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  • 2014-09-02
    )

    El #JastaNeandertal
    2014-09-02

    A mi me parece un jasta. O eso. Al menos esa descripción que oía esta mañana en la radio: un par de líneas paralelas que cruzan otras dos... pues eso, el becuadro, la almohadilla, el jasta de ahora (creo que fue a Óscar Menéndez al primero a quien le vi lo de *jasta por *hashtag... pero para qué preocuparse por algo que, en el fondo, como cualquier etiqueta, solo es cosa de interés para archivar cosas, y de poquísimo interés en una época en que cualquier motor de búsqueda puede bucear en todo el texto, metadatos y demás. Vale, nos encanta la cosa retro y poner etiquetas nos sigue recordando a aquellos tiempos en que matábamos por pillar una etiquetadora DYMO, qué olor el del plástico, qué tipografía tan guay. Vale de digresión.)

    Me refería a ese grabado, o garrapateado, encontrado en Gibraltar, labrado en una piedra de más de 39.000 años, en un yacimiento asociado a neandertales. (NOTA: neaN, con ENE, queridos locutores y periodistas de la cosa radiofónica. NEANDERTAL, y no NEARDENTAL que es algo como de tratamiento odontológico. Viene de una historia curiosa, como todo suele ser, de Joachim Neander, un pastor protestante, místico y músico que encontraba su inspiración en una cuevita de una quebrada del río Düsel (cerca, y dando nombre a la ciudad alemana de Düsseldorf, elemental mi querido Watson) y que acabó dando nombre al lugar, el Valle de Neander, sea "Neanderthal". Y como los primeros restos de este humano extinto fueron encontrados por allí, el Homo neanderthalensis se quedó con ese nombre tan confuso para la gente que curra en la radio como la METEOrología que no METEREOlogía y dar la hora en Canarias. Cierro segundo paréntesis digresivo.)

    En la nota de la Agencia SINC leemos: HALLAN UN GRABADO DE ORIGEN NEANDERTAL EN UNA CUEVA DE GIBRALTAR. En la noticia sale el tema del arte neandertal, de si esta representación implica un cierto espacio simbólico que pondría un poco más en la órbita del ser humano moderno, cultural, con lenguaje abstracto, inteligente y... ateniéndonos a lo que consideraría un católico, con alma inmortal insuflada en el momento de la concepción. Eva y Adán deberían ser así algo tipo neandertal, si no anterior, pero este asunto teológico tiene realmente tan poco que ver con el mundo real como todo lo relacionado con los dioses y demás personajes de ficción.

    No parece descabellado pensar en que los neandertales eran capaces de pintar o labrar piedras. De hecho tampoco este es el primer hallazgo que apunta hacia algo así. Pongan "arte neandertal" en google y verán que ya los investigadores de la Cueva del Castillo, en Puente Viesgo, afirmaban que unas manchas rojas circulares, datadas en algo más de 40.000 años, eran también el primer fresco en piedra que conocíamos. Y en Málaga se iba un poco más allá aún. Bueno, son cosas de Alastair Pike, que siempre da mucho meneíllo a la cosa paleoantropológica por su gusto por la polémica. Léase en National Geographic: Los neandertales podrían ser los autores de las pinturas más antiguas del mundo

    Yo que simplemente soy lector curioso de cómo podemos bucear en el pasado, estoy encantado de ver el jasta neandertal. Y es que los neandertales son como los dinosaurios para los niños pero en humano y para los adultos. Que si el genoma neandertal, que si los genes que conservamos de ellos porque sin duda hubo coyunda y transferencia más que simple hibridación (no la marcianada de hace unos años, que era como lo de los reptilianos e invasores et pero en paleoantropología ficción); que si comían carne o por el contrario eran vegetarianos, o que, más probablemente, inventaron la dieta mediterránea y la deconstrucción en su cocina. Si se reían o fornicaban en la postura del misionero. Bueno, que hasta veo que en enero achacaban el vicio de fumar a los neandertales. Lo contaban en Nature y lo explicaban más coloridamente en la BBC: El vicio de fumar, ¿es culpa del hombre de Neandertal?

    No todos han hecho referencia al jasta. Alguno de los coautores de la investigación apuntaba al TA-TE-TI, al juego de TRES EN RAYA. Sería precioso pensar que no solo labraban la piedra, sino que se ponían a inventar juegos. La gamificación estaría en la raíz humana (este titular para los pazguatos trendies que dicen que o gamificas algo o estás completamente out, antes démodé). Pensar que llevamos decenas de miles de años empeñados en jugar a un juego que siempre acaba en empate salvo que uno juegue mal demuestra algo muy profundo de la esencia humana. Más que el fumar, quiero decir. Somos tontos, diríamos, siempre lo fuimos (otro titular desmadrado). O que no, que ya la matemática y la teoría de juegos nació en esos europeos toscos y grandotes: pido que los próximos neandertales que reconstruyan sean pelirrojos como mi querida (e idolatrada) matemática peligrosilla Clara Grima.

    Bueno, me callo. Me voy a poner con el candycrash que ya me ha dado de nuevo unas vidas. ¿De qué hablábamos? Ah, eso, #jastaneandertal.

    (Otra Nota postscriptum: para qué haré gracietas. Como me informa al minuto de colocar la historia por Twitter Teresa Valdes-Solis, entre los 13 del Sidrón, los neandertales del yacimiento asturiano, había algún pelirrojo. Lo dicho, Clara. Y seguro que era matemático.)

    2014-09-02 10:37
    Enlace | 2 Comentarios



    2014-09-01
    )

    Luces Y Sombras (vuelve #MILENIO en @NoticiasNavarra)
    2014-09-01

    De vuelta, con el mes de septiembre. La columna en Diario de Noticias, del lunes 1 de septiembre de 2014

    http://www.noticiasdenavarra.com/opinion/columnistas/milenio

    LUCES Y SOMBRAS

    Un placer reencontrarles, un gusto volver por aquí con la clemencia de los responsables del Diario de Noticias. Cada año, con el comienzo del curso columnista, prometo centrarme y hacerme sustancial (o sustancioso), pero tampoco esperen nuevas gracias de un perro viejo. No es fácil cambiar. El otro día leía sobre una de las palabras de moda en la cosa de la neurociencia: la optogenética. Es de esas historias que uno asocia al Punset de antes, cuando aún hablaba de ciencia, pero realmente pensar que con un rayo de luz se pueden activar o desactivar recuerdos, conductas, inducir o parar el desarrollo de cualquier cosa que sea que un organismo vivo puede hacer da un cierto vértigo. No se si es porque se haga encendiendo o apagando la luz (que es en el fondo un mecanismo útil y barato para los investigadores, y de ahí la moda), o porque realmente no creíamos que, a pesar de todo, la ciencia consiguiera de verdad hacer esas cosas de alterarnos en lo que pensábamos que solo la educación, la familia y el Estado, o sea Dios, podía condicionarnos. 

    El miedo al Doctor Frankenstein y todo eso. Pero la ciencia no es la herramienta humana más terrorífica, ni la más letal. El grupo del MIT que investiga cómo usar la luz para cambiar los recuerdos de unos ratoncillos de laboratorio no será el motor de la destrucción mundial, que vendrá como siempre ha venido, de los odios y desprecios que hemos sabido conservar tan dentro de nuestra civilizada especie. Y esa memoria parece más difícil de desterrar, ya saben aquello de Plauto: homo homini lupus. Aunque es cierto que la luz, la ilustración y el conocimiento, han sido posiblemente las más poderosas armas para conseguirnos humanizar. En ello estamos, eso queremos pensar, que no todo se acaba y que realmente tenemos un futuro. Así que me voy a aplicar una luz y... ¡arranquemos!.

    La noticia / excusa de hoy en la web de la Agencia SINC: 

    Cómo convertir los malos recuerdos en buenos

      

    2014-09-01 12:43
    Enlace | 0 Comentarios



    2014-08-08
    )

    El Viaje De Rosetta (Y Su Piloto)
    2014-08-08

    Ya saben, lo de Rosetta, lo he ido contando por la radio, en todos los sitios donde me dejan (véase por la bitácora esta) y quizá por eso se me había pasado consignar algo de la emoción de estos días. La historia de esta misión, este viaje de Rosita es ciertamente algo apasionante.

    Y la nave ha acompasado su paso al del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, para los amigos "Chury". Desde ayer está haciendo una compleja filigrana más o menos triangular de manera que se mantiene a unos 100 km del núcleo del cometa, mientras lo analiza con los instrumentos que lleva a bordo. Lo cuentan los medios, los científicos, todo el mundo... y da gusto pensar en que todo esto es posible porque aún no lo hemos confiado todo a los brujos y mercachifles. Da gusto pensar que entre tanta historia terrible hay también noticias de ciencia básica.

    Pero quería justo comentar algo que precisamente hoy me han preguntado en dos sitios diferentes y dos personas muy distintas. La cosa es: ¿cómo hacen para que la nave pueda hacer ese complejo recorrido por el Sistema Solar durante 10 años y no perderse? ¿Cómo comprueban que está donde debe estar y se mueve en la trayectoria correcta?

    Pues es todo un logro. No el único, porque hay muchos logros, y uno de los que todos pasamos por encima diciéndonos que será solo cosa de hacer los cálculos es precisamente el diseñar esa trayectoria que permite a una pequeña nave salir de la Tierra e ir recorriendo el espacio cambiando su velocidad y economizando combustible para cumplir con todo lo que tiene que hacer.

    La otra cosa es, ciertamente, cómo comprobar que no se está metiendo la pata. Hace falta un navegante en esa nave, un piloto que reconozca dónde está el norte y el sur, y dónde se encuentra... y eso es más o menos lo que hace la denominada "Startracker & navigation camera electronic unit". Dispone de una cámara con la que sacar fotos del cielo, y un calculador electrónico que coteja esa imagen con el campo estelar del atlas, pudiendo medir las diferencias entre la trayectoria calculada y la real.

    Todo ello con bastante precisión porque no es cosa de perderse por ahí dando vueltas a lo tonto como si fueras una Sandra Bullock en una peli de Hollywood efectista aunque cutre. La unidad de navegación estelar de Rosetta y la cámara NAVCAM vienen de un desarrollo técnico que ya había demostrado su eficacia y precisión en las misiones europeas Mars Express y Venus Express.

    Y la responsable del sistema es la empresa CRISA (Computadoras, Redes e Ingeniería S.A.U.), española, dedicada precisamente al diseño y fabricación de electrónica y software para aplicaciones espaciales, actualmente integrada en Airbus Defence & Space. Con sede, eso sí, en el Parque Tecnológico de Madrid en Tres Cantos.

    La cámara, NAVCAM, ha sido protagonista más de una vez a lo largo de la historia de la misión, por haber sido una de las primeras cámaras que estuvo operativa al despertar a Rosetta hace unos meses, y porque con ella se ha podido ver cómo la misión iba viajando por el Sistema Solar, con sus acercamientos a la Tierra, a Marte, a (2867) Steins o a (21) Lutetia. Y, claro, al destino de su viaje.

    Precisamente a finales de junio la ESA publicaba este vídeo de las imágenes de NAVCAM conforme Rosetta se acercaba al cometa. Que es, por cierto, el que está en medio de la foto. 



    (enlace a la noticia: COMET 67P/C-G IN ROSETTA'S NAVIGATION CAMERA)

    El campo de NAVCAM es de 5 grados y recoge 46 imágenes de 1024x124 (12 bit por pixel) tomadas entre el 8 de mayo y el 22 de junio. Como comentaba, el cometa está en el centro de la imagen. Podemos fijarnos en el campo estelar, que aparece moviéndose, pero no es sencillo reconocerlo sin más...

    En la página de CRISA hay alguna breve noticia sobre su sistema: "La electrónica de Crisa guía a Rosetta durante un viaje de 10 años"

    Y en la web de Rosetta se puede encontrar toda la información sobre la misión y las últimas noticias, como no podía ser de otra manera.

    Recomiendo, last but not least, la web de Rosetta que en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, tienen para Rosetta. Merece la pena, de verdad.

    Y ya vale por hoy... que las noticias irán llegando y serán sorprendentes. Mucho.

    2014-08-08 00:09
    Enlace | 2 Comentarios



    2014-07-28
    )

    El Vecino De La Azotea (Misterios De La Ciencia)
    2014-07-28

    Si es que me encuentro con sorpresas todos los días. Yo que siempre he estado haciendo radio un poco precisamente porque 'verba volant, scripta manent', de manera que lo dicho un día ahí se perdía, y con lo de los podcasts ya la tenemos montada. Yo dejé de poner los podcasts cuando se emprezaron a poner de moda, lo que atestigua, como siempre, que mi visión de lo que peta en tecnologías de la información nunca ha sido nada fiable. Recuerdo que con Victor Ruiz estuvimos colocando los mp3 de las colaboraciones que hice durante 10 años en Radio 5 Todo Noticias, aquella "La astronomía en Radio 5". Vete a saber dónde están ahora los ficheros.

    Sirva todo esto como introducción a que el otro día me fijé que en Twitter estaban mencionando que las secciones de "el vecino de la azotea" que hago para el @pamplonetario y el programa de Radio Nacional ESTO ME SUENA, dirigido por José Antonio García, están también accesibles como podcasts separados, aparte de que en RTVE a la Carta uno pueda encontrarse con todo, por supuesto, todo el programa quiero decir y no solo mis 10 minutillos. Como este verano seguimos haciendo un poquito de ciencia desde el ático en la edición veraniega que dirige David Sierra, pues aprovecho y lo pongo por aquí. Y de paso algunos de los enlaces.

    No sin antes, por supuesto, agradecer el curro a los responsables. Pues eso, que gracias a @misterios_ciencia. Y que si quieren, ahí están: MISTERIOS DE LA CIENCIA

    2014-07-28 19:57
    Enlace | 3 Comentarios



    2014-07-16
    )

    Pensar En Tiempos Revueltos (El Vídeo)
    2014-07-16

    Gracias a Francis Villatoro me encuentro con el vídeo (altísima resolución, se me ven todos los granos) de la charla que di en el ciclo de conferencias organizado por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga el pasado 28 de marzo. El enlace al vídeo es este:

    http://www.infouma.uma.es/noticias/index.php?option=com_content&task=view&id=918&Itemid=50

     

    Lo cierto es que en la charla me despaché a gusto... en un ambiente universitario, más en una facultad de filosofía y letras, más aún en compañía de académicos de renombre (y además amigos), la idea de mi charla, que era hacer un recorrido sobre la manera en que en estos tiempos revueltos nos encontramos constantemente con la promoción de estupideces, timos, engaños y demás flaquezas de la sesera humana. En una reflexión más amplia sobre la ciencia y la sociedad, la apertura del ciclo con mi charla permitió que, tras ella, los datos y las aportaciones fueran sin duda mejores y más documentadas. Como en otras ocasiones, la charla se sustenta en unos cuantos pantallazos de los medios digitales, de las noticias que nos llegan o los comentarios que pueblan las redes. Para hablar de qué nos sucede, resulta necesario, pero además conveniente, partir de estos mundos publicados, repetidos y transmitidos. No hay noticia aparte de la publicada, no hay reflexión diferente de la que se comparte. Pues eso. Aquí lo comparto, y aprovecho para agradecer a la UMA el haberme invitado a participar en esta iniciativa de la Escuela de Doctorado.

     





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    Ciclo de Conferencias: Ciencia y Sociedad

    28 de marzo de 2014

    11.00: Javier Armentia, Director del Planetario de Pamplona: “Pensar en tiempos revueltos (ciencia y pseudociencias en el mundo de hoy)”

      

    2014-07-16 13:47
    Enlace | 3 Comentarios



    2014-07-01
    )

    Lo Global (MILENIO en @NoticiasNavarra @Pamplonetario @RutaBBVA)
    2014-07-01

    Esta es la última columna de la temporada en el Diario de Noticias. MILENIO abrió sus puertas este vigésimo año del periódico en septiembre de 2013 y acaba ahora, el lunes 30 de junio de 2014, unos días antes del fin del mundo de los sanfermines, cuando el Diario nos regala unas vacaciones a los columnistas, sin duda -en mi caso- para que los lectores tengan un verano más tranquilo. Como suele ser habitual, cuando tengo la suerte de enrolarme en la expedición de los jóvenes de la Ruta BBVA, la columna de cierre la mando desde las tierras americanas que nos acogen. Quede así como pequeño homenaje a los amigos de la serpiente emplumada que, desde hace casi 20 años, también como el Diario de Noticias, me acogen y me dejan decir las cosas que me gusta decir. Y algunas que no me gusta decir, también.

    Aquí va la columna: LO GLOBAL (MILENIO, Diario de Noticias, lunes 30 de junio de 2014)

    Quienes conocen las monomanías con que pueblo esta columna saben que cuando puedo me escapo como estrellero de una expedición cuyo fundador calificó un día de iniciática (genial Miguel de la Quadra), y que es viaje a la antigua usanza, de esos que cambian necesariamente a quienes lo realizan. En la Ruta BBVA me pasa eso: anoche estaba en una pequeña plaza de toros en Chivay, un ayuntamiento cabeza del valle del Colca, uno de esos parajes peruanos que son en todo excesivos, por las alturas, los desniveles, la amistad de sus gentes, su pobreza... Ahí estaba enseñando un cielo dominado por la constelación de la Serpiente-cóndor, en otras latitudes conocida como la Serpiente emplumada o como el Escorpión, escudriñados desde los Ojos de la Llama, contando que uno de ellos es la estrella más próxima a nuestro Sol, aunque si hay alguien allá en Alfa Centauri estará viendo aún las imágenes que le llegan del Mundial de Sudáfrica, porque la luz tarda cuatro años en recorrer la distancia que nos separa.

    Hoy vamos a pasear por antiguas tumbas de pobladores de estas tierras, veremos cónderes volando sobre cañones kilométricos, y posiblemente no pasemos por una pista que tuvo el otro día un derrumbe. Pero escribo esto conectado a Internet vía satélite Hispasat, corrigiendo un trabajo que habíamos preparado desde China y Pamplona, y leo las noticias de esa Navarra que he dejado en pleno presanfermineo.

    No les cuento esto por tirarme el moco: lo global es así y para mi hoy supone sentirme cerca de quienes están a miles de kilómetros, descubrir antiguas miserias o bondades, nuevas necesidades o extinciones insospechadas, y poder reconocerme como viajero que intenta iniciarse de la mano de unos jóvenes sorprendentes en un mundo no menos sorprendente. Lo global es saber que aquí estamos en pleno invierno mientras el verano acaba de comenzar allí al otro lado de esta bola paradójica. Que lo disfruten.

    Algunas imágenes del viaje en mi cuenta de instagram:


    2014-07-01 19:43
    Enlace | 2 Comentarios



    2014-06-24
    )

    Un Horóscopo Para Un Reino (MILENIO @NoticiasNavarra Y COSMOS @elmundoes_cienc)
    2014-06-24

    El pasado domingo aparecía en EL MUNDO un bodrio astrológico en medio de las noticias sobre el rey Felipe VI. Lo puso Javi Vizcaíno por Twitter:

    Javier Vizcaíno@Javiviz Esto seguro que les ha "encantado" a @Uhandrea y @javierarmentia . Tela. pic.twitter.com/OaH5iOR7LW

    Enlace permanente de imagen incrustada


    Como tengo mi pequeño huequito astronómico en los blogs de ciencia de EL MUNDO la tontería astrológica me dolía doblemente, así que preparé una réplica sin más que recordar cómo ya hacía unos milenios se había visto que eso de los astros dice muy poco en comparación, precisamente, con ser hijo de rey o hijo de cocinera, tracio o judío, borbón o republicano...

    Entre medias, como era domingo, me tocaba mandar al Diario de Noticias la columna del lunes, y también hablé algo del tema. Así que pongo los dos artículos seguidos, ya que hablan de lo mismo...

    MILENIO / DIARIO DE NOTICIAS - lunes 23 de junio de 2014
    ES OFICIAL: ES VERANO



    Ya pasó el día más largo del año y el Sol comienza poco a poco a declinar hacia el Sur, en un camino que a lo largo de los próximos seis meses irá haciendo que disminuya el día y aumente la duración de la noche. Aunque no nos parezca, con eso de los calores y demás. Hace unos años esto de las estaciones tenía hasta su anuncio oficial, ahora queda más perdido dentro de ese pandemonium de notas de prensa de organismos públicos y privados que conforman la realidad publicada. Lo que tenía su gracia, porque declarar oficialmente la entrada del verano es pretensión muy humana, quizá porque pretendemos que también esto de la naturaleza es cosa de opinión. O que las arbitrariedades humanas, por el contrario, son cosa de un cierto orden natural. Como la Monarquía o la sumisión de la hembra al varón que consagra en el primer caso la Constitución y en el segundo también la Iglesia.

    Al hilo de esto, me acuerdo de que hace unos decenios sucedió que en uno de los más antiguos diarios monárquicos españoles se informó un día que un eclipse había cumplido su horario previsto, "según comunica el Observatorio Nacional de Madrid". Como si las revoluciones de los orbes celestes pudieran ser modificadas por el poder de un astrónomo, o necesitaran de una ley orgánica. Anteayer, en pleno ataque solsticial, otro diario monárquico y nacional decidió incluir entre los análisis del nuevo reinado un horóscopo de la real pareja. Imagino que ante la imposibilidad de decir nada interesante de algo que han convertido en tan consuetudinario como el tránsito aparente del Astro Rey tiraron de astrólogo. No consta que además un arúspice escrutara el vuelo de algunas aves, o se viviseccionara alguna alimaña para saber el destino adecuadamente. Pero la nota era oficial: seguimos siendo un país de borregos.

    COSMOS / EL MUNDO . ES - lunes 23 de junio de 2014
    LAS ESTRELLAS DE LA NUEVA PAREJA REAL



    El horóscopo de la real pareja llega a ser noticia. A veces pensamos que los cielos nos pueden dar algún tipo de información útil, o al menos sorprendente, sobre un mundo que, sin embargo, tiene poco de esa caricatura que proporciona la creencia astrológica. Y ya hace miles de años nos lo avisaron, aunque aún no hayamos aprendido a ser escépticos.<

    Carnéades (en griego era algo como  Καρνεάδης) vivió hace más de dos mil doscientos años, y ejerció de filósofo en Atenas.  Allí dirigió la Academa y se le atribuye precisamente la enorme capacidad de desarrollar argumentaciones que lejos del dogmatismo favorecen la duda. En aquella época, en el segundo siglo antes de nuestra era, estaba de moda en Grecia la astrología. Venía de Mesopotamia, donde la observación del cielo, de los movimientos y aspectos de los astros que se movían respecto de las estrellas fijas había permitido la elaboración de precisos calendarios, el desarrollo de sistemas de orientación, y toda una geometría que unía los cielos y la tierra. Era imposible no pensar que ese poderoso conocimiento nos daría también el poder de predecir los asuntos humanos.

    La astrología nació casi necesariamente, y en la Grecia boyante y decadente se puso de moda. Nuestra vida estaba escrita en el cielo, y existía la mala estrella, los planetas propicios, el desastre (dis-aster) y los astrólogos disponían de su preciso mecanismo algebráico para leer lo que sucedía.

    Pero a Carnéades las verdades eternas no le gustaban, le daba la sensación de que a lo más podemos llegar a considerar que algo será probable, o posible, que lo escrito no está grabado indeleble en los cielos, sino que el conocimiento debe ser sobre todo verosimil. Y el fatalismo le resultaba intolerable, al negar la libertad humana.

    Así que como los astrólogos levantaban la carta natal de un niño recién llegado al mundo pretendiendo que ese diseño de las mecánicas celestes sería capaz de decir algo fundamental sobre cómo sería, qué le sucedería o cómo actuaría,  Carnéades se opuso planteando tres cruciales objeciones, que han pasado a la historia porque nunca han podido ser adecuadamente respuestas por la creencia en la influencia de los astros.

    - ¿Por qué tienen una vida tan diferente el príncipe recién nacido en el palacio y el hijo de la cocinera que nació esa misma noche en las cocinas del mismo palacio?
    Los astrólogos nos han asegurado que ambos comparten cielo y horóscopo, pero su realidad social y económica será mucho más importante que ningún pretendido designio astral. Los nacidos con el rey Felipe o la reina Letizia saben que por muchas estrellas que compartan, nunca será su vida igual a la de aquellos. Todas las historias que se iniciaran el pasado jueves poco comparten con el nuevo reinado del monarca, por más que la astrología escriba una idéntica carta natal de esos sucesos.

    Es cierto que algunos estudios han mostrado que no es lo mismo nacer antes del verano que antes del invierno en las regiones de latitudes templadas donde hay cambios climáticos y de luz de tipo estacional. El niño nacido de cara al buen tiempo pasará más tiempo en sus primeros meses de vida fuera de casa, en un entorno más rico que, acaso, podría afectar algo a su desarrollo, al menos comparándolo con uno que nació antes del invierno. Pero el orden dentro de la familia, ser el primero o el último de varios hermanos, está mucho más relacionado con diversas dimensiones de la personalidad, y eso no tiene nada que ver con la hora o el día de nacimiento.

    - ¿Por qué se parecen más dos tracios entre si aunque nazcan en diferentes días, o dos judíos, que un tracio y un judío nacidos el mismo día en Atenas?
    Carnéades no sabía de genética, pero todos sabemos que en parte nuestro destino está escrito por pertenecer a un grupo social y étnico. Chris Murray, doctor en medicina, coordina el Instituto de Métrica y Evaluación Sanitaria en la Universidad de Washington y dirigió un estudio que mostraba que uno de los factores que mejor predice la esperanza de vida es... ¡el código postal!. ¿No eran los genes los primeros en determinar la propensión a enfermedades? Sin duda, pero algo mucho más mundano como el lugar donde viven tus padres opera más allá de todas las tendencias, y desde luego de las pretendidas influencias astrales. En un mundo competitivo, como mostraba el estudio científico en la esperanza de vida en EEUU, los ricos atesoran no solo mejores condiciones de vida, acceso a los bienes, la salud y la educación, además de un mejor futuro laboral, sino que también acaban viviendo más que la gente de los barrios obreros. Por más que Marte se situara en el mismo aspecto en la casa natal de todos los nacidos ese día.

    Realmente las dos primeras preguntas de Carnéades muestran que, por mucho que se quieran inventar influencias astrales, los genes, la cultura y la economía marcan más el devenir de los asuntos humanos. Le podremos echar la culpa al cielo, pero es más que nada para despistar.

    Había una tercera objeción del sofista:

    - ¿Tenían todos los que murieron en aquella batalla el mismo horóscopo avisando de su muerte?
    La idea de que podemos conocer el destino interpretando una "fotografía" del cielo, una representación que además no tiene nada que ver ni con las distancias ni con los movimientos reales de los astros (los que podrían afectar realmente en sus influencias físicas) y que responde a una visión geocentrista de un Universo que ahora conocemos completamente opuesto a la idea antigua de lo divino y perfecto resultaba ya hace dos mil años absurda, repugnaba al intelecto. Sin embargo, la fuerza de una buena idea que promete algo tan sutil como dar una recomendación, o una pista, y basándose en algo que parece tan perfecto como es el cielo estrellado, explica por qué por mucho que se haya criticado desde la razón, y se haya combatido desde el dogma, la astrología siga siendo tan popular hoy día como para llegar a la primera página de los medios digitales (incluido este) a la hora de hacer un pretendido análisis de cómo será el nuevo reinado del monarca español.

    Es cierto que se ha escrito tanto y sobre aspectos tan poco relevantes que encontrarse una carta astral de cómo son los nuevos reyes es casi inevitable. En el Planetario suelo preguntar a los adolescentes si conocen el signo del zodiaco que corresponde, según la astrología, al día de su nacimiento. Casi todos lo saben, e incluso muchos saben el orden de las doce figuras de los animales mitológicos, y hasta algunas características asociadas al carácter de los nacidos en esa época. Casi nadie, por el contrario, sabe localizar las estrellas de la constelación correspondiente en el cielo, y menos aún que, para colmo, el Sol no estaba en la constelación de su signo zodiacal, sino más de 30 grados más allá.

    En ningún libro de texto, ni en los programas oficiales, está toda esa gramática astrológica que dominan los españoles. Ningún profesor tuvo que convencerles de que aprendieran ese listado ordenado tan farragoso como absurdo, y desde luego muchísimo más inútil que la lista de preposiciones o las excepciones de algunas reglas gramaticales. Sin embargo, a lo largo de los siglos, transmitimos este conocimiento estúpido e imposible dándole respetabilidad.&

    No es raro, por lo tanto, que si hablamos de qué extensor de pestañas usó la Reina, acabemos permitiendo que nos cuenten cosas obvias e imaginarias sobre la real pareja, como si algo así pudiera estar "escrito en el cielo".

    Nota:
    Recomiendo una revisión crítica de la astrología, de la mano del astrónomo y periodista científico Miguel Ángel Sabadell en las páginas de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico: "¿Está escrito en las estrellas?"

    2014-06-24 13:35
    Enlace | 1 Comentarios



    2014-06-17
    )

    El Mundial ¡Vaya Timo! (@NoticiasNavarra MILENIO)
    2014-06-17

    Publicado en MILENIO, Diario de Noticas, lunes 16 de junio de 2014

    De verdad que no me interesa demasiado el fútbol ese del Mundial, de la liga, del espectáculo y la burbuja de corrupciones. No hablo de deporte, sino de economía, como siempre. Por eso, el que en Brasil esto se haya convertido en otro montaje para las constructoras y demás empresas de esas de hacer el bien social y mejorar la Humanidad en su conjunto (es ironía, claro) no hacía sino seguir el diseño previsto y la evolución más probable. O sea, lo de siempre. Había leído, y es que estas cosas de la tecnología me siguen interesando, qué le vamos a hacer, que el primer saque iba a ser una puesta de largo para un sistema robotizado que podría revolucionar la vida a personas con grandes discapacidades. Una persona parapléjica iba a ser capaz de caminar e incluso de chutar gracias a un sistema robotizado, un exoesqueleto que, fruto del trabajo conjunto de cientos de científicos y tecnólogos, iba a permitir que la mente del usuario, el joven Juliano Pinto, le permitiera hacer lo que su cuerpo no podía.

    Pero no fue para tanto, dicen que la primera gran decepción, más bien la constatación de que una cosa es lo que se quiere vender, el embalaje publicitario y chachi de algo que, en el fondo, es lo que es. Pena sobre todo porque conozco a gente que estaba realmente entusiasmada con que el lugar del deporte espectáculo fuera un escaparate para la ciencia con conciencia, la tecnología que iguala a las personas distintas... No fue para tanto, y a mí me da un poco de miedo de que, por el contrario, tenga el efecto contrario, que visto que ni servía para andar ni para hacer casi nada, se piense que no merece la pena mejorar la vida entendiendo mejor cómo el pensamiento y la acción se relacionan. Por mi parte, sirvió como confirmación que lo del Mundial, como tantas otras cosas, no deja de ser un timo. A ver si encuentro alguien que se anime a escribir el libro...

    2014-06-17 00:21
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    2014-06-16
    )

    Anticiencia Y Política
    2014-06-16

    Llevo unos cuantos días leyendo interesantísimos análisis sobre la cuestión, aireada recientemente por gente cercana a "Podemos", de si en la ciencia hay también una casta que exige un replanteamiento desde la soberanía popular -un análisis similar al que esta formación (y otras) hacía con respecto a la política, o la economía. Digo que son interesantísimos, y son un montón, y son casi completamente convincentes. Pero se me antojan innecesarios, un despliegue que, me malicio, como ese "excusatio non petita", parece que soslaya una autocrítica que, posiblemente, debería haber sido hecha antes y por quienes ahora enarbolan la defensa de la ciencia frente a los ataques del relativismo político.

    No pretendo decir nada especialmente interesante, lo siento, simplemente necesito desmarcarme hoy de esta armada invencible, porque no creo que un artículo de opinión de un por otro lado poco conocido y posiblemente poco relevante blog (acaso tan poco conocido o tan poco relevante como esta pecera, qué mas da...) necesite tanto espacio y tiempo de los más granados divulgadores de la red científica patria. ¿O es que ha hecho mucho daño?

    Juzguen si quieren.

    El artículo que ha desatado la oleada se llamaba "La casta científica y el paradigma ético de Podemos", en el blog "Caballo de Nietzsche, de Ruth Toledano, para eldiario.es. Toledano hacía un perfecto ejercicio de ortodoxia política, pretendiendo enmendar la plana a una voz díscola desde dentro de la casa, de lo más alto y granado porque acaba de ser elegido eurodiputado. Pablo Echenique-Robba, físico y europarlamentario electo por Podemos, en una entrevista en Materia (“En la izquierda a veces la gente se vuelve anticientífica”, Materia 30/5/14) se mostraba discordante con algunos aspectos del programa de Podemos. Por ejemplo:

    "Obviamente como científico no estoy en contra de los transgénicos per se. Es como la energía atómica, no es ni buena ni mala, sino que depende de para qué la uses. A día de hoy, los transgénicos están bajo el control de unas cuantas multinacionales que tienen un poder muy elevado. Imponen sus condiciones sobre pequeños campesinos." 
    Igualmente, sobre la investigación con animales, afirmaba no estar en contra, aunque entendía que mucha gente lo estuviera:
    "Yo siento mucha empatía por los animales, pero siento más empatía por los humanos. Como todos los problemas morales, surgen cuando se contrapone el bien de un ser al bien de otro ser. Es irresoluble, no hay una respuesta buena. Pero yo me inclino más a utilizar ratoncitos para acercar cinco años una medicina que cure a humanos, dándome muchísima pena los ratoncitos. En la vida hay que tomar decisiones y no se puede ser radical absolutamente en todo." 
    Cuando esta entrevista se publicó generó dos tipos de reacciones. Unos se posicionaron en contra de esa tibieza con la que se entendían las posturas antitransgénicas dentro de Podemos, porque a pesar de lo que decía Echenique, lo cierto es que en el programa de este partido está la lucha antitransgénica, o dentro de los círculos de Podemos hay un sector dentro de algo denominado "ecología" en el que lo mismo se es animalista que homeopático... Por ejemplo, Fernando Cervera, en Naukas, escribía una crítica en "Ciencia y política. PODEMOS, Europa y los transgénicos" (luego siguió escribiendo algo más sobre el tema). También Juan Ignacio Pérez Iglesias, responsable de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y uno de los más claros exponentes de la nueva apuesta por la divulgación científica en nuestro país, que ha escrito estas semanas varias veces sobre el tema, como en "De política y ciencia: la racionalidad constreñida", publicado en Materia (4/6/14) establecía una crucial disidencia.

    Pero es cierto que fue mayor el movimiento de la "ortodoxia" de considerar que un portavoz electo de Podemos no puede (no debe) posicionarse públicamente en contra de su propio programa.

    Posiblemente el asunto debería haberse quedado ahí, en la propia contradicción interna que muestra un movimiento como Podemos, que tampoco es algo único ni es algo nuevo: el 15-M de donde viene en parte el empuje de Podemos, mostró ya desde sus comienzos un más que casual coqueteo con posturas cercanas al relativismo, a la crítica a la ciencia, al ecologismo un tanto ecólatra o, directamente, abrazando las pseudociencias y el esoterismo más descarado. Y no es nada nuevo tampoco cómo en la izquierda este debate ha sido y sigue siendo complejo, difícil y con un pasito para adelante y otros cuantos para atrás.

    Recordemos por ejemplo el trabajo de gente como Eparquio Delgado en IU promoviendo una apuesta por la ciencia y las medicinas basadas en la evidencia frente a la homeopatía, como se contaba en esta noticia de Materia, "Una voz política contra la pseudociencia", pero también el prietas-las-filas de Mundo Obrero censurando propuestas desde la izquierda nada antitransgénicas (lo contamos por aquí hace medio año).

    Es decir, lo que se está viendo ahora en Podemos no es nuevo, y se lleva escribiendo y debatiendo desde hace tiempo. Lo que puede haber sucedido es que, desde Podemos, ahora empiezan a despertarse unas luchas que simplemente no se pensaron antes como relevantes.

    En ese sentido, el despliegue "procientífico" me parece excesivo. El debate de ahora no es ni tan relevante ni siquiera ha acudido con un valor argumentativo interesante, ni desde una relevancia social más allá del ruido de Twitter (que es, no nos cabe duda, cada vez más ruido). Recomiendo el artículo de Juan Ignacio Pérez Iglesias publicado en NEXT (la sección de ciencia de VozPopuli.com) se titula "Un alegato contra el animalismo", y merece la pena también por hacer un buen resumen del posmodernismo vinculado a la izquierda política. Otros recomendables autores, como Pepe Cervera en su blog Retiario de rtve.es, "Contra la irracionalidad", Clara Grima en "La casta científica y nuestra esperanza de vida", publicado también en eldiario.es, van desgranando diferentes argumentaciones que desmontan el populismo de Toledano.

    Pero es que no hacía falta desmontarlo, al menos no más que cualquier otro populismo anticientífico. No menos, posiblemente, que la apuesta de tantas universidades por formación pseudocientífica, que el apoyo de los partidos de la derecha al desmantelamiento y desamortización de la ciencia en general, del sistema público de educación y salud y de los derechos sociales. Que no tienen menos que ver con la ciencia que la experimentación animal... No es Podemos el primer partido que toma idem por pseudociencias (recordemos el BioVac que alegremente defendía Esperanza Aguirre, la apuesta por el fracking, el negacionismo del cambio climático verdaderamente extendidos y convertidos en política de estado por los gobiernos nacionales y más de uno autonómico... y un largo etcétera que otro día deberíamos acaso analizar).

    Posiblemente acudir al primo de Rajoy para negar el cambio climático no tiene la misma altura intelectual que una cita de Feyerabend, pero el peligro que tiene Rajoy hace que los malabarismos dogmáticos de Ruth Toledano queden en poco más que una pintada en una pared del barrio. Más o menos como esto que yo escribo. Pero el negacionismo del cambio climático, amparado y pagado por muy importantes montañas de dinero proveniente de los beneficios del petróleo y el carbón, ha permanecido con una impunidad increíble durante años, cuando pocos científicos se atrevían a decir lo que ya entonces era científico: que el clima estaba cambiando debido a la quema de combustibles fósiles.

    Ya he comentado más de una vez por aquí que servidor tiene su ideología y que no la oculto. Ni pretendo venderla como verdad absoluta y menos como verdad científica. Pero tampoco tengo por qué quedarme callado ante una crítica que se suele hacer (y que en parte está en esa "crítica" del relativismo de izquierdas el establishment de la ciencia, ahora mal llamado "casta científica") y es que a veces la defensa de la ciencia se ha querido convertir en defensa del statu quo y en acrítica aceptación de ideologías más bien de derechas, más bien capitalistas, más bien de un desarrollismo neoliberal al que, reconozcámoslo, el progreso científico y tecnológico le ha venido como un guante para autojustificación.

    Se que debería exponer con más detalle estas acusaciones, pero no tengo mucho tiempo, ni soy quien para pretender argumentar mejor que tanta gente. Pero qué le vamos a hacer: por más que Greenpeace se empeñe en engañar con su histeria antitransgénicos, si no hubiera sido por ellos, ahí teníamos un buen montón de mierda que nadie habría denunciado. Y prefiero discutir con unos exaltados antiantenas que encontrarme con que una compañía telefónica simplemente incumple la normativa porque le sale más barato pagar la multa si le pillan que cumplir la ley.

    Por supuesto que me da mal rollo que las posturas de justicia social se trufen con anticiencia, pero me da la sensación de que al menos las izquierdas permiten un debate, que simplemente se hurta en las derechas negando la mayor.

    ¿Quieren un último patadón no argumentativo pero que muestra mi estado de ánimo? Me parece absurdo que la banca ética tenga en este país el amparo de un movimiento místico tan sectario como anticientífico como es el de la antroposofía. Pero no puedo olvidar que otra banca está controlada por el Opus Dei, con ideas no menos anticientíficas en torno a la salud sexual y los derechos reproductivos, la sociedad y el papel de la mujer en ella. Y comparando una banca y otra, en la de la biempensante comunidad de valores de derechas, mueven mucho más dinero, hacen más corrupciones y además desahucian y mantienen el tráfico de armas, la esclavitud de las mujeres y demás. Que los otros se pongan a patrocinar la agricultura de la mística biodinámica o una escuela sectaria es sin duda denunciable, pero la forma en que unos y otras toleran el otro atropello no deja de ser triste.

    Es decir, ¿nos quejamos contra los esotéricos de PODEMOS porque "les podemos", porque no tienen bancos, ni empresas de energía o grandes multinacionales? Espero que no, que nos quejemos porque son anticientíficos y porque hay que combatir la anticiencia. Pero conviene entonces ver que también está la anticiencia en los propios ministerios que están desmantelando la educación y la ciencia, y el estado de derecho. Creo que desde la izquierda hay que luchar por muchas guerras, y las de la ciencia están ahí, pero no "en vez" de las otras, sino porque son parte de una verdadera revolución necesaria, una apuesta por la modernidad de la que la izquierda no debería haberse separado nunca.

    Por más que sea comprensible que la gente se hartara de que la razón científica siempre estuviera apadrinada y soportando el poder económico y político. O al revés, que nunca se sabe.

    Y perdonen, que tenía que trabajar en otra cosa y se me pasó la tarde diciendo obviedades.

    2014-06-16 18:18
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    2014-06-09
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    Elsa Pataky Dixit... Astrología Y Deportes
    2014-06-09

    Me avisaba en un comentario a una historia de esta pecera Sputnik de una frase genial de Elsa Pataky en un encuentro digital con lectores de El Mundo. Desde las maravillas de la Mazagatos, de la Botella o de cualquier obispo o representante episcopal (vale, Marhuenda también me vale) no me había enternecido tanto la exhibición tan impúdica de ignorancia.

    Lean, es este el enlace a la entrevista, y la pregunta, la 20:
    20. Hola, Elsa. ¿Qué aficiones tienes? A mí me gusta mucho la Astronomía. ¿Tienes tú algún interés en ella? Estás guapísima.

    Sí, siempre me ha gustado mucho, la verdad. Tenía una persona que me hacía la Carta Astral. Siempre he creído en el destino a través de los planetas. Y como otra afición, los deportes en general.



    De las equivocaciones entre astronomía y astrología, la más habitual -a la que se adhieren a menudo muchos periodistas- es la de escribir "astrología" cuando se quiere hacer referencia a la "astronomía". O sea, nombrar la adivinación y el timo queriendo mentar a una ciencia. Incluso me pasó alguna vez a mi, como cuando en Oñati pusieron en la web municipal que servidor iba a dar una conferencia "sobre astrología".

    Pero que a alguien le pregunten por la afición astronómica y la convierta en ser cliente de adivinos, tiene tela. Y... bueno, claro, es Elsa Pataky, me dirán. Pues también es cierto. Habrá que invitarla al planetario un día, o a ver el cielo de verdad, y dejarse de memeces astrales.

    2014-06-09 20:55
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