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  • 2017-02-14
    )

    Geología A La Navarra (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2017-02-14

    Publicado el lunes 13 de febrero de 2017 en MILENIO, Diario de Noticias.

    Recomiendo leer la entrada en el blog de Antonio Aretxabala, el geólogo navarro de adopción (jejeje) que protagoniza esta columna del periódico y que ha sufrido en propias carnes cómo cuando dices verdades en vez de ocultarlas o cambiarlas a gusto de los que tienen la sartén por el mango, puedes acabar en la calle. Con una indemnización pero desde luego con un despido por razones ideológicas (más bien en este caso, económicas: el corralito que algunos tienen montado es lo que subyace).

    La entrada: "La inestabilidad en Yesa y el despido".

    En esa entrada, Antonio cuenta el proceso y hace referencia a las consecuencias de su informe geológico y a su pronunciamento sobre lo que sucede en torno al recrecimiento del pantano de Yesa, una obra que beneficia a muchos... pero que pone en peligro a muchos otros.

    En fin, mi columna es esta:

    GEOLOGÍA A LA NAVARRA

    Cuando uno opina puede que enfade a quienes opinan diferente. Si es al poder, malo, pues siempre dispone de herramientas para cercenar la cabeza disidente. Pero la opinión es cosa más bien etérea, sujeta a los avatares de la actualidad, siempre relativizare. Otra cosa es criticar una situación de mentira u ocultación aportando los datos. Más aún cuando se hace desde la actividad científica. Opiniones las tiene cualquiera, pero los datos obligan. Un prole de ciencias genial que conozco, Javier Fernández Panadero, dice que las opiniones en ciencia no cuentan: lo que valen son las mediciones. Y quizá por eso, cuando vas con los datos por delante, quedan más en evidencia quienes los han ocultado o tergiversado.

    Y entonces los poderes mueven su cola de dragón y golpean. Como le ha pasado hace poco a un amigo, la persona que todos asociamos en esta tierra al conocimiento de la geología, la referencia de una ciencia que nos preocupa, con terremotos, con minas, con decrecimientos de Esa, con fracking y demás. Antonio Aretxabala ha visto cómo su ejercicio de la profesión no resultaba grato a ciertos poderes de la tierra y cabe pensar que del cielo. Y le han despedido de su puesto en una universidad en un ejercicio que, conociendo la situación, me resulta inmoral, injusto y triste. No me extraña que el otro día la consejera Beaumont se hiciera eco en el Parlamento del caso. Tampoco el mentís un poco azorado que he leído para acallar el tema. Que es lo que el poder suele hacer: echar tierra para taparlo. Lo que pasa es que como bien saben los geólogos, a veces las laderas se mueven, y a veces los muertos acaban saliendo a la luz. Ánimo, Antonio. Nadie podría pensar que en estos tiempos defender la ciencia y la verdad pudiera llevarte al destierro de tu plaza de profesor. Pero así son los poderes. Todavía.


    2017-02-14 12:02
    Enlace | 0 Comentarios



    2017-02-10
    )

    Eclipse Penumbral, Cometas, Marte Y Venus Y Cupido (Son Esas Fechas)
    2017-02-10

    Un eclipse que no veréis
    Hoy hablan los medios (y esta vez no pienso poner el habitual enlace al ABC porque ya me rayan con lo de contar la astronomía de forma tan tan chapucera) de una oportunidad única para disfrutar de un eclipse penumbral de Luna que realmente y para gran parte de la población resulta imposible de notarse, porque solo se verá como una luna llena un poco tenue frente a la que tendremos mañana (y eso que mañana no será ya plenilunio del todo). Entre las once y pico y las tres y media, la Luna pasará por el cono de penumbra de la Tierra, donde recibe luz pero no de todo el disco solar. Hay penumbra producida por la Tierra porque a pesar de estar muy lejos, el Sol es una fuente no puntual.

    Lo que pasa es que los eclipses penumbrales de Luna son intrínsecamente sosos. Que ni merece especialmente la pena verlos porque total, esta noche en un momento en que quieras y puedas (esto es cosa de las nubes) mirarías la Luna y entonces, si recuerdas lo que han exagerado los medios de comunicación (como siempre) esperarás ver algo sorprendente. Y no, estará ahí la Luna llena como ayer o como mañana. O sea, un disco pálido con ciertas manchas.

    Si eres un observador habitual de la Luna podrías llegar a concluir: "es cierto, está hoy más débil". Y tendrías razón. Pero te hago una pregunta si vas a hacer esta comprobación antes de que estés seguro de que tu sí has sido capaz de percibir la "penumbridad" del eclipse en curso. ¿Qué lado de la Luna se ve más oscuro y cuál está más luminoso? Ahí está el quid. Si eres capaz de discernirlo, enhorabuena, porque sí estarás disfrutando (es un decir) del eclipse.

    El cometa cuadragésimo quinto, que tampoco se verá
    Otra tontería desinformada que leo estos días en los medios es que durante el eclipse se podrá ver el cometa "45P". Así, solo dejando el número correspondiente y el carácter periódico del cometa, pero sin dar el nombre, que es, puesto como se debe poner 45P/Honda–Mrkos–Pajdu¨áková. Que sus descubridores, el mítico Minoru Honda por un lado y el matrimonio formado por Antonín Mrkos y Ludmila Pajdusakova por otro, no tienen la culpa de que el nombre de este cometa quede tan poco amable.

    Lo que pasa es que tras su paso del perihelio el pasado 31 de diciembre el cometa no ha cumplido las expectativas (nota para los no habituales consumidores de información astronómica: ¿para cuándo serán capaces los modelos de los astrónomos cometarios de tener en cuenta que SIEMPRE -salvo algunos casos que diría Rajoy- se pronostica un brillo significativamente mayor que el que finalmente se observa. Incluso un programa medianamente hábil, léase inteligente. sería capaz de ir corrigiendo estas penosas predicciones que sin embargo se publican aquí y allá sin mejorar año tras año...). En definitiva, aunque va a pasar el 11 de febrero, la noche del eclipse a unos doce millones y medio de km de la Tierra, no resulta fácilmente observable, y exige prismáticos y cierta habilidad para cazarlo entre las estrellas de Hércules.

    Así que las noticias hablan de ver un eclipse poco visible y un cometa menos visible aún. Enhorabuena, señoras y señores periodistas (y astrónomas y astrónomos que les suministran nonoticias y gracietas como estas con tan poco tino), porque esta es la mejor manera de que aun hablando mucho de astronomía al final va a parecer que solo los cuñados lo hacen y que el resto de gente vuelve la cabeza ante el enésimo anuncio de un eclipse invisble, una superluna inexistente o un cometa tan débil que ni siquiera muchos aficionados a la astronomía dedicarán su tiempo a observarlo.

    Oh, llamadme derrotista o pesado porque siempre estoy diciendo lo mismo. Será que me fastidia que en el fondo, estas noches podrían, sin embargo convertirse en una buena historia con su mercadotecnia y todo mucho más jugosa, pero sobre todo más observable.

    Y me refiero a los dos protagonistas del comienzo de la noche en estos comienzos de noche de febrero cercanos a San Valentín.

    Venus y Marte
    Están estas noches presidiendo Venus y Marte el cielo. Al comienzo de la noche es casi imposible no ver a Venus (vale, salvo si está cubierto de nubes) sobre el suroeste. Y a su lado, Marte todo rojete. Quien haya visto el crepúsculo vespertino este mes habrá podido disfrutar del cortejo celeste de estos dos dioses. ¿Promiscuo? Al menos podéis verlo en el cielo, al menos están ahí, distinguibles, noticiables, y además esos puntos en el cielo cuentan una historia muy muy de estas fechas.

    Como escribió en "Los amores de Marte y Venus" el sevillano viajero Juan de la Cueva Garoza (1543-1612), el adulterio de Venus venía con historias tumultuosas. No en vano Marte era sanguíneo y guerrero y Venus devota del amor. A pesar de que también profesaba amor a su marido Vulcano, que mientras Marte accedía a Venus estaba en su fragua tan ufano. El largo poema de de la Cueva muestra a Venus
    diciendo: «bien sé, Marte, tus pasiones,
    bien conosco que soy de ti querida:
    que por mi causa arruinaras un mundo
    y saquearas el cielo y el profundo.»

    La ruina y saqueo acabaron en churumbel: Cupido (el deseo) o Amor a veces como en este poema mencionado.

    En estos días cercanos a la fiesta de los grandes almacenes (y por ende de toda la sociedad que sigue atentamente los dictados de los centros comerciales de todo tipo), me refiero ahora a San Valentín, tenemos corazones, flechas y amorcillos un tanto mantecosos. Y aunque no todos los escritores clásicos coincidían en que Cupido fuera hijo ciertamente ilegítimo de Marte, pues algunos seguían considerando al también fogoso Vulcano padre del lechoncillo amoroso, su madre es indudablemente Venus, Afrodita o como queramos llamarla.

    Y ella está ahí luminosa como lucero vespertino, con quien solo puede rivalizar la Estación Espacial Internacional o algún flash de un satélite Iridio durante un suspiro, y ni siquiera el gran Júpiter, que acompañará la segunda parte de la noche llega a ser tan brillante como nuestra diosa.

    Déjense pues de eclipses o cometas que no verán y disfruten de planetas que sí están ahí. Y de paso, viajen por la literatura y otras artes y descubran la belleza de los amores de Venus y Marte (me quedo con la versión de Rubens con amorcillo incluido), o cuando Apolo le contó a Vulcano en la fragua lo que había hecho su mujer (toma truculencia la de Velázquez al elegir el tema de su óleo). Esas cosillas.

    Del resto, ya saben, noticias de estos tiempos de noticias falsas o cuando menos dudosas.

    2017-02-10 19:01
    Enlace | 0 Comentarios



    2017-02-06
    )

    Chicos, Chicos, Chicos (#Noticias #metachodemacho @NoticiasNavarra)
    2017-02-06

    Publicado el lunes 6 de febrero de 2017 en MILENIO, Diario de Noticias.

    (El artículo de la semana pasada, Chicas, Chicas, Chicas, era el primero de esta serie)

    El otro día, quizá lo haya visto usted, participé con gente importante y majísima en una historia en la que unos cuantos chicos nos tachamos de eso que solemos tener los chicos de serie: la superioridad, la racionalidad, la seguridad, la sabiduría, la "hombría"... Y es que los machos de nuestra especie venimos de serie a este mundo (no necesariamente el mejor de los posibles) con un montón de tonterías que a las chicas se les niegan, o al menos se les cobran aparte como extras. En el vídeo de #metachodemacho, del Grupo Acción contra la Trata, con la colaboración del Ayuntamiento de Pamplona, elegíamos diez machadas que no lo son, para devolverlas al común de las humanas y los humanos. O para olvidarlas, al menos para aprender a olvidarlas.



    Tenemos que releernos el contrato social, para ver las cláusulas suelo y techo que se colocaron de forma arbitraria. En lo del género, en lo étnico, en lo sexual, en tantas otras cosas. Y eliminarlas. Pero también para reconocer que las cosas se hicieron así porque ningún chico pensó en que debían ser de otro modo. Los que hemos estado, y seguimos estando, con las ventajas de partida, tenemos un deber: deshacernos de ellas o al menos compartirlas con vosotras. Cambiar las cosas puede ser posible. El otro día veía que las asociaciones de periodismo comienzan a reclamar referentes femeninas. Este próximo sábado es el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia, sirva como ejemplo de un papel que vindicar. Mañana martes iré con el Club de Amigos (y Amigas) de la Ciencia a los Golem, a ver cómo unas mujeres negras fueron fundamentales para subir al espacio (la peli "Talentos ocultos"). Además hablarán mujeres de ciencias y letras. Será a las ochosiete y media de la tarde y será un gesto de esos que toda la gente debe empezar a obligarse a hacer.

    2017-02-06 19:50
    Enlace | 3 Comentarios



    2017-01-31
    )

    Chicas, Chicas, Chicas (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2017-01-31

    Publicado el lunes 30 de enero de 2017 en MILENIO, Diario de Noticias.

    Leía el otro día sobre una investigación (*) realizada sobre niñas y niños de 5 a 7 años, en EEUU, que analizaba los estereotipos de género y cómo los perciben a tan (aparentemente) tierna edad. Por ejemplo, se encontró que ya a los seis años las niñas opinan que otras niñas no son tan listas como lo son los niños verdaderamente listos. Y consecuentemente, comienzan a preferir apartarse de tareas que asocian a esa gente brillante, dejándoselas más a los niños (quienes no consideran que por ser niños o por ser niñas se sea más o menos brillante). Es decir, que en cierto modo las niñas de 6 años ya asumen un papel secundario ante algunas tareas intelectuales. Chicas, chicas, chicas, ¿quién os ha comido vuestro joven coco? Aunque los autores analizan otras posibles explicaciones de los experimentos parece que ciertos papeles comienzan a estar asumidos desde muy temprano.

    Algunos querrían ver aquí el efecto de una diferente programación entre niños y niñas que crea estas diferencias. No es el caso: ni siquiera los segregacionistas de la educación (que como pasó en el tema racial suelen ser supremacistas en el fondo, esto es, machistas) pueden justificar adecuadamente en la ciencia sus veleidades de separación educativa. Posiblemente, y esto no está probado, pero en cierto modo es coherente con cómo manejamos la vida de hijos y hijas desde que son bebés, el efecto de los papeles percibidos de mujer y hombre en nuestra sociedad, el sometimiento a la repetición de esos roles y el patriarcado (sí, el patriarcado, salgan corriendo, machistas), operan desde el principio. Y para las niñas, ciertamente, se convierte en una asunción de que serán las segundonas en una carrera que por cierto nadie debería tener que comenzar. Pero así son las cosas en este mundo preparado para que las chicas queden detrás. O abajo.

    Adenda
    Ahora que nos acercamos al Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, una reivindicación de un papel y una denuncia de una situacion que nos compete a todos y no solo a ellas, estamos remarcando en positivo el papel de las científicas y tecnólogas, impulsando que las niñas y las jóvenes también puedan desarrollar sus vocaciones científicas, denunciando -evidentemente, la denuncia siempre es necesaria- las situaciones de desigualdad, no hay que olvidar que el cambio vendrá cuando desde el comienzo de la vida dejemos de pensar en niños y niñas y en aplicar los estereotipos de género que vienen precisamente de esa situación de desigualdad. No es tarea fácil, es decir, es tarea difícil, como diría Pero Grullo Rajoy. Pero investigaciones como la que comentaba muestran que si no se hace se llegará tarde a eliminar el problema.

    NOTA:
    (*) "Gender stereotypes about intellectual ability emerge early and influence children’s interests", Lin Bian, Sarah-Jane Leslie, Andrei Cimpian. Science 27 Jan 2017: Vol. 355, Issue 6323, pp. 389-391 DOI: 10.1126/science.aah6524

    Abstract
    Common stereotypes associate high-level intellectual ability (brilliance, genius, etc.) with men more than women. These stereotypes discourage women’s pursuit of many prestigious careers; that is, women are underrepresented in fields whose members cherish brilliance (such as physics and philosophy). Here we show that these stereotypes are endorsed by, and influence the interests of, children as young as 6. Specifically, 6-year-old girls are less likely than boys to believe that members of their gender are “really, really smart.” Also at age 6, girls begin to avoid activities said to be for children who are “really, really smart.” These findings suggest that gendered notions of brilliance are acquired early and have an immediate effect on children’s interests.

    2017-01-31 09:05
    Enlace | 3 Comentarios



    2017-01-25
    )

    Fifteen - Quince
    2017-01-25




    Eh: mis quince. Bueno, los de la pecera, los de esta bitácora (o sea, blog). Fue el 22 de enero de 2002 cuando comencé por aquí.

    Qué cosas, tampoco da para hacer mucha filosofía. Ni citas profundas. Bueno, igual si: por ejemplo Taylor Swift
    'Cause when you're fifteen,
    Somebody tells you they love you
    You're gonna believe them
    And when you're fifteen



    La referencia a los quince más cercana, claro, es otra canción, también habla de amor y esas cosas, aunque en boca del dúo ese quedaba un poco pederástico y eso (a mi solo me gustaba el dabadaba inicial y los coros virginales)



    Menos mainstream quedan Bobby & Sue, franceses cantando en inglés su "Fifteen years", que no suena mal del todo, aunque tiene un vídeo de los que mejor no mirar. (Qué poco aportarán a la historia de la cultura casi todos los videoclips, nota al margen):



    Aunque en francés en los 70s Claude-Michel Schönberg cantó mucho más francesamente su "quinze ans", que llegó a ser famoso en esa época en que la chanson lánguida tenía su atractivo. Luego se dedicó a los musicales.



    Ah, y una banda de Brighton, The Levellers, también con un tema titulado "Fifteen years":
    It's too late to turn around and find another way
    All the lights in the late night lock-in
    Fade away when he gets in
    And the girl from fifteen years ago
    Has packed and gone away


    Las cosas que te permite encontrar cualquier navegador. Hasta un caduco tema country, "Fifteen years ago", de Charley Pride, un tema de 1970 que ya sonaba antiguo entonces.



    En fin, que tampoco tenía nada especialmente reseñable que contar para el decimoquinto aniversario del blog. Pero lo han cantado ya por ahí. Bueno, salvo que me metiera en ese turbio asunto de las celebraciones americanas de "mis quince". O hasta las series como Miss XV (una telenovela mexicana que era además remake de una telenovela anterior, increíble), este tema con que les castigo ahora, de EME-15, "A mis quince (MIss XV)" da fe de hasta dónde se puede llegar...



    Quince años, y pidiendo perdón, por si llegan más.

    Y vista esta penosa selección cabe pensar que quince años no dan para gran cosa. Este blog tampoco va a ser una excepción, nunca pretendió serlo. Y a quienes duden les remito a la entradilla que acompañó siempre a estas páginas: "artículos, escritos y demás piezas perfectamente obviables perpetradas por Javier Armentia". Pues eso.







    2017-01-25 00:11
    Enlace | 2 Comentarios



    2017-01-24
    )

    El Mundo Del Futuro (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2017-01-24

    Publicado el lunes 23 de enero de 2017 en MILENIO, Diario de Noticias.

    Bienvenidos al futuro. Ahora sí, es decir, dentro de un rato. Aunque es cierto, y los estudios en este sentido se han puesto de moda en los últimos tiempos (*), que seguimos viviendo en el mejor momento de la historia, con menos muertes, más riqueza y hasta más bondad, no dejamos de sentir que lo que viene ya es la cuesta abajo. Que habíamos estado subiendo como en el comienzo del viaje de la montaña rusa, elevándonos sobre todo lo que nos precedía, ciertamente poco a poco cada vez más lentamente.

    Pero ahora parece que estamos arriba y solo cabe agarrarse fuerte porque la caída va a ser vertiginosa. Si el símil fuera válido, por más que nos den unos cuantos vuelcos y acabemos lívidos y a punto de vomitar, y con lo que habíamos dejado en el bolsillo perdido porque salió disparado en uno de esos tamparantanes, sabríamos que al final llegaríamos a ese remanso de paz donde podemos desencajar la mandíbula, soltar el agarre y renqueando salir con cierta cara de felicidad. Pero el futuro no ha funcionado así. Nunca, de hecho: resulta impredecible. Y nadie ha dicho que no podamos seguir subiendo un poco más... o descubrir la manera de no descalabrarnos aún como civilización.

    Estos días me aferro a eso, a que por lo general los malos augurios se demuestran a la larga exagerados, para pensar que no es tan horrible lo del POTUS (léase en castellano como “Presidente de los Estados Unidos”) ese; o los síntomas de acoso a las libertades de expresión y el franquismo rampante de nuestras costas; o el robo a mano armada de las empresas de energía y demás, con tanta puerta giratoria. Y así. Pero imagino que al final del imperio romano más de un columnista (o su equivalente) quiso pensar que todo no se hundiría por la fuerza de la ignorancia y del odio. Y un día le dieron la bienvenida al futuro. Y puerta.

    Nota:
    (*) Bibliografía y estudios abundante. Hace más o menos un año, Joaquín Sevilla y servidora hablamos con Álvaro Valderrama en SER Navarra del tema, en un vermú de la ciencia que puedes escuchar por aquí.

    Y ello era a partir de la lectura de un artículo que también enlazamos: "The world is actually safer than ever. And here's the data to prove that". Cierto que, como comentábamos ya no se si en vivo o bien off the record, es cierto que este pensamiento neooptimista se suele airear más por el pensamiento neoconservador/neoliberal (o viejofach de toda la vida), lo que pone un punto de sospecha en que quizá lo de ver el vaso medio lleno o lleno del todo es cosa que está ligada más bien al color de las gafas ideológicas.

    Y, para terminar, un regalo sonoro a raíz de las noticias de las últimas jornadas, en "Suelta la Olla", una colaboración de ciencia en sociedad y pensamiento crítico que hago en Hala Bedi Irratia.

    2017-01-24 11:19
    Enlace | 3 Comentarios



    2017-01-20
    )

    Frío Al Nitrógeno En @QMContando
    2017-01-20

    Ayer estuve de nuevo por la ETB2, que me llaman de vez en cuando del programa "¡Qué me estás contando!" para que les cuente cosas de ciencia. Ayer el tema era "¿qué pasaría si...?" pero yo anduve para contar cosas del frío. Qué pasaría si todo se helara... como en las glaciaciones. O si alguna vez la Tierra llegó a ser una bola de nieve, quién sabe, hace unos 650 millones de años. Que no parece, pero se ha dicho y se dirá. Para hablar algo de olas congeladas y otros fenómenos extremos del frío en la Tierra, como esos chorros de salmuera congelada antárticos que algunos llamaron "dedo de la muerte", pero igualmente podrían haber llamado "dedo de Dios". Un poner. (Esto no lo dije, a Ion Aramendi ya le dejo bastante alucinado con las cosas que le cuento).

    Para el acting conseguí, gracias al buen hacer del compadre Joaquín Sevilla un botellón de Nitrógeno líquido, que nos dejaron la gente del Grupo de Antenas del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad Pública de Navarra, donde lo usan para cosas serias. Yo no: helamos una rosa y la pulverizamos, lo mismo con una hoja de lechuga, y nos comimos una galleta congelada. Ay, al final no me dio tiempo a hacer lo del globo que disminuye... Vamos, lo de siempre, pero es cierto que quedó precioso, sobre todo lo de la rosa. Y nadie resultó dañado: andar con cosas que queman me da cosilla, más en un directo y más sin haber probado nada, porque tampoco tuvimos tiempo de hacer ensayos. Aunque queda así más natural, sin duda. Aquí el vídeo.




    2017-01-20 17:58
    Enlace | 0 Comentarios



    2017-01-17
    )

    Ni Feng Shui Ni Hostias (Una Entrevista)
    2017-01-17

    Hay veces que me puedo poner juguetón y faltón a partes iguales en público. No lo hago siempre porque en casa me reconvienen. Pero en ocasiones, creo monstruos. Y el otro día Ane en LA ZONA CRÍTICA de Irola Irratia, un espacio joven y que en ediciones anteriores había tenido como invitados a JM Mulet y JM Parra. Yo venía a cambiar la cosa porque me llamo Javier. Pero la maga de todo el invento es Ane Lindane, y es la que me espoleó para que dijera todas las inconveniencias que tenía en mente.

    El tema es el feng shui, un asunto estúpido de un mundo de asuntos estúpidos y creencias incongruentes y superfluas que, quizá por eso mismo, tiene mucho predicamento. Lo que pasa es que cada vez que he intentado analizarlo con un mínimo de seriedad me topaba con tal panda de timadores, listillos y jetas sin gracia, con tratados tan patéticamente absurdos como llenos de fraseología vacua, que se me desinfla el ánimo. Quizá por eso lleve más 10 años de retraso en un texto que se iba a denominar "El feng shui ¡vaya timo!".

    En cierto modo, esta entrevista en Irola Irratia (radio libre y autogestionada de Bilbao, okupando las ondas desde 1987) me ha permitido pensar que un día debería ponerme a contar algunas cosas del feng shui que merecen ser contadas. O quizá no.

    En cualquier caso, aquí está la página de la emisora en sindominio.net y el acceso para escucharlo o descargar el programa. En el montaje final el programa se ha quedado en 50 minutacos. Pero hay buena música también, y algunos comentarios de su directora realmente jugosos.

    2017-01-17 23:50
    Enlace | 0 Comentarios



    2017-01-16
    )

    Abuelas (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2017-01-16

    Publicado el lunes 16 de enero de 2017 en MILENIO, Diario de Noticias.

    Oficialmente se llamaba J2, pero todo el mundo en la isla de San Juan, entre Vancouver y Seattle, la llamaba Granny. Era la abuela de las orcas y murió hace unas semanas a una edad que superaba el siglo. Había sabido de ella gracias a un documental de la BBC en el que un equipo de biólogos contaba cómo habían estudiado a lo largo de años los grupos familiares de estos cetáceos. Las orcas, los calderones tropicales y los humanos son las únicas tres especies de mamíferos en los que las hembras tienen menopausia. Y la razón evolutiva puede estar en el papel que las abuelas tienen para el conjunto de la especie a través del cuidado de la familia, asegurando la guía y la cohesión del grupo y ayudando a las hembras jóvenes compartiendo su experiencia. Además pueden ocuparse de los machos a todas las edades, algo que es posible al no suponer ya una competencia sexual de las hembras fértiles. La naturaleza es así, y no deja de ser curioso que la menopausia haya sido una estrategia evolutiva para favorecer que una sociedad mamífera pueda ser más compleja, más versátil, más eficiente a la hora de salir adelante en un mundo hostil. Incluso aunque la hembra haya dejado de producir descendencia a las 40 y viva hasta más allá de los 100.

    Es difícil no intentar entender que a veces las cosas humanas tienen también un fuerte aporte biológico. Pero que para entenderlas debemos contar también con el no menos poderoso aporte cultural. Ahora estamos viviendo una mayor esperanza de vida de los humanos, proporcionada por una serie de avances que han reducido la mortalidad infantil y mejorado las expectativas posteriores. Durante muchos años, las mujeres ya no fértiles son sin embargo necesarias en los grupos. Podríamos decir, en el caso humano, que las mujeres y que también los hombres lo son, porque ese papel puede también ser desempeñado por ellos. Sin embargo, la visión horrenda de los neoliberales quiere pintar a esos pensionistas como desagradecidos que sólo quieren dilapidar el dinero del Estado con su manía de querer vivir más tiempo. Es curioso, las orcas asesinas resultan más humanitarias que nuestros gobiernos.

    Notas:
    En la BBC (Radio 4): The Whale Menopause
    BBC NEWS: World's oldest known killer whale Granny dies

    2017-01-16 23:29
    Enlace | 0 Comentarios



    El Timo Del #BlueMonday Un Año Más
    2017-01-16

    Ya saben por aquí cómo me encanta todo este mundo de las tonterías que los medios de comunicación repiten una y otra vez cada vez que les llega como si fueran noticias ciertas, y que la gente contribuye a amplificar a través de las redes, creando la apariencia de que así, en efecto, hay algo de noticia más allá de la simple propaganda o tontería que, en el fondo, es lo que suele queda. La nadería más nadeante de este mundo tan simple como fútil.

    Hoy lunes 16 de enero, aunque algunos lo pondrán el 23, es en este año de 2017 el "día más triste del año", el #BlueMonday que una y otra vez vuelve, eterno retorno que tiene ya 12 años de antigüedad. ¿Hace falta que les cuente de nuevo que se lo inventaron en una agencia de publicidad para una propaganda de un canal de tv de viajes?

    El año pasado lo contaba por aquí y en el periódico en que escribo los lunes: I Don't Like Mondays (#MILENIO @NoticiasNavarra) #BlueMonday. Y el año anterior: El Invento Del Día Más Triste Del Año (#BlueMonday) en donde además hay una buena recopilación de artículos sobre el tema, explicando el bulo, comparándolo con otras estúpidas no-ecuaciones de moda más o menos efímera...

    La pregunta que nunca se contesta es por qué un año más nos la vuelven a dar con queso, quiero decir, con el #bluemonday.

    El año pasado lo ilustré en Twitter con Bart Simpson. Así que se lo repito, que total...

    2017-01-16 00:05
    Enlace | 0 Comentarios


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