotrópicos con aviones. Sé que no me creerán, que arquearán la ceja y dirán: ya, ya, pero algo hay ahí fuera. Y es que vende más el misterio de todo a 100 o cuarto milenio que pensar críticamente.

    2014-09-29 15:53
    Enlace | 0 Comentarios



    2014-09-22
    )

    A Propósito de Dios (Perdón: De Hawking)
    2014-09-22

    Hawking está en Canarias y como es así de famoso, las cosas que dice se convierten en noticia. Lo que no está nada mal, pensando en que si no estarían hablando de fútbol, de la nueva edición de Gran Hermano o de cómo la presidenta de Navarra le pide la solución de la crisis a una imagen de una virgen improbable...

    Ayer fue un día un tanto Hawking, porque había pensado en hablar del tema en la columna del DIARIO DE NOTICIAS. Pero me llamó por la mañana Pablo Jáuregui, responsable de la sección de ciencia de EL MUNDO y quien la había montado con su entrevista al sabio y ese titular:
    Hawking: 'No hay ningún dios. Soy ateo'

    Quería que le escribiera un articulillo de opinión para la edición del lunes, de hoy. Y así lo que iba a ser un comentario en mi columna del lunes ha pasado a ser dos columnas en diarios diferentes. Y con mi opinión en ambas. Aquí se las copio, por aquello de que esta pecera funciona a modo de repositorio inopinado de las cosas que hago o digo (a veces). Como verán, ambos textos tienen un título malévolo, en el que juego a convertir a Stephen Hawking en profeta. Aunque sepa que precisamente el científico no quiere serlo, ni lo es, ni mucho menos hablar de Dios es hacer apología de la creencia. Precisamente por eso.

    DIARIO DE NOTICIAS / MILENIO: PALABRA DE HAWKING
    Anda Stephen Hawking por Tenerife, en un sarao de esos de cultura en el que se intentan hacer que ver que la ciencia puede tener tirón y merecer la pena. Hawking es el único científico del mundo que consigue una primera página al decir algo. Algo que habitualmente solo sucede si uno es político o futbolista, o en general uno es famoso por salir mucho en la tele o en el cine. La celebridad se mide por esos parámetros y es obvio que la ciencia no resulta tan sexy como cualquier otra cosa. Ojalá pudiéramos tener más famoseo científico, poder llegar más a menudo a los medios de comunicación, e ir introduciendo en el debate público temas que vayan un poco más allá de las pelotas y las banderas (hablo de fútbol y política, aunque no necesariamente en ese orden).

    Ver en la portada de un diario que Hawking se declare ateo, que la ciencia interese, es una anomalía. Normalmente gente sin especial valía intelectual promociona supersticiones de todo tipo, aireadas simplemente porque son populares. Como los seguidores de estos famosos se cuentan por millones en las redes sociales su presencia asegura que cualquier evento llegue a las noticias y los comentarios de todos, mientras que para contrarrestar a tanto necio solo tenemos a un pobre físico (genial, eso si) por el que sin duda la gente tiene simpatía por ser tan dependiente.

    Pasadomañana comenzamos en Pamplona la nueva temporada de “Ciencia en el bar”, para disfrutar en público de manera muy informal con temas de actualidad científica, gracias al Club de Amigos de la Ciencia. Y el viernes y sábado estaremos en Naukas Bilbao, un lugar donde medio millar de personas deciden pasarlo bien con la ciencia, con sesenta divulgadores jóvenes y añosos. Se lo cuento aprovechándome de que hoy se habla de Hawking. Gracias, de verdad, Stephen, por seguir hablando.

    EL MUNDO / OPINIÓN: DIOS NO EXISTE Y HAWKING ES SU PROFETA
    Conviene aclarar ante todo que el ateísmo de Stephen Hawking no es algo nuevo, ni menos algo sobrevenido. No se ha caído de un caballo camino de ningún lado ni ha visto la luz. Ni su ausencia: como muchas otras personas que en el mundo han antepuesto la razón a la creencia, concluye ante los enormes misterios del mundo que por grande que sea el Universo Dios es prescindible y absurdo. Por supuesto, cuando un científico se declara ateo quiere expresar que nada de lo que conocemos necesita de esa hipótesis para ser explicado, como cuentan que explicó hace dos siglos Pierre-Simon de Laplace al mismísimo emperador Bonaparte al presentarle su libro sobre la mecánica.

    Desde un punto de vista retórico Hawking sabe que no podrá probar la inexistencia de Dios. Por supuesto sabe que es improbable que lleguemos a conocerlo todo, a tener los detalles. Para colmo, sabe (porque los científicos saben esas cosas que muchoS de los humanos simplemente opinamos) que la realidad del Cosmos en que vivimos es intrínsecamente caótica y compleja, que buscar un Plan Magistral, un Gran Diseño, es simplemente intentar proyectar nuestra forma de entender el mundo, que esa es la visión realmente limitadora frente al poder de las ecuaciones de la física.

    Alguien ha propuesto, entonces, que los físicos como Stephen Hawking simplemente están cambiando su percepción de Dios traspasándolo a la Naturaleza, al Todo, o a las leyes que describen uno y otro. Una vez más, desde un punto de vista retórico, nunca podríamos dirimir la cuestión completamente, porque nada hay más parecido al ateísmo que el panteísmo que solemos personificar siempre en ese judío que pulía lentes para Huygens llamado Baruch Spinoza. De la misma forma, tampoco se elimina el solipsismo (es decir, el hecho incontrovertible que yo mismo acabo de crear el Universo ahora mismo, incluyendo a usted que lee este artículo y al periódico que lo continene) y sin embargo, no da ningún juego más allá de la boutade que he puesto entre paréntesis.

    Por supuesto, Hawking no pretende desmontar la teología o la metafísica con sus respuestas a las preguntas de Pablo Jáuregui en EL MUNDO. No hace falta en lo primero, porque la teología no es sino literatura angelical, y porque lo segundo solo es productivo como reflexión sobre el conocimiento humano. Si el Universo existe más allá de nuestra visión del Universo, Dios no cabe más que como ficción que ha servido históricamente para que el ser humano no se maree al pensar en estas cosas. Dios como agarradero; por eso Hawking se refiere a los milagros como lo hizo siglos antes Hume: la explicación milagrosa, como la explicación mitológica, pasa a ser más increíble que el propio milagro. Mal que nos pese, un siglo después de que comenzara a entenderse la física en las diferentes escalas del Cosmos, lo pequeño y lo grande, lo ligero y lo pesado, lo lento y lo rápido, simplemente podemos agradecer a Hawking que use la notoriedad que le da el ser el científico más conocido del mundo para explicarnos que Dios no tiene ya donde esconderse, más allá de que siga uno queriendo creer en él.

    Por supuesto que desconocemos gran parte de las explicaciones científicas que podrían dirimir la cuestión, y los científicos teístas o deístas parecen empeñados en los últimos años en buscar a Dios “en los huecos”; poca cosa parece frente al omnipotente Deus Ex Machina o Gran Arquitecto que manejaron antes en sus dogmas. Dios no existe y Hawking, afortunadamente este gran hombre, es su profeta.

    2014-09-22 09:04
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    2014-09-21
    )

    Homeopatía... Otra Vez
    2014-09-21

    Me llamaron del programa ETB HOY, que presenta Silvia Intxaurrondo, para un breve debate sobre la homeopatía, con motivo de la legalización de los medicamentos que airea el Ministerio (inminente, según comenta todo el mundo, pero con este Gobierno nunca se sabe: lo único que asegura este Gobierno es que lo harán mal, lo hacen por intereses propios y no generales y hagan lo que hagan tendrán también sus corifeos). Está bien que estos temas lleguen a un magazine de mediodía, porque mal que bien algunas ideas se pueden ir sacando. Por supuesto, olvidémonos de un análisis a fondo de la historia, menos de la homeopatía. A lo más, ir aportando algunas claves, y por mi parte ir encontrándome con eso del zeitgeist televisivo al respecto.

    Me explico: en la mesa de tertulianos que tenían montada, 3 de 4 habían consumido o consumían productos homeopáticos. No es lo habitual: me pasaba Fernando Frías unos datos oficiales de la encuesta nacional de salud sobre que la tasa declarada de gente que ha pasado por el homeópata en el último año era en 2012 de poco más de un uno por ciento, muy lejos de las infladísimas cifras de gente deseosa de tener atención homeopática de las que alardean los organismos de publicidad y propaganda homeopática y las empresas farmacéuticas del sector. Por supuesto, el principal argumento del tertuliano medio como apoyo a pseudomedicinas como la homeopatía es el AMIMEFUNCIONISMO del que hemos hablando a menudo.

    Entiendo que un homeópata como el Dr. Basauri (que en este programa emitido el viernes 19 de septiembre de 2014 ponía voz a la defensa de la homeopatía) soslaye la necesidad de las pruebas científicas publicadas de la eficacia de las terapias que defiende, intentado apoyar el montaje homeopático en que está "basado en la evidencia" no tanto por las pruebas publicadas (el médico soslaya este asunto porque sabe que ahí tiene todas las de perder)sino por las "otras dos patas" (como decía él): la experiencia de los médicos que usan la terapia y la experiencia de los pacientes. Es un poco lo que va a suceder con la nueva reglamentación: si se viene usando, se permitirá la aprobación del homeotimo INCLUSO CON INDICACIÓN TERAPÉUTICA, basada entonces en conspicuas pruebas circunstanciales,como que a la gente le mole, o que ya hace siglo y pico que se usa, o que en Francia ya lo hacen... Lo terrible es que se consagra como "prueba" la constatación de que es un timo de éxito. Toma prueba.

    Sin embargo, lo interesante es que algo así no es percibido como algo tan grave ni pesa tanto como lo de "a mi me funciona". Cuando el movimiento que existe en nuestro país reclama #nosinevidencia, que sean las pruebas (las buenas, no las circunstanciales) las que avalen una terapia, la gente entiende esto más bien como un deseo, como un marco general... Es como desear que la ética impere en la cosa política, con perdón de la comparación.

    Y sin embargo es la lucha necesaria. Pasa por la información, por los datos, por los debates. Incluso en la tv. Aunque uno no pueda ponerse a citar los metaanálisis, siempre se puede recordar que las multinacionales de la farmacia homeopática son empresas que destinan gran parte de sus beneficios al marketing yla publicidad, que con ellos pagan sumisión de médicos, colegios y universidades, que a golpe de talonario crean un ambiente propicio porque bien saben que no con su magro 1% del beneficio dedicado a la investigación, sino aunque le dedicaran el 100% iban a conseguir demostrar la eficacia allí donde se debe probar, en la arena científica del análisis clínico.

    Como siempre, el debate daba para más, pero uno no puede estar contestando todo y dejé demasiadas cosas en el tintero. La frase tonta de mi parte: "la evidencia científica de la homeopatía se encuentra extremadamente diluida". Por lo demás, gracias a Silvia y al equipo de ETB HOY por dejarme participar. Y a la gente de ARP Sociedad oara el Avance del Pensamiento Crítico del grupo de estudio sobre las memeces homeopáticas que siempre están ahí aportando datos para un debate argumentado a favor de la ciencia.

    El enlace a la página de EITB con el vídeo del debate. Y aquí pongo el vídeo de un fragmento del debate. Imagino que en la web se puede ver todo el programa, porque el diálogo fue más amplio que el que aparece en esa secuencia. Aquí el enlace a todo el programa ETB HOY 19/9/14 (a partir del 1:18:00 - gracias por comprobarlo, Tixolo)


    2014-09-21 11:44
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    2014-09-15
    )

    Casualidades (MILENIO @NoticiasNavarra)
    2014-09-15

    La columna MILENIO del lunes 15 de septiembre de 2014 en el Diario de Noticias

    La cercanía en el espacio o en el tiempo de dos sucesos nos hace sospechar si estarán conectados. La evolución nos ha permitido ser muy rápidos estableciendo parecidos o sospechas y preparándonos para saltar por si acaso. Por eso acabamos siendo supersticiosos, o creyendo que hay conexiones causales en meras casualidades.

    Por ejemplo, el pasado domingo, como comentábamos por aquí, pasó cerca de la Tierra un pequeño asteroide. Pero la mañana anterior se había visto en el cielo un objeto que muchos interpretaron como algo relacionado con el otro, a pesar de que la distancia de horas y de millones de km, las diferentes trayectorias, lo diferente en sí de los sucesos, nos debería disuadir de pensar que había una conexión. Unas horas después, una explosión que aconteció en Managua, de nuevo completamente independiente, se veía cuando menos como una casualidad cósmica.

    Sucede en todas las escalas: esta semana han muerto dos importantes empresarios y las redes sociales mostraban que nos resultaba incómodo pensar que no había más que la casualidad. Quizá al ser famosos y poderosos, más allá de que fueran Botín o Álvarez, resulta más difícil sustraernos a la tentación de conectar ambas muertes, aunque eso implique una especie de contubernio o conspiración casi sobrenatural. Por supuesto, en esta misma semana habrán muerto también otros miles de personas menos conocidas, y han acontecido otros muchos fenómenos susceptibles de relacionarse... o no. Cuantos más sucesos conocemos, más posibilidades de hacerlo. Lo mismo hace unos días un lector de esta columna soñó con que alguien importante iba a morir. O que caía un trozo de cielo... ¿Premonición? No: simple casualidad, esa que estamos tan mal preparados para entender sin estudiar matemáticas (algo que nos da casi más miedo que cualquier conexión supersticiosa).

    2014-09-15 23:12
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