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  • 2016-02-11
    )

    Un Viaje De La Mano De La Luz (#WomeninSTEM)
    2016-02-11

    Así comienza mi capítulo en el libro DESTELLOS DE LUZ, editado por la Universidad Pública de Navarra en colaboración con el Planetario de Pamplona y el Club de Amigos de la Ciencia de Navarra, con motivo del Año Internacional de la Luz 2015. Un texto variado y entretenido con un montón de contribuciones divulgativas y sabrosas sobre las muchas dimensiones, historias y usos de la luz (lo venden por aquí). Se trata, mi capítulo, del decimooctavo, dedicado a la luz del Universo (el lenguaje que nos permite ir más lejos). Y lo titulé "Citius, Altius, Fortius".

    Hoy, como es un día que se quiere dedicar en las redes a la mujer en la ciencia, que existe, que es fundamental y todo eso, pero sigue sin reconocerse y sin colocarse en una situación de paridad con el hombre, he querido traer la primera parte del texto, que se dedica en parte al trabajo fundamental de un grupo de mujeres mal pagadas y poco consideradas que decidieron a pesar de todo ser astrónomas.

    Un viaje de la mano de la luz

    “Más lejos, más alto, más fuerte” es el eslogan que acompaña a las Olimpiadas modernas desde que su inventor, el barón Pierre de Coubertin, recabara este latinismo para indicar el espíritu de superación que implica la competición deportiva. Pero posiblemente ha sido la astronomía la actividad humana que mejor ha podido representar esa propuesta de llegar hasta los confines, más allá del mundo que habitamos y con más fuerza (e imaginación) de la que nos permite vencer al cronómetro. Cuando Coubertin creó el primer Comité Olímpico Internacional, en 1894, un equipo poco conocido incluso hoy día, compuesto únicamente por mujeres a las órdenes del director del Observatorio de Harvard en Massachussets (EEUU) el astrónomo Edward Charles Pickering, estaba siendo olímpico mucho más allá de lo que nunca nadie lo ha sido. Así que aprovechemos la excusa del final del siglo XIX, cuando se estaban iniciando los estudios que darían lugar al estallido de la luz como tema y vehículo fundamental de la nueva ciencia, para conocer al llamado “harén de Pickering”, mujeres que tuvieron precisamente mucho que ver en algunas de las historias que recogemos en este capítulo, pero sobre todo en el avance de la ciencia básica del conocimiento del Universo.


    El "harén de Pickering". Las calculistas del Observatorio de Harvard en torno a su director, el astrónomo Edward Charles Pickering, en una imagen de 1913. Cortesía del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Las científicas (de izda a dcha.): FILA SUPERIOR: Margaret Harwood, Mollie O'Reilly, (Edward C. Pickering), Edith Gill, Annie Jump Cannon, Evelyn Leland, Florence Cushman, Marion Whyte, Grace Brooks. FILA INFERIOR: Arville Walker, Johana Mackie, Alta Carpenter, Mabell Gill e Ida Woods. En la imagen no aparece Henrietta Swan Leavitt, aunque en aquella época pertenecía al grupo.

    Las calculistas, como Williamina Fleming, Annie Jump Cannon, Antonia Maury o Henrieta Swann Leavitt, entre otras decenas que desde 1890 y hasta los años 20 trabajaron en Harvard, eran mujeres con la máxima formación permitida a las mujeres en la machista sociedad victoriana de Nueva Inglaterra, con sueldo menor que cualquier subalterno masculino y dedicadas a la sistemática inspección de miles de placas fotográficas que recogían la tenue luz de los objetos celestes. En aquella época, los grandes telescopios eran capaces de discernir cientos de miles de estrellas allí donde el ojo sin ayuda sólo veía unas decenas. Pero además, el invento de la fotografía permitía compartir registros de cada observación para hacer análisis posteriores.

    Pensemos que hasta comienzos del XVII todas las observaciones astronómicas se hicieron con el ojo como único instrumento. El anteojo astronómico, es decir, el telescopio, como demostró Galileo Galilei (la primera persona en publicar una guía de observación astronómica, el “Sidereus Nuncius” o “Mensajero de las Estrellas”, editado en marzo de 1610) amplificaba la capacidad de observación del ojo, porque además de atraer los objetos lejanos, esto es, de aumentar el tamaño aparente o angular de un objeto observado, recolectaba más luz y era así capaz de ver objetos más débiles.

    Pero la observación seguía siendo un acto personal: el detector final era el ojo, y la pericia del observador tomando notas, reconociendo patrones y formas o comparando brillos, era la única forma permitida de compartir los nuevos conocimientos de la astronomía. En el siglo XIX, con los primeros daguerrotipos (inventados en 1939 por Louis-Jacques-Mandé Daguerre -de ahí el nombre- fueron las primeras placas fotográficas) apareció una nueva manera de registrar y conservar observaciones astronómicas: en cierto modo, la fotografía fue capaz de domar la luz, y así los astrónomos serían capaces de desentrañar el lenguaje con que nos habla el Universo.

    Y ese era el trabajo de las calculistas de Harvard. Las placas fotográficas obtenidas noche a noche por los astrónomos de los diferentes observatorios eran reveladas y fijadas, pero había que estudiarlas con detalle mediante lentes de aumento; también era preciso poder comparar las obtenidas con meses de diferencia, y así poder hacer catálogos, identificar los tipos de objetos que se veían, e intentar poner orden en ese Universo lleno de luces. El director anterior a Pickering en Harvard, con el mecenazgo de la familia del aficionado a la astronomía y empresario Henry Draper, había acometido la primera cartografía y catálogo sistemático de los objetos celestes accesibles al telescopio, creando el primer catálogo estelar moderno, el que lleva su nombre (y uno de los que, con las sucesivas revisiones, sigue siendo una de las principales referencias actuales para la nomenclatura de estrellas. Habitualmente el número de catálogo va precedido por las iniciales de Henry Draper: HD).

    Las mujeres que realizaron esta labor durante varios decenios fueron seleccionadas por ser las más brillantes de su género (algo que posiblemente en aquella época no contaba demasiado) y porque se creía que las mujeres estaban mejor dotadas que los varones para labores sistemáticas y repetitivas. Además, cobraban menos... Fuera por las oprobiosas razones que fueran, y sabiendo también que nunca pudieron ni realizar observaciones, ni doctorarse, ni siquiera hasta bien entrado el siglo XX firmar los artículos de sus investigaciones o presentarlos en congresos, lo cierto es que sin estas mujeres no habríamos llegado a saber leer los muchos misterios que nos escondía la luz.

    (el resto del capítulo, en el libro...)

    2016-02-11 11:52
    Enlace | 0 Comentarios



    2016-02-10
    )

    ¿El Yeti En Formigal? #marketingparaanormal
    2016-02-10

    Una más de marketing para_anormal por ponerle un nombre posible, no se si adecuado: se trata de crear viralidad (difusión gratuita difundida por los propios usuarios) en una campaña publicitaria anunciando un presunto misterio de esos que gusta a la tontería nacional que acude a la nave del misterio, la rosa del viento y demás espacios para mentes en blanco, para luego desvelar que el misterio en cuestión es una campaña publicitaria. Círculos del cereal que anuncian un ron o el disco de Estopa, cráteres de impacto meteórico u ovnis con marineros gallegos que son anuncios de compañías de telefonía...

    ... y ahora un yeti paseándose por las pistas de nieve en Formigal que están publicitando en youtube y por la que ya van pasando como debe ser los medios de comunicación, que necesitados de impactos recogen cualquier rumor, cualquier vídeo chorra, cualquier afirmación con la esperanza de dar el campanazo y petar las redes ese día, cosa que congratula mucho a los que tienen el excel que controla los destinos de estos pobres asalariados sin derecho a nada y... en fin, ese panorama triste y repugnante en que están convirtiendo el periodismo. Cierro el párrafo de pataleta.


    Pues eso, la campaña sale por un usuario que sube un vídeo. Luego se multiplicará porque si hay algo previsible en el mundo youtube es que la gente se copia los vídeos, les pone una chorradilla y los hace suyos, a ver si cuela. Lo más complicado no es filmar un yeti, es hacer que el vídeo funcione. Pero en España tenemos a forocoches para eso: siempre podremos conseguir por un módico coste que un descerebrado cuele por forocoches o algún sitio similar una de estas campañas, con la seguridad de que bien colocado tendrá su propagación. Qué menos. En unas pocas horas, lo saben bien los dueños del foro ese, los medios de comunicación llegarán y cogerán sin comprobar la fuente (para qué) la noticia pasmosa y la certificarán con el aval de una mancheta que sigue significando algo en el imaginario colectivo y en la carpeta de los publicistas que cobrarán por ese impacto como si lo hubieran comprado cuando les ha salido doblemente gratis: porque no lo pagan como publicidad y porque además se lo meten como noticia, un chollazo. Esta vez el ABC, el Mundo, el Heraldo de Aragón... (todos irán pasando, ya verán) se han ido convirtiendo en cooperadores necesarios.

    Y por supuesto la propia compañía que lleva la estación de ski, Aramón, participa en la historia haciéndose eco de la "noticia" y deseando que la gente esquíe a gusto... que la seguridad está garantizada (lo comentan en su página en facebook). Ya está. Solo falta el "disclosure" final, que llegará uno de estos días...

    Por supuesto lo que se ve es una persona con un disfraz. Sin más, ni siquiera hay que llamar a un criptozoólogo para nada. Es un burdo montaje y lo sabes. Hay que ser MUY imbécil para creer que eso puede ser original, o que en los Pirineos cabe un Sasquatch, un Big Foot... ¡Joder! No seas inculto: esos bichos ni siquiera existen en sus pretendidos ecosistemas originales. Es decir el yeti es ya una tomadura de pelo en el Himalaya, el sasquatch tampoco existe en el noroeste norteamericano ni por mucho folklore que le pongan o antiguas leyendas e historias para llenar noches ociosas junto al fuego que contemos tienen lógica ni prueba alguna que no esté creada falsa.

    Este es el vídeo del que partió la cosa. Subido por una cuenta creada a finales del año pasado y con toda la pinta de ser para lo que es, un usuario llamado InfoDeportes, que había subido unos pocos vídeos de fútbol con imágenes de canal+ y luego de repente el vídeo del yeti.



    Todos los vídeos que vienen después han tomado este como fuente, que se complementa con otro:



    Además han ido poniendo por forocoches alguna foto de más resolución, lo típico. Luego con otra cuenta metes otra historia: un trineo llevando un "paquete" que parece el yeti ese del que hemos conseguido que se hable. Esto lo mueven desde otra cuenta que habitualmente copia vídeos de gatitos, CraziBeast: "Yeti abatido y transportado en coche Formigal 8 2 2016 Spanish Yeti captured and transported by van"



    En efecto, es burdo, tonto y simplemente espera convertirlo en una campaña con su teaser. El Mundo, por ejemplo, recogía la foto del tipo con el disfraz (con el crédito "Kangaroo / Forocoches"):




    Y sin embargo, funciona. Estaba escribiendo esto y escucho en el Hoy por Hoy de la SER que comentan la campaña esta del yeti y cómo se trata de una campaña publicitaria que se da a conocer estos días de una marca de complementos de moda o gafas (eso afirma una noticia en La Información) o algo así. Ya lo ponemos cuando lo cuenten. Pues eso.

    Adenda
    Algunos medios van corrigiendo sus noticias, e incluso ya se hacen eco de que parece una camapaña viral. Por ejemplo, veía antes en twitter:




    Qué bien, ¿no?. Pues no tanto. Dejando aparte la interrogación en el titular (que es un recurso artero para dejarlo así como si si o como si no, fíjense que hasta yo lo he usado para nombrar esta entrada de la bitácora...). Pero en la redacción de la nota se hacereferencia a un "vídeo grabado por un esquiador" que no parece tal, como tampoco es cierto que el vídeo mostrara "un supuestro yeti u hombre de las nieves". No: el vídeo presentaba a una persona disfrazada de algo así. No hay supuestos ni presuntos yetis, seamos serios. Uno no ve un presunto monstruo del lago Ness, a lo más ves un tronco o un montaje. Tampoco cuela dlo de que las otras grabaciones ("hechas por esquiadores", qué manía, si todas vienen de la misma sospechosa fuente, como ya hemos dicho, a la que no se le conoce pasión por el esquí alguna). Afortunadamente el redactor, a eso del tercer párrafo explica "Vayamos por partes para que nadie se pierda en estas grabaciones que bien podrían ser una buena campaña de publicidad orquestada bien desde la propia estación de esquí o desde alguna marca comercial". Gracias, de corazón, menos mal... pero tampoco. Si eso es cierto, ¿por qué no lo confirmas? Si esa es la única noticia, el resto de la noticia no es tal. Podrá valer para un comentario sobre los medios y las redes, pero no es una noticia real. No es periodismo, ni información ni tales carneros. En fin, qué estupidez. La noticia acaba diciendo "¿Qué se esconderá detrás de esta aparición del yeti? Seguro que en breve conocemos la respuesta...".

    Suena fatal, suena a que probablemente ya han tenido la confirmación de qué publicidad estaba detrás del bulo, pero suena también a que les han dicho que por favor mantengan un poco la incógnita porque viene bien... y ya saben, en eso sí que los medios saben que quedar bien con alguien que paga por la publicidad es una de las reglas de oro de la profesión en la actualidad.

    2016-02-10 10:52
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    2016-02-09
    )

    Mentiras Arriesgadas (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2016-02-09

    Publicado en MILENIO, Diario de Noticias
    Lunes, 8 de febrero de 2016



    Cuenta un estudio de esos (de la Universidad de Massachusetts*) que más de la mitad de los adultos es incapaz de mantener una conversación de 10 minutos sin mentir al menos una vez, aunque el promedio era de 2 ó 3 mentiras en ese breve lapso de tiempo. Sin embargo, la gente no reconoce que miente. O se perdona cuando lo hace justificándolo de alguna manera, de cualquier manera. Mis mentiras son menos inmorales que las de los demás, algo que hemos aprendido socialmente, igual que nuestros pedos nos huelen mejor que los ajenos. Es el mismo gas apestoso, pero es nuestro gas. Pues lo mismo. Curiosamente, el engaño y la mentira son también perdonados dentro de un colectivo social cuando esas actividades se perciben como hechas por el bien del grupo. Aunque no lo sea. Por ejemplo en el Partido Popular perdonan las corrupciones y mentiras de sus dirigentes porque, como afirmó el presidente Roosevelt de Anastasio Somoza "puede que sea un hijo de puta, pero es nuestro hijo de puta" (¿recuerdan que por aquí luego lo usaron los socialistas cuando todo olía tan a podrido?). Pues lo mismo, los hijos de puta populares que han robado son los suyos, no los otros, los del del enemigo, a quienes no se perdona ni un tuit ni un cartel de titiritero.

    Y no consuela saber, como me dijeron en casa tantas veces, que antes se coge al mentiroso que al cojo. Nos lo han inculcado, como muchas otras mentiras, porque el miedo es un cemento social, mantiene la cohesión: tenle miedo a mentir, que te pillan. Y no lo dudes, a tí te pillan, y pagas. A los otros, ay, ese es el quid de la impunidad. Porque al cojo puede perseguirle un paralítico y tardar mucho tiempo y porque siempre hay mecanismos mediante los cuales engrasas el sistema y te crean una doctrina Botín para que todo entre y salga sin rozaduras. Ser antisistema es lo arriesgado, claro.

    Nota:
    (*) PUBLIC RELEASE: 10-JUN-2002
    UMass researcher finds most people lie in everyday conversation

    Study shows differences in types of lies told by men and women
    UNIVERSITY OF MASSACHUSETTS AT AMHERST

    2016-02-09 07:35
    Enlace | 1 Comentarios



    2016-02-08
    )

    Títiriterror O El Miedo A La Libertad
    2016-02-08

    Siempre que puedo me acerco por Segovia en primavera para disfrutar de ese mundo real e imaginado de los títeres. En Segovia montan desde hace siglos el TITIRIMUNDI, y no solo me declaro fan total de las propuestas que desde la más perversa tradición medieval a la más fetichista modernidad se dan cita año a año en esos teatros de objetos, de marionetas, de sombras, de luces, de cachiporra o de más sutiles e invisibles energías (o pulgas, sin ir más lejos). También, cuando Segovia se convierte en escenario de títeres, se puebla de otra gente de mal vivir, teatreros, farándula, payasos y sobre todo ciudadanas y ciudadanos que saben que quejarse de lo que no te gusta es preceptivo para poder conocer el mundo mejor. Vale, y también soy amigo de titiriteros y compadre del director de la muestra, de Julio Michel, con quien he recorrido más de un lugar sorprendente, y a quien debo la gloria de dar una noche de conferencia bajo el cielo del Caribe en la que la constelación del Toro se convirtió de repente en un toro de fuego que se nos vino encima y entonces la astronomía dejó paso a la fiesta...

    Lo digo porque no soy un espectador imparcial de la realidad pero intento ser honrado: los títeres, el humor, la sátira, me encantan. Aunque no coincida con su discurso, me parece que la defensa del histrión es la más necesaria de las defensas de la libertad de expresión (siendo toda libertad de expresión necesaria para nuestra supervivencia). Por eso los títeres políticamente incorrectos, hasta zafios, han sido parte de la historia del humor, incluso propiciada desde la más abyecta y autoritaria iglesia oscurantista, de donde los carnavales, los festivales de las Carnes Tolendas, los Carnales y Cuaresmas, la misma esencia del teatro de la comedia y de tantas otras. 

    Cuando a Leo Bassi se le ha sometido al oprobio, ataque, juicio casi sumarísimo y hasta atentado terrorista por ser un payaso que dice las verdades que nos hacen reír porque la realidad nos hace llorar, él recordaba orgulloso que a los suyos les persiguieron siempre. Que nunca, ni siquiera cuando el bufón recibía el óbolo del poderoso, en ese contrato estuvo el que no pudiera ser deslenguado, incorrecto o hasta equivocarse.

    Independientemente de muchas otras consideraciones, el esperpento de estos días de la detención sin fianza de dos titiriteros y su acusación de enaltecimiento del terrorismo, muestra que esta sociedad actual está consiguiendo caer en el terror absoluto y absolutista, acallar incluso al bufón, perseguirnos sin tregua. Hoy le escribía a Julio Michel, a quien imagino acabando ahora de organizar el programa del próximo Titirimundi, porque necesitaba decirle a alguien de la profesión que yo no soy así, y que me da miedo el mundo en el que nos están metiendo esos sujetos que, por otro lado (no podemos olvidarlo, nunca hay que olvidarlo) son los que han permitido el robo, la corrupción, el descalabro de las otras libertades y derechos. No es casual que quienes más se quejen airados por la memoria de los que injustamente han sufrido la violencia terrorista (como si hubiera que decirlo... ya ven) son los que más deberían pedir perdón, a esas personas y a todas las demás.

    El títere de cachiporra, como lo es el Don Cristobal de "Títeres desde abajo", el Cristobita al que he acompañado tocando el bombo en varios países del grupo Libélula de Segovia, que no es sino Pulcinella napolitano de hace cuatro siglos, también el Polichinelle francés, el Aragosi de Egipto, también conocido como Don Roberto, Petrushka, Kasperl, Mobarak o el clásico inglés Punch, acompañado de su señora Judy, que cada año suele traer al Titirimundi Rod Burnett, donde se convierte a un policía en salchicha y demás actos de violencia gratuita, de maldad estrepitosa como solamente un títere debería hacerlo, precisamente porque ese es su papel de convertir la violencia en absurdo del que nos reímos, de la que como ciudadanos abominamos y nos separamos precisamente al exponerla así en nuestros oficios de teatro.

    Véase, por ejemplo, la misma explicación que el grupo da en su web sobre el trabajo de este espectáculo: "Formalmente será un espectáculo que entronca con la tradición europea de los polichinelas: títeres de guante, retablo, cachiporra, uso de la lengüeta, historia sencilla y dos personajes de la cultura popular que se reinventan, la bruja y don cristóbal, y que aspiramos nos conduzcan a vivir momentos de gozo y libertad". Paradójico... "Nuestra protagonista será la Bruja y su antagonista distintos Don Cristóbales que aparecen bajo diferentes formas: banquero, hermana de la caridad, perros guardianes del orden y la ley y juez".

    Nunca lo entendieron los que detentaban el poder, los que montaron las inquisiciones y en otros oficios, de tinieblas estos, teatralizaron el terror para someter a la gente e impedir la disidencia. Lo siento, pero la historia de Madrid tiene mucho aire de este segundo oficio, de este auto con audiencias nacionales tan lleno de absurdo e incapacidad de entender que la libertad es mucho más importante que tirarse un pedo, gritar un absurdo "gora alka-eta" o cagarse en Dios. No es menos fundamentalista, aunque sin duda menos asesino, que el de los fundamentalistas musulmanes que acabaron matando a la gente de Charlie Hebdo. Siempre es lo mismo: cercenar la libertad de expresión porque se trata de no ver la sátira, de no dejarla existir. El Titiriterror o el miedo a la libertad.

    Dejo aquí un vídeo de youtube de la actuación de 2011 de Rod Burnett. Me ha encantado ver que al comienzo anuncia que Punch y Juddy son historias muy violentas. Y que la gente aplaude y asume que lo que está viendo no es enaltecimiento del terrorismo, sino el más sano y conveniente ejercicio de humor y de cultura. Esto es quizá lo que faltó en los carnavales de Madrid, ese saludo inicial para que los mayores (que no los niños) entendieran que lo que sucede en el teatrillo es un absurdo y no la guía moral.

    Igual es que, claro, para ellos, todo se arregla a base de cachiporrazos. Y así nos va. Como me recuerda Julio Michel, en el teatrillo de los Punch y Juddy antiguos solía aparecer la leyenda: "NI DIEU NI LOI, NI ROI NI MAITRE".



    Adenda
    Leo en la web de UNIMA, Unión Internacional de la Maronieta (que ha emitido también un comunicado sobre la detención de los titiriteros) agrupación internacional de títeres, un sensato texto de Julio Michel, precisamente, a quien citaba yo antes. Lo copio porque merece la pena:

    Señor juez, sea usted razonable



    No conozco el trabajo de los compañeros detenidos, pero por la información que me llega entiendo que se está tergiversando la interpretación de las imágenes y de la obra para arremeter contra el gobierno municipal de Madrid.

    Si, como parece cierto, se están manipulando los contenidos de la obra, entiendo que procede interponer una denuncia contra todos aquellos que han contribuido a difamar a los titiriteros causándoles un gravísimo daño.

    Si dejamos pasar este atropello nunca más podremos ver a Mister Punch ni a Polichinela, peligrosísimos enemigos del orden establecido, que llevan siglos colgando de la horca al verdugo, servidor del juez y de su ley , entre otras muchas y divertidas maldades, para regocijo de un público que se parte de risa con sus tropelías de madera y de trapo.

    Mandar a esos muchachos a la cárcel por un supuesto delito de enaltecimiento del terrorismo y dejar en libertad a los que, está probado, han arruinado a España es, cuanto menos, una decisión muy difícil de aceptar, una medida que subleva.

    Señor juez, sea usted razonable y haga el favor de liberar a los titiriteros, que dejen hueco en la cárcel para los auténticos delincuentes que todos conocemos.

    Julio Michel

    (La foto inicial es de @yojosemere en #Titirimundi de 2014: Rod Burnett Punch & Judy)

    2016-02-08 17:42
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    En El Aniversario De Mendeléyev
    2016-02-08

    Me encanta esto de que un día estás hablando de algo que no siempre hablas, vamos, no todos los días (como por ejemplo mencionar la tabla periódica o Mendeléyev y la leyenda urbana de que fue él quien fijó el grado alcohólico del vodka) y de repente en unos días te viene por un lado y por otro mención al mismo personaje, etcétera. Jung le llamó "sincronicidad" y pretendía la estupidez de que esas conexiones van más allá de la simple coincidencia y el sesgo de acordarnos de ciertas cosas curiosas y olvidar muchas otras cotidianas. Según Jung y sus adeptos, la sincronicidad muestra una conexión entre la realidad y la mente más allá de lo que la ciencia se atreve a aceptar. Paparruchas, por supuesto, sin sentido alguno.

    Pero las casualidades existen, la sincronicidad más allá de la explicación pseudocientífica nos llama la atención y nos parece algo significativo. Pues eso. Hoy es precisamente, coincidiendo con el Año Nuevo chino que no tiene nada que ver, pero ahí lo tenemos, con el aniversario de Dmitri Ivánovich Mendeléyev, el creador de la tabla periódica de los elementos.

    Google le ha dedicado su cabecera de hoy, como hacen notar también muchos medios:

    Imagen para el resultado de noticias

    Dmitri Ivánovich Mendeléyev (Siberia 1834, San Petersburgo 1907) está considerado uno ...

    La cosa graciosa es que justo esta semana pasada comentaba con Joaquín Sevilla algo sobre la tabla periódica y la historia del vodka, al hilo de los descubrimiento curiosos o del papel de la ciencia en cosas normalmente poco asociadas a la ciencia. Bueno, lo cierto es que veníamos de jugar en una emocionante "Escape Room" en la que una de sus pruebas involucraba una sui generis tabla periódica de elementos... Le recordaba que hacía bastante tiempo (fue en 2002) le había dedicado a la historia del vodka y Mendeléyev un artículo (salió en el suplemento Territorios de El Correo) que luego coloqué, corregido, en esta bitácora: "Agitado No Revuelto"

    La cosa es que estas semanas pasadas también Mendeléyev venía a cuento de la tabla periódica que nos había traído a Pamplona Miquel Duran y con la que había hecho en nuestra CIENCIA EN EL BAR más de un experimento con magia, números y química cuántica incluso. Y que la noticia del hallazgo de los elementos que acaban la fila séptima de la tabla periódica había sido objeto de muchos comentarios.

    Pero además justo esos días de comienzo de febrero Dani Torregrosa colocó en su bitácora "Ese punto azul pálido" una tabla periódica de Clifford Pickover, muy chula ciertamente.

    Clic para ampliar


    Una tabla que me recordó la exposición del Museo de la Ciencia de Valladolid, una monumental sala con la tabla periódica que inauguraron para el año internacional de la Química pero que ahora es además un centro de divulgación lleno de sorpresas sobre la historia y el uso de cada uno de los elementos: "La Química a escena".

    Y posteriormente hicieron una interesante aplicación (antes le llamábamos programa y tampoco era correcto, pero menos tonto que "app" sí era) llamada Mendelevium (bueno, realmente: "Mendelevio & Cía. Tabla periódica para todos"), con mucha información sobre la tabla periódica.

    Y así llegamos a hoy que cumpliría años, muchos, don Dmitri. Pura casualidad que, para serlo, precisamente, se junta o concatena en un tiempo y un espacio que uno, instintivamente porque para eso somos humanos, intenta ordenar causal y consecuentemente. Pero no es más que eso: que al fin y al cabo todo es química y tampoco es raro que Mendléyev llame a nuestra puerta incluso un lunes de febrero.

    2016-02-08 12:50
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    2016-02-03
    )

    Regresión Y El Cine "Paranormal"
    2016-02-03

    Me gustó "Regresión", la última peli de Amenábar. Igual es una pelícua excesivamente contenida, sin las estridencias que habitualmente pueblan las películas con fenómenos paranormales, satanismo, posesiones diabólicas o fanatismo (que vienen a ser ingredientes de común origen y destino). Machacada de forma casi unánime por la crítica, tenía cierta prevención. Como me pasa siempre con estas películas en las que lo fácil es lo que se suele hacer siempre ceder a hacer creer que los fenómenos imposibles o inexplicables existen con causa sobrenatural, el espectáculo abandona siempre demasiado pronto toda posibilidad de contar una historia real. O cede al espectáculo o a la propuesta paranormalista. Un ejemplo relativamente reciente y perfectamente prescindible: "Ouija" (2014), una peli de palomitas con adolescentes aborrescentes y poderes del más allá... de lo creíble. O incluso "Luces Rojas" (2012), de Rodrigo Cortés, una película excepcionalmente malograda por el error de cortar la historia con un presunto poder paranormal "verdadero", que lejos de ser ese cambio de giro que pretendía el autor se convierte en una traca prescindible en una peli que narraba perfectamente el esperpento de los psíquicos.

    Regresemos a Amenábar. El tema que desarrolla en la peli puede no ser demasiado conocido ahora, en el mundo de Internet estas cosas llevan otra dinámica y se airean de otra manera, pero a mediados de los ochenta comenzó una verdadera oleada de noticias que hablaban de rituales satánicos, robo y asesinato de niños, pueblos casi secuestrados, misteriosos sucesos que parecían conformar, un decenio antes del milenio, un imaginario en el que Satán comenzaba a ganar la batalla, preparando el fin del mundo. En aquella época, muy pocos ponían en duda que algo de esto fuera real, es decir, que independientemente de que estuviera Satán detrás de todo, se creía cierto que estos sucesos sucedían, que tales sectas satánicas se reunían como sociedades secretas y que gentes de bien (aparentemente) se convertían realmente en monstruos en sus akelarres...

    Ahora los falsos recuerdos (o "falsas memorias" en la errónea pero habitual traducción de "false memories") son otra cosa, es más popular la ciencia detrás de cómo se pueden generar e inducir. La misma hipnosis, que pasó por una época de cierto esplendor convertida en atracción circense en la televisión (algo que puede repetirse en cualquier momento porque el televisivo es el medio con menor memoria de todos), se encuentra bastante cuestionada: nunca sirvió para nada realmente que no pudiera hacerse sin tanto birlibirloque, y el asunto de las regresiones puede seguir funcionando en el batiburrillo habitual que adornan las estupideces relacionadas con lo espiritual en la postnuevaera o como quieras llamarle: eso que un tipo aparentemente normal se vuelve más tonto de lo aceptable simplemente porque ha renacido en su ser de luz abrazando las más absurdas estupideces y charlatanerías, todo de muy buen rollo, muy natural y muy sostenible. Vamos, el mundo moderno... Bueno, no olvidemos que "El Exorcista" es una peli de 1973 y creó todo un género bien aposentado en los ochenta también.

    Las revistas de lo paranormal, en aquella época en pleno auge, comenzaban a traer estas historias de satanismo y secuestros porque tenían el material necesario para vender lo truculento y lo gore. Los ovnis también estaban derivando a ese lado, con la moda de las abducciones. Y en ambas historias, el poder de conocer los misterios ocultos de la mente humana mediante la regresión hipnótica, se presentaba como una novedosa y rompedora manera de investigación. El éxito mediático de hipnotistas como Brian Weiss, la adoración en el mundillo paranormal y ufológico a los desvaríos del escritor y presunto abducido Whitley Strieber eran cosa habitual. En la América profuna (el "Bible Belt" estadounidense), el fundamentalismo cristiano era el caldo de cultivo necesario para que las habladurías de las sectas satánicas funcionaran. Casos como los de Jim Jones y su Templo del Pueblo, inmolado en Guyana en 1978, habían mostrado cómo una secta podía crearse y desarrollarse entre la gente "normal" casi sin darnos cuenta... En la paranoia habitual, era plausible pensar en que lo satánico estaba por ahí detrás. Más

    Total que es fácil que la gente al ver la peli de Amenábar no recuerde cómo entre los 80 y los 90 los casos de satanismo se vendían como algo real. Por ejemplo, lo que recoge un artículo titulado "The Hard Facts About Satanic Ritual Abuse" (Bob y Gretchen Passantino, 1992 Christian Research Journal)
    A young teenage girl, impregnated during a satanic ritual, is forcibly delivered of her nearly term baby, forced to ritually kill the child and then to cannibalize its heart as cult members watch. Another girl, a small child, is sealed inside the cavity of a disemboweled animal and “rebirthed” by her cultic captors during a ceremony. A preschool class is systematically sexually, emotionally, and physically abused by part of a nationwide, nearly invincible network of satanic pedophiles and pornographers. A young girl is thrown into an electrified cage with wolves and ritually tortured to deliberately produce a “wolf personality,” part of her multiple personality disorder (MPD).
    Algunas estimaciones hablaban de cómo más de 100.000 personas habían sufrido abusos satanistas (¿satánicos?) o incluso el doble. Paradójicamente, no había realmente denuncias, a pesar del eco en los medios de estas historias, de su abundante casúistica involucrando abusos sexuales, robos de menores, violaciones, asesinatos y hasta antropofagia... no había ni un solo detenido y condenado, ni una de estas sectas se había desmantelado.

    Recuerdo en esos años unos artículos desmelenados (como es habitual) en Más Allá, perpetrados por Manuel Carballal. Lo recuerdo vagamente, sería a finales de los 80, cuando Javier Sierra era estudiante en la Complutense y comenzaban ambos a despuntar en el sector de la venta de misterios pseudocientíficos. Y recuerdo que le hice llegar a Sierra para que le pasara a Carballal unas copias de artículos que desmontaban ese apocalipsis satánico que se vendía, publicados en "The Skeptical Inquirer" y por lo tanto escépticos. Por supuesto no sirvió de mucho porque ya entonces optaban por centrarse en lo que su público buscaba: el misterio, no la explicación racional.

    Al ver "Regresión" me he vuelto a acordar de esos años, de esos misterios que se presentaban como rituales satánicos terroríficos, ese ambiente que tan bien recrea, con tanta frialdad y tonos azules, la película de Amenábar. De cómo se presentaban a los hipnotistas, como psicólogos del alma oculta, capaces de encontrar lo que uno negaba. Esas historias de sociedades ocultas, o de lo que está detrás de las buenas gentes en los buenos pueblos de norteamérica, el horror tras la puerta del desván o en la cripta de la iglesia presbiteriana de turno...

    Y, además, sin dejarse llevar por el efectismo de dar pábulo a lo que siempre fueron recuerdos, imaginados, creados o inducidos, la película permite ese retrato duro de un entorno moral que culpabilizaba al diferente. Posiblemente no es una obra maestra, como decía Boyero en su crítica y comprendo que la contención, la frialdad incluso exasperante a veces de los protagonistas, no hayan gustado a todos. A mí me ha parecido una historia muy bien contada. Cine, vaya...

    2016-02-03 09:06
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    2016-02-02
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    La Tierra No Es Plana (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2016-02-02

    Publicado en MILENIO, Diario de Noticias, el lunes 1 de febrero de 2016

    A B.o.B le siguen en Twitter más de dos millones de personas. Y hace unos días expresó que lo de que la Tierra es redonda es una conspiración del gobierno (estadounidense, para ellos la Tierra podrá ser o no plana, pero desde luego es América y al resto que le den). El músico de éxito diciendo una tremenda estupidez, causa hasta simpatía, y no pocos se han solidarizado con él frente al ataque de “los científicos” (así, entre comillas, se ve más claro que posiblemente sean parte del complot). Y si nos ponemos a pensar inspirados por B.o.B da que pensar que por mucho que miremos a las lejanas llanuras navarras siempre veamos la Tierra plana. A veces pasa con esas historias de conspiraciones ocultas de los médicos oficiales y las farmacéuticas que os hacen adictos a sus medicinas, los chanchullos químicos de la agricultura industrial y las multinacionales de los transgénicos, las ondas cancerígenas de las empresas de telefonía móvil, las componendas del terrorismo y el poder para incrementar el control policial o hasta los oscuros planes de control que las oligarquías con sus clubs bilderbergs y demás. Como además de todo esto ha vuelto la serie Expediente X, que explotó estos temas hasta la saciedad, lo tenemos todo bien montado.



    Por supuesto, la Tierra no es plana, y no hace falta defender a los poderosos para entender que si ahora están en pleno verano en Argentina y nosotros en pleno invierno de pega, esto no pasa por un siniestro plan conspiratorio, sino porque del otro lado del mundo el Sol da más luz, como aquí dentro de seis meses. Hay que ser un cenutrio para no darse cuenta de que nuestro mundo con sus casi 13.000 km de diámetro es un mundo enorme. Realmente la conspiración mundial parece dirigida más bien por la idiocia y la ignorancia generalizada. Eso si que nos controla y engaña.

    Postscriptum
    En "The Nightly Show" de Larry Wilmore en el canal Comedy Central, invitaron al conocido astrofísico y divulgador Neil de Grasse Tyson a enmendar la plana al rapero (como ya había hecho en Twitter). Es un ratito muy jugoso:



    Sin duda una divertida excursión al mundo de las tierras planas, y muy recomendable, esta de Vsauce:



    2016-02-02 01:39
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    2016-02-01
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    La Verdad Sobre Antenas Y Cáncer En Navarra
    2016-02-01

    Esta mañana he visto claramente la situación a unas decenas de metros de la mayor aglomeración de hospitales de Navarra dos torres de antena de telefonía trabajando a plena potencia.

    La verdad sobre estas antenas y el cáncer en Navarra... Pronto en «Por La Boca Muere El Pez». http://javarm.blogalia.com/historias/76130

    Una foto publicada por Javier Armentia (@javierarmentia) el




    En el argumentario habitual de los antenófobos están las afirmaciones de la OMS y su Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) clasifican los campos electromagnéticos asociados a la telefonía móvil y al wifi como POSIBLES CANCERÍGENOS.

    Cierto es que la clasificación de la IARC no establece ni cuantifica el riesgo de cáncer, solo que hay sospechas de que en algunos estudios con animales (no hay tal con humanos) algo podría suceder. Así, lleno de potenciales y condicionales que, simplemente, se obvian, como comenta Arturo Quirantes en Naukas.

    También se suele añadir como prueba de que la preocupación por las antenas y demás está justificada la llamada resolución 1815 aprobada por el comité permanente de la Asamblea Parlamentaria del Consejo Europeo en mayo de 2011 (el Parlamento Europeo, años antes, en junio de 2009, había adoptado una resolución que reclamaba una directriz europea al respecto más restrictiva que las existentes). La resolución 1815 recomienda tomar todas las medidas razonables para reducir la exposición a los campos magnéticos, especialmente a las radiofrecuencias de los móviles, con especial cuidado de los niños y jóvenes que "parecen estar" más en riesgo por tumores cerebrales. Esta resolución, claro está, es simplemente una resolución política y no está basada en bibliografía científica sino en un estudio de parte, preparado por grupos que querían promover este tipo de resolución por parte de la política (el llamado informe "BioInitiative" concluido a su vez en 2012, un buen ejemplo de cómo no se debe hacer una evaluación de la "evidencia científica" como comentan en lugares como Science-Based Medicine). Como sucede muchas veces, por lo tanto, no es lo mismo que los políticos firmen algo a que esto sea lógico o siquiera razonable, y menos que esté basado en hechos reales o imaginarios, con autores interesados en vender antenofobia más que en las pruebas científicas...

    Pero bueno, para las asociaciones de afectados por las antenas, antenófobos o electrófobos de todo tipo, incluyendo a las neuras de moda, los que se quejan de las terroríficas picoantenas (de veras: ahora el enemigo no son solamente las antenas de los tejados -que también- sino y por encima de todo, los repetidores o pequeñas antenas en la calle, en edificios públicos, en farolas de los parques. En lugares como Valladolid o Pamplona andan haciendo mapas y me temo que pronto pasarán al vandalismo para irlas inutilizando... no es un deseo, sino un temor.)

    No hace falta seguir: la sobreabundancia de páginas, plataformas, asociaciones de personas afectadas, colectivos ciudadanos indignados, páginas solidarias de conservacionistas de todo tipo, hasta órganos de comunicación de los partidos políticos y sindicatos y... casi todo el mundo, con la llamativa ausencia de respuesta ni de explicación por parte de las autoridades sanitarias, los responsables de las normativas de telecomunicación, las academias y colectivos profesionales de ingeniería de telecomunicación y hasta las propias empresas del sector afectadas. Prefieren mirar para otro lado, contrastar poco y sin beligerancia las afirmaciones y... dar la batalla por perdida, algo que se ha hecho desde hace más de 10 años.



    Y sin embargo, como decía en el titular amarillo (ilustrada con una no menos amarilla foto), la verdad está ahí fuera: la verdadera conexión entre antenas de telefonía y el cáncer en Navarra está ahí, en las antenas de ese edificio de la Avenida Barañáin, en los pares, y en los impares se desarrolla todo el Complejo Hospitalario de Navarra, con dos hospitales, centro de consultas y especialidades, materno-infantil, escuela sanitaria y toda la repanocha de Osasunbidea, el Departamento de Salud de la Comunidad Foral de Navarra. Unos cientos de metros más allá, pero sin duda bajo la clara y completa influencia de estas antenas y otras de la Avenida de Navarra y de otras calles adyacentes, está también la Clínica Universitaria de Navarra.

    ¿No da que pensar? Casi todas las personas diagnosticadas y tratadas de cáncer en Pamplona en los últimos años realizan sus consultas, acuden a los diagnósticos, reciben sus tratamientos de quimioterapia o radioterapia, se someten a terapias de medicina nuclear o hasta se someten a cirugías en esa zona de influencia de las ondas electromagnéticas de estas antenas. Pensemos por ejemplo en que casi todas las mamografías de los programas de prevención del cáncer de mama tienen también lugar en esas zonas de alta contaminación electromagnética.

    Pues bien, aunque resulta un poco vergonzoso que los datos oficiales de incidencia del cáncer que ofrece el Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra no estén actualizados (solo llegan a 2009 actualmente en lo que se accede a la web) se encuentra que con un número incrementado anualmente de diagnóstico de cánceres tanto en hombres como en mujeres sostenido en los años, no es menos notable que la mortalidad en ambos sexos disminuye con continuada tendencia:


    (fuente: Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra)

    Si los orígenes de los cánceres son achacables a muchos factores, en la "lógica" de los antenófobos, habría que tener en cuenta que dado que virtualmente TODAS LAS CURACIONES se han producido bajo los campos electromagnéticos, algo habrá relacionado (en su lógica, en la de verdad bien sabemos que no). Es decir, resulta tan significativo o más que las pruebas que hacen dudar a los parlamentarios comunitarios o avisar a los expertos de la OMS, el hecho de que al influjo de estas antenas SE CURA EL CÁNCER, SE DISMINUYE LA MORTALIDAD DEL CÁNCER. Hechos. Contrastables.

    ¿Absurdo? No más que lo que se considera intelectualmente respetable y hace que una ciudad como Vitoria-Gasteiz acabe aprobando (con el voto de la totalidad de sus representantes políticos) declararse ciudad libre de wifi, limitando su uso en espacios públicos y eliminándolo de aquellos sitios en que los niños andan sueltos.

    2016-02-01 10:27
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    2016-01-31
    )

    Una De Acelgas, Petricores, Camellos Y Demás
    2016-01-31

    Aunque tengo que andar con cuidado con el aporte de vitamina K por razones médicas y la anticoagulación que llevo estos meses, las verduras de invierno son una compañía constante. En Navarra, cardo y borraja se llevan la fama, y con muy buenas razones, junto a las que las alcachofas de invierno reinan día sí y día también en los platos. Con tiempo, me encanta pasar por el mercado comprar las verduras frescas, añadir otras como caparrones (o judías verdes), guisantes también en sus vainas, coles de bruselas, zanahorias y ponerme en plan menestrero. O aprovechar que es la temporada de las acelgas para ponerlas casi de cualquier manera: el otro día con unos garbanzos y bacalao, separar las pencas para ponerlas rellenas con una salsa castellana. O las espinacas, rehogadas, o en tortilla...

    Hablando de acelgas, de la Beta vulgaris, familiar de las remolachas, y también como ellas característica por su sabor terroso. Es casi toda agua, con poco contenido calórico y baja en azúcares. Fuente de vitaminas A, C y K, alta en potasio y algo de sodio. Y mucha fibra, claro. Suele haber diferentes variedades y en mis paseos por los huertos del Arga me encuentro a veces con algunas más amarillentas (la amarilla de Lyon) aunque lo más habitual es la rey de invierno, con una amplia penca blanca. No sabía, pero la wikipedia comenta que la planta es bianual, aunque se cultiva como anual, con lo que me quedo sin saber cómo sería durante el segundo año. Me lo apunto para ir explorando...

    El amargor también es cosa de química, como no podría ser menos. Terpenos, flavonoides, polifenoles, glucosinatos... sustancias que tienen ese característico amargor, leo por ahí que las plantas lo incorporan para disuadir a los animales que nos las comemos. Con escaso éxito. Es cierto que las acelgas, por ejemplo, a veces pueden ponerse muy amargas, pero no se si alguien hace como he visto con los espárragos, por ejemplo, añadirles un poco de azúcar. No me extrañaría: me comentaron alguna vez que lavando con agua caliente las hojas de la acelga antes de cocerlas se quita algo el amargor. Me da cosa, ya le pondré el calor luego (las hago al vapor cuando las cuezo, poco tiempo, que la clorofila no llegue a ponerse grisácea y conserve el verde característico). Lo cierto es que dependiendo de la semana puedes encontrarlas más amargas, y más terrosas también. Suelen comentar que la hoja joven es menos amarga que la más desarrollada, y puede tener su lógica esto. También son esas hojas las más ricas en vitaminas...

    De crío los sabores a tierra no me gustaban. Me daba la sensación de que el sabor a tierra era producido por la tierra, es decir, que la verdura que comías no estaba bien limpia. Una vez uno racionaliza que no es así, la sensación mejora.

    El olor a tierra (mojada) o petricor está producido por una sustancia denominada geosmina, un producto de la Streptomyces coelicolor y otras bacterias y algunos hongos. Por cierto que S. coelicolor cuenta con su con genoma secuenciado desde 2002 y se utiliza para producir antibióticos y otras sustancias (véase un prezi lleno de información).

    En el caso de la lluvia son precisamente las gotas las que dispersan por el aire la geosmina (y otras sustancias) y proporcionan el olor (unos científicos del MIT habían utilizado cámaras de alta velocidad para descubrir cómo se produce esta dispersión -vía MIT News).



    Imagino que es la presencia de la geosmina en los aceites de la misma planta la que produce el sabor terroso de la acelga. Y aunque sea una presencia mínima, la geosmina produce mucha sensación nasal incluso con una parte en mil millones... Y eso en los humanos, porque es tradicional comentar que los camélidos son especialmente sensibles a la geosmina, capaces de detectar ese olor que indica la presencia de humedad a decenas de kilómetros. También algunos moluscos e insectos y anélidos son capaces de detectarla y orientarse para encontrar el agua.

    Pero volviendo a la acelga, no he conseguido ver si el sabor térreo de esta verdura es también en parte producido por la geosmina, incluso una de esas frecuentes interacciones entre gusto y olfato. Pero no sería raro algo así.

    Por cierto que hace unos años se aletró de que los niveles de nitratos en las hojas verdes de acelgas y otras verduras las hacían poco recomendables como parte habitual de la dieta de embarazadas y niños (vid noticia del 20 minutos en abril de 2009, que sigue siendo repetida en muchas webs defensoras de la agricultura ecológica, porque los nitratos acaban en las hojas debido a la absorción, se dice, de los feretilizantes que se usan en la agricultura convencional). Evidentemente, en estos 6 años desde el aviso de la OMS y de OCU no hemos contemplado muertes ni malformaciones o cosas de esas. También hay nitratos en el agua potable, pero todo parece indicar que los niveles de exposición son perfectamente asumibles, excepto para quienes el miedo es el mensaje que hay que transmitir.

    Bueno, y otro día hablaremos de la geofagia y la pica.

    Pasión por la clorofila, en las huertas mejor que en la ISS #nasaveggie

    Una foto publicada por Javier Armentia (@javierarmentia) el



    2016-01-31 19:43
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    2016-01-29
    )

    El Ojazo Astronómico Y Una Imagen Sorprendente
    2016-01-29

    Dicen que para divulgar la ciencia, para poder hacer accesibles algunos complejos términos o escalas, es preceptivo el uso de metáforas, de comparaciones y otras figuras que permiten establecer analogías o relaciones. Lo desconocido en términos de cosas conocidas, lo lejano en medidas de lo cercano y etcétera. Viene esto al hilo de la noticia que viene desde el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC):

    La imagen con mayor resolución de la historia de la astronomía muestra las entrañas de un núcleo galáctico

    La misión espacial RadioAstron (Agencia Espacial Rusa) ha observado, junto con otros quince radiotelescopios distribuidos por todo el globo, el entorno del agujero negro en el núcleo de la galaxia activa BL Lacertae 

    La cosa es que para conseguir una alta resolución en esta imagen en ondas de radio se ha usado interferometría de muy larga base coordinando y sincronizando observaciones desde radiotelescopios en la Tierra (15 de ellos) y además otro a bordo de una misión espacial rusa, RadioAstron. La observación así establecida permite coordinar las imágenes de manera equivalente a dispone de un radiotelescopio muchísimo más grande, con un diámetro equivalente que podría llegar a ser como a la mayor separación entre las antenas. Como el satélite Spektr-R o RadioAstron está en una órbita muy elíptica con perigeo a algo menos de 57.000 km y apogeo a algo más de 290.000 km el "ojo", la cosa es grande y en estas observaciones se ha conseguido una antena con un tamaño de 8 veces el diámetro terrestre, según indica en la nota de prensa el investigador principal del proyecto, el astrofísico José Luis Gómez.

    Y la imagen que ponen, mola:


    Representación artística que muestra el funcionamiento de la interferometría de muy larga base desde el espacio: la antena de RadioAstron se combina con antenas terrestres y funcionan como el mayor radiotelescopio jamás concebido (con un diámetro equivalente a ocho veces el tamaño de la Tierra). Fuente:MPIfR/A. Lobanov.



    Lo bonito de las observaciones interferométricas es que son capaces de alcanzar resoluciones angulares pequeñísimas, para las que también hay que echar mano de comparaciones. Por ejemplo, en este caso la observación del núcleo de esta galaxia activa llamada BL Lac (para los que tengan una cierta afición a la astrofísica no será desconocida esta curiosa galaxia que fue tomada por una estrella variable, de ahí que su nombre siga el convenio habitual de las variables, una letra o un par de ellas y la abreviatura de la constelación, en este caso Lacertae) alcanza una resolución de 20 microsegundos de arco. Un segundo de arco es la resolución que podemos tener con un telescopio en condiciones atmosféricas normales por la propia calidad de la atmósfera. Cierto que en los grandes telescopios las técnicas consiguen disminuir mucho la cifra, mejorando sensiblemente la resolución. ¿A qué equivalen 20 microsegundos de arco? A la nada más nadosa: "corresponderían al tamaño de una moneda de 2 euros en la superficie de la Luna", continúa la nota de prensa.

    Lo bueno de esta superresolución es que permite distinguir así lo que sucede en BL Lac a escalas muy pequeñas. Como la galaxia se encuentra a unos 900 millones de años-luz (no es moco de pavo), las estructuras que puede distinguir esta técnica corresponden a unas 6000 unidades Astronómicas, unas 5 semanas-luz. Ahora si uno es un tanto lego (léase ignorante) podrá pensar: pues qué mierda, eso es muchísimo. Pero no, querido lego, es estupendo, porque poder tener una idea de cómo es la estructura e esas escalas permite realizar una cierta cartografía de las regiones cercanas al centro de la galaxia en concreto. Y esto es fundamental para poder entender cómo funciona y se alimenta el motor de las poderosas emisiones de BL Lac.

    BL Lac contiene un nucleo galáctico activo (AGN por sus siglas en inglés). Cuando a mediados de los 70 se pudo obtener su espectro y se estimó su distancia, quedando así claro que esta variable descubierta en 1929 por Cuno Hoffmeister y cuya emisión en ondas de radio se descubrió como muy intensa a finales de los 60 era realmente un objeto galáctico mucho más lejando que cualquier estrella de nuestra Vía Láctea, multiplicando así su luminosidad y convirtiéndose en un verdadero monstruo con importantes variaciones de brillo y emisiones, en cierto modo similar a los fenómenos que estaban siendo entonces estudiados como la gran sorpresa del Universo lejano, los cuásares, pero mucho más cercana que ellos, se decidió de hecho usar el nombre del objeto para designar una nueva clase de objetos "los objetos BL Lacertae" (recuerdo un artículo en Investigación y Ciencia, posiblemente a comienzos de los 80, que hablaba de ello, ¡joe! me acordaba hasta de la portada porque tenía un dibujo de un canguro saltando, cómo es la memoria. Eso me ha permitido ir en concreto al artículo: se trata del ejemplar de octubre de 1977, un artículo de Michael J. Disney y Philippe Véron, los descubridores de que en torno a la zona más brillante, el núcleo, existía una nebulosidad que correspondía a una galaxia elíptica. Era el número 13 de la versión española de la revista, a la que hemos estado suscritos en casa desde el primer número hasta este año.)

    En aquella época, coincidía con el comienzo de la astronomía usando CCDs como detectores, se incrementó la capacidad de registrar la escasa luz de los objetos celestes al tener mayor sensibilidad los detectores de estado sólido. Esto permitió toda una serie de descubrimientos que hizo que a BL Lac se le sumaran unos cuantos ejemplos más de núcleos poderosamente activos de galaxias elípticas. Al parecidos a los cuásares, pero con espectros sin líneas de emisión tan características de estos lejanos objetos, se les asignó también un nombre muy bien tirado, pero más intraducible: BLAZARS, acuñado por Ed Spiegel para hacer ver su similitud, pero su diferencia también.

    Hay que entender que desde hace 40 años cuando se comenzaron a estudiar estos fenómenos tan energéticos, se ha ido unificando por un lado los muy variados modelos, pero por otro se han ido incorporando también otros elementos y modelos conforme la casuística iba aumentando. Sabemos que estas fuentes de luz tan variable son objetos compactos en el centro de galaxias espirales, AGNs, y que el motor es un agujero negro supermasivo sobre el que está cayendo materia constantemente. Esto produce un fenómeno de aceleración de materia y de formación de chorros relativistas en las direcciones perpendiculares al disco donde la materia que cae sobre el agujero negro se agrupa, condensa y calienta. Nosotros podemos observarlos precisamente porque uno de esos chorros apunta en la dirección de observación. Esa casualidad permite que los conozcamos y podamos interpretarlos. Y de ahí la importancia de poder tener imágenes con muy alta resolución de lo que está pasando ahí dentro.

    Por supuesto sería deseable dispone de un blazar más cercano, y entonces tendríamos muchísima más resolución para identificarlo bien. Pero la observación del Universo es así de canalla: no podemos ver todo lo que querríamos ver, y menos en las condiciones que desearíamos para poder entenderlo mejor, sino lo que nos es dado poder observar: porque nos llegue su luz aquí, y porque nos llegue en la forma y cantidad suficiente para poder detectarla y medirla.

    La nota de prensa del IAA comenta precisamente al respecto de BL Lac:
    Los núcleos de galaxias activas (o AGNs, de su nombre en inglés) son los objetos más energéticos del universo, pudiendo emitir de forma continua más de cien veces la energía liberada por todas las estrellas de una galaxia como la nuestra. “La resolución proporcionada por RadioAstron, sin precedentes en la historia de la Astronomía, nos permite una visión única de las regiones mas internas de los núcleos activos, donde se produce la mayor parte de su energía”, comenta Yuri Kovalev (Astro Space Center), Director Científico de la misión RadioAstron y miembro del equipo.

    La hipótesis predominante sostiene que los AGNs están alimentados por un agujero negro supermasivo rodeado de un disco de materia que gira a su alrededor. Debido a esta rotación las líneas de campo se “enrollan” formando una estructura helicoidal que confina y acelera las partículas que forman los jets. “El estudio de BL Lacertae ha aportado un dato fundamental para la confirmación de este escenario, ya que ha permitido obtener la primera evidencia directa de la existencia de un campo magnético helicoidal a gran escala en un AGN”, señala José Luis Gómez (IAA-CSIC).

    Además, la excelente resolución obtenida en la primera imagen de VLBI espacial obtenida con la misión RadioAstron ha supuesto otro hito, al medir en el núcleo del jet en BL Lacertae una concentración de energía (radiación emitida por unidad de área) muy por encima de lo observado hasta ahora en los AGNs, y que levanta dudas sobre los modelos teóricos empleados hasta ahora para explicar cómo brillan estos objetos. “En BL Lacertae estamos observando las zonas más calientes del Cosmos, un ‘horno’ miles de millones de veces más caliente que el Sol’, comenta Andrei Lobanov (MPIfR), co-investigador del trabajo.

    "Los astrofísicos manejamos un modelo para explicar cómo se genera la energía de los AGNs que pone un límite a la cantidad total que puede emitir su núcleo. Estos objetos pueden presentar aumentos puntuales de energía durante uno o dos días, pero las energías medidas en BL Lacertae son demasiado elevadas y constantes, lo que implica que o bien el jet es más relativista de lo que pensamos o tenemos que revisar nuestros modelos teóricos,” concluye José Luis Gómez (IAA-CSIC).

    Está tan bien escrito que casi podrían haber saltado todo mi rollo anterior. Pero es que si no lo liaba yo, reventaba...

    Para cerrar, metáfora visual muy poderosa de un AGN, una recreación de Wolfgang Stefen (UNAM) que han subido al canal del IAA de Youtube:





    2016-01-29 19:36
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