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  • 2016-09-27
    )

    Transparencia Animal (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2016-09-27

    Publicado en el Diario de Noticias, MILENIO, el lunes 26 de septiembre de 2016

    Realmente hasta 1966 no hubo una ley que regulara el bienestar animal de aquellos seres que se iban a exhibir públicamente o a someter a experimentación científica;luego las normativas se multiplicaron en muchos países, incrementado la protección llegando -en los más avanzados, ricos y cultos- a incorporar mecanismos que aseguran que no se use animales en la experimentación científica sin una adecuada justificación y con un absoluto control ético externo. Sin embargo, la duda que se había sembrado, que en parte era razonable porque durante muchísimo tiempo no se consideró necesaria una salvaguarda ética en el asunto, alimentó un activismo contrario a la experimentación contra el que simplemente se intentó hacer desaparecer la evidencia. No hablar, no dejarse ver... algo que parecía reconocer la culpabilidad, mientras en los laboratorios se buscaban métodos más piadosos, las investigaciones se justificaban más que nunca y los investigadores sufrían doblemente por saber que su trabajo era necesario pero que ni siquiera podían atreverse a solicitar apoyo ni comprensión.

    Una campaña consiguió el año pasado más de un millón de firmas para exigir la prohibición de la vivisección y en general de la experimentación animal en Europa. No fue aprobada, pero esa lucha cuenta con la simpatía de muchas personas y con una imagen positiva que sin embargo soslaya otras cuestiones éticas también relevantes. Entre otras cosas porque se ha hablado y explicado poco cómo se experimenta con animales, ni por qué se hace o qué se consigue, en medicina y veterinaria. Ahora, una iniciativa de la Confederación de Sociedades Científicas de España promueve la transparencia y quiere llegar a la sociedad, porque somos nosotros quienes debemos poder decidir con los datos reales, no solo con las consignas. Quizá sea un poco tarde, pero era algo necesario: bienvenido sea.

    2016-09-27 00:46
    Enlace | 0 Comentarios



    2016-09-21
    )

    COSMOPOLITAN Y La Astrología (#OFIUCOstrikesback)
    2016-09-21

    Notita que dejaba por facebook, parece que esta semana tenemos más tontás de astrología:

    Cosmopolitan no parece una referencia habitual en la prensa científica, pero sí sabemos de su fuerza para marcar las tendencias de muchos medios de comunicación... incluso en ciencia a veces. Uno imagina una redactora de Cosmo sorprendida por una noticia que no era noticia (ya saben, la tontería esa de Ofiuco y los 13 signos del zodiaco) en una web educativa de la NASA (una cosa antigua, publicada en enero) y monta un artículo demencial en el que se hace cruces porque la NASA ha cambiado los horóscopos. En la redacción de la gran publicación nadie debía saber nada (estarán viendo la tele y los desfiles y todo eso tan estupendo) porque la pieza cuela tal cual sin siquiera echar un vistazo a wikipedia para ver que lo de Ofiuco es tan viejo como los otros signos, y todo eso.



    Aquí el enlace: "Don't freak out, but your star sign has probably changed", de Charlotte Warwick.

    Y una vez publicado en Cosmopolitan, ya está montada. Porque luego todo el mundo copia la idea, dado que viene de Cosmopolitan (ya saben, cosmo... lo que sea suena a que saben del Universo) y la tenemos montada en las redes. Los medios de comunicación que, como la gente, copia también de lo que tiene tirón con todo descaro, amplifica de nuevo la no-noticia y ahí tenemos la cosa. ¿Resultado? Al final la NASA tiene que volver a hacer uno de esos no-comunicados diciendo que no hay noticia. Y lo pone en su tumblr donde además cuenta cosillas por las que cualquier persona con dos dedos de frente podría sospechar que lo de la astrología es un timo.




    Enlace al tumblr de NASA: Constellations and the Calendar: Did you recently hear that NASA changed the zodiac signs? Nope, we definitely didn’t….


    Ahora todo el mundo comienza a decir "yo ya lo sabía" y parece que los de Cosmo son más tontos que el resto. Pero no, porque por más que ahora el tema se pase y se olvide, dentro de un tiempo alguien de facebook retomará la estupidez y volveremos a encontrarlo en los medios digitales.

    El eterno retorno.

    2016-09-21 05:02
    Enlace | 1 Comentarios



    Un Poco De Ciencia En "Qué Me Estás Contando" (@QMcontando)
    2016-09-21

    La semana pasada comencé a colaborar con un nuevo magazine de la televisión pública vasca, en el canal ETB2. El programa se llama ¡Qué me estás contando!; y lo presentan Adela González, Klaudio Landa y Ion Aramendi. El ratito de ciencia lo hago con Jon en una mesilla, con la idea de contar algunos temas al hilo de la actualidad, a veces con alguna demostración en directo, con vídeos preparados por el equipo de producción... Unos diez minutos que entre unas cosas y otras se van volando, como pasa siempre en la tele.

    El primer espacio fue el martes 13 de septiembre de 2016, y al hilo del calor que había estado haciendo y del cambio de tiempo que se avecinaba, queríamos comentar algo sobre la temperie, y sobre el clima, con las impactantes imágenes del comportamiento del Ártico en 2016 que había proporcionado unos días antes NASA. De paso colocamos también un botijo, una buena máquina térmica que aprovecha la evaporación para conseguir refrescar el agua. El vídeo está aquí, en ETB a la carta, mi sección comienza en el minuto 0:56:30



    El segundo, ayer martes 20 de septiembre, he hablado de terremotos. Y la demostración nos permitió montar unos edificios de galletas sobre un bizcocho la mar de sismorresistente y una gelatina que resonaba a la menor vibración. El vídeo, a partir del minuto 0:25:43



    Aparte de algunas tertulias en diversas cadenas, o de ser el entrevistado puntualmente por diversas razones, hacía tiempo que no me metía en el sarao de estar por dentro de lo que pasa en un programa de la tele. Y me sigue alucinando cómo algo que requiere del trabajo coordinado de tanta gente resulta posible, funciona, las cosas se cumplen, todo el mundo responde y... al final, en el fondo, las cosas no se valorarán por esa capacidad innegable del equipo para hacer un buen rato de televisión (en el caso de este espacio, más de dos horas y media diarias, de lunes a viernes), sino por las audiencias o lo que pueda pasar un día. Es sorprendente este mundo, no digo que no sea apasionante, pero a mi me apabulla.

    Quienes me conocen saben que no me gusta la televisión, que prefiero la radio o algo en vivo. Además, se me ve siempre algo más gordo de lo que ya estoy... y eso es mucho. ¿Qué pasa, que ustedes no se habían dado cuenta? Aunque si me pongo a echar cuentas, entre las horas pasadas en televisión, mis co-andanzas por youtube con la ciencia en el bar y demás, va a ser que simplemente no me acostumbro a la tele precisamente por lo que es, esa máquina prodigiosa que hace que equipos enormes de gente consigan hacer cosas juntas con perfecta sincronización. Va a ser que me asusta la eficiencia de esta máquina y de las consecuencias que acarrea ser parte de ella (en cuanto pase un par de semanas más por aquí va a volver a ser difícil pasear anónimamente por Euskadi).

    En fin, que me lo estoy pasando bien...


    2016-09-21 00:03
    Enlace | 0 Comentarios



    2016-09-20
    )

    ¡Azúcar! (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2016-09-20

    Publicado en Diario de Noticias, en mi columna MILENIO, el lunes 19 de septiembre de 2016

    Ya saben que quien esto escribe es partidario de la razón y la ciencia, en ese orden además. Por encima de otras maneras de gobernar el conocimiento, la ciencia nos está proporcionando la manera de poder llegar a humanizar nuestra especie, como decía Eudald Carbonell. Aunque a veces el propio sistema nos lo pone difícil, como cuando la ciencia se pervierte y se endulza alabando al poderoso o mirando para otro lado que de más ganancias. Hace unas semanas, unos investigadores revisaron documentación sobre cómo el lobby azucarero estadounidense recondujo los estudios sobre factores que afectaban la salud cardiovascular para que mirara más a las carnes y a las grasas que al azúcar(*).

    Los datos son circunstanciales pero parece claro que a la vez que desde el boyante negocio de lo dulce el dinero promocionaba estudios en el sector biomédico, aparecían más resultados que no se fijaban apenas en lo que comenzaba a ser patente, y es que el consumo de azúcar era un factor de riesgo en las enfermedades coronarias. Las miradas se fijaron en las grasas, que eran peores (aunque cabe pensar que quizá el sector ganadero no había pagado tanto). La promoción del sobreconsumo de azúcar en la comida convirtió al mundo rico en un mundo obeso. Y ahora pagamos las consecuencias. De la misma forma que la demostrada ocultación de estudios científicos y su manipulación se nutría del sector tabaquero, dinero que pagaba contrapropaganda que acalló la ciencia de verdad en el tema de los efectos del tabaquismo. Y así estamos tras decenios de impunidad. ¿Quién nos protege de la ciencia patológica?

    Aunque en una escala muy diferente, pero en el mismo departamento de corrupción por el interés económico, resulta que todavía hay piezas defectuosas en un par de centrales nucleares en funcionamiento. ¡Desde 1965! Como para estar tranquilos.

    Notas:
    (*) Las azucareras pagaron para culpar a la grasa de los trastornos de corazón, AGENCIA SINC, 13/9/2016. Hace el artículo referencia a la investigación publicada por Santon A. Glantz y colaboradores en el Journal of the American Medical Association (JAMA Internal Medicine):
    Sugar Industry and Coronary Heart Disease Research. A Historical Analysis of Internal Industry Documents, doi:10.1001/jamainternmed.2016.5394
    Food Industry Funding of Nutrition Research. The Relevance of History for Current Debates, doi:10.1001/jamainternmed.2016.5400

    2016-09-20 21:04
    Enlace | 0 Comentarios



    2016-09-19
    )

    No Digas Astrólogo, Di Charlatán (El Valor De Los Nombres)
    2016-09-19

    Una errata de prensa, no por habitual más disculpable, convertía un congreso de astrónomos en un conciliábulo de charlatanes sin más que cambiar una N por una L (y una M por una G) y convertir en leedores de horóscopes y echadores de cartas astrales a quienes observan el cielo con intención de entenderlo y de disfrutar mientras tanto, aunque concedo que los timadores de los aspectos planetarios también disfrutan con lo suyo, especialmente cuando pueden vender sus invenciones a doblón el vaticinio. Sucedía el pasado domingo 18 de septiembre de 2016 en el Diario de Noticias (precisamente el periódico que acoge mis columnas todos los lunes).


    Ya digo que no es disculpable que un periodista (una periodista en este caso) trastoque la astronomía con esa práctica chapucera excesivamente similar en lo fonético, y de esto hemos hablado en numerosas ocasiones por la pecera. Pocos medios de comunicación se libran, ni siquiera los más poderosos. Y hasta yo mismo he sufrido en carnes propias ser tachado públicamente de "astrólogo" sin haber robado a nadie con esto de las influencias astrales (aquí, por ejemplo).

    Es de agradecer que, cuando por las redes muchos de los asistentes al XXII CEA empezaron a quejarse por la barbaridad que veían impresa en el periódico del domingo, su mismo director, Joseba Santamaria, reconociera el error y corrigiera (al menos en la versión digital) la errata:


    Ahora, en efecto, se puede leer la noticia con los "astrónomos" adecuados y sin traza de pseudociencia: DESPEDIDA A LA LUZ DE LAS ESTRELLAS.

    A pesar del intento de una escuela moderna (pero no menos pseudocientífica) de la astrología, el asunto de las artes adivinatorias levantando cartas natales y demás horóscopos no tiene un pase científico desde hace casi cuatro siglos, cuando Galileo y Kepler comenzaban a ver que ciertamente se puede vivir de vender pronósticos astrales, pero que eso no era una ciencia para comprender cómo funcionaban los cielos. Los astrónomos, y no solo porque empezaron todos a abrazar un heliocentrismo que ponía en evidencia al geocentrismo clásico (que es básico en la visión astrológica), sabían que las nuevas ciencias tenían poco que ver con el recetario anecdótico de los antiguos libros. No es raro que la astrología a partir del XVII se hiciera hueco más en el mundo de la medicina, mientras que los astrónomos lideraron desde el principio sus objeciones a la creencia sin sentido. La medicina, que no lograría empezar a ser científica hasta varios siglos más tarde, seguía con sus teorías mágicas de las similitudes, sangrías y vahos más o menos esotéricos, y la cosmovisión antigua les resultaba perfectamente válida. Quiero decir que, realmente no existe desde hace años un debate científico sobre si las estrellas en ciertos dibujos arbitarios y algunos objetos celestes que conocían los antiguos nos influyen, o sus ciclos influyen en el devenir de las acciones humanas conforme a viejas recetas creadas de dogmas esotéricos y anécdotas perdidas en el baúl de la historia... Lo comenté, por cierto, en un artículo por aquí, a raíz de unas preguntas que me hicieron para un artículo en ABC: "La Ignorancia Es La Madre De La Astrología".

    Entonces, ¿por qué la confusión entre astronomía y ese timo ridículo? En los comentarios por las redes, ayer la gente usaba el habitual cajón de sastre de echar la culpa al mensajero, esto es, al periodista. Incluso haciendo de menos la profesión o la cualificación de esta profesión (abro paréntesis: Más aún, alguien decía que debía ser cosa "de un becario", una expresión maleducada donde las haya: los becarios no son peores que los profesionales, simplemente están en prácticas para mejorar su formación... qué manía clasista la de este país, por cierto. Aunque es un tema aparte, cierro paréntesis). Es cierto que la formación de la profesión periodística, en temas de ciencia, es objeto de análisis en lugares más adecuados para esta cuestión y es cierto que malentendidos, lugares comunes o crasos errores pueden ser fácilmente transmitidos por la prensa y en general los medios con bastante facilidad. Pero no son los únicos, los periodistas, que se equivocan. Simplemente lo hacen en lugares donde se ve más y queda más patente. Es cierto que solo por esto se debería poner especial cuidado con lo que uno firma, y me consta que el oficio de plumilla tiene, sobre todo, un largo aprendizaje a este respecto... como pasa en casi todo, que uno será dueño de su silencio, pero desde luego es esclavo de sus palabras (una idea atribuida a tanta gente que desisto de intentarlo).

    Sin duda, en parte el asunto de la cercanía fonética es fundamental. Astronomía y astrología suenan parecido. Demasiado. Me hace recordar esa clásica historia apócrifa (dudo que sea cierta, lo dejo para comprobaciones en otro momento) que se contaba del BOE, que una vez habían cometido la errata de escribir alguna reglamentación que afectaba al "Conejo General del Poder Judicial", en vez de "Consejo...". Que avisados del error, subsanaron al día siguiente escribiendo una fe de erratas comentando que habían escrito "Conejo General del Poder Judicial" donde debían haber puesto "Consejo General del Joder Judicial".

    (risas)

    Bien, es dudoso, porque ver escrito JODER por PODER, a pesar de la escasísima distancia entre ambas voces, nos resulta poco probable, porque las palabras de índole sexual desatan todos los avisos perceptivos. Aunque lo de astrología y astronomía debería ser como confundir a un experto en la constitución con un experto en prostitución, para la gran mayoría de la gente la alerta perceptiva no se desata en el primer caso. ¿Quién (hablo para los astrónomos) no ha sido llamado astrólogo alguna vez por una persona razonablemente educada y con suficiente formación para saber la diferencia?

    Hay por lo tanto algo más. No es solamente la ignorancia por lo que es una cosa y otra, aunque en parte pueda explicar algo del fenómeno de esta habitual confusión. La gente sabe poco de estas cosas y piensa que eso del cielo es todo algo muy lejano de su mundo, así que astrología o astronomía, qué más dará... Pero hay algo más, y está en que las disciplinas que acaban en "logía", del logos griego, son habitualmente tomadas como disciplinas académicas y en concreto científicas. Lo es la geología, lo es la biología... Lo asumimos para la ecología (no con el ecologismo que es algo diferente, aunque por aquí a veces también se juega a la confusión), también la psicología... Incluso la sociología y otras ciencias humanas tienen en ese sufijo un anclaje a algo que el público percibe como "estudio científico de...".

    Es decir, que en cierto modo, a quien no piensa demasiado en estas cosas (es decir, a gran parte de la población) lo de "astrología" le suena como "estudio científico de los astros". Y ahí la hemos jodido del todo, porque entonces no hay un aviso para esta persona que le inhiba de confundirlo cuando se refiere a la "astronomía".

    Es una hipótesis, desde luego, que habría que refutar o comprobar. Afortunadamente, alguien se tomó la molestia, como ya comenté en un artículo sobre los 25 años del manifiesto de los astrónomos españoles "Objeciones a la Astrología" que escribí hace un año para un especial sobre pseudociencias en la revista de la SEBM: La Astrología, Esa Antigua Compañera. Rescato un par de párrafos:
    Nick Allum, de la Universidad de Essex (Reino Unido), ha analizado en los últimos años la percepción social de la astrología y su popularidad entre sectores amplios de la población europea. Su trabajo ha intentado comprobar si el fenómeno se debe a un analfabetismo científico que hace que los ciudadanos sean incapaces de distinguir ciencia de pseudociencia, o si, como apuntaron algunos filósofos como Adorno, algunas creencias se mantienen como respuesta a los dogmas autoritarios aceptados socialmente. Según algunos expertos, las creencias alternativas y pseudocientíficas se dan más en personas no autoritarias, entendiendo esto como personas no adscritas a creencias religiosas o ideológicas arraigadas. El auge de las pseudomedicinas o de la adivinación de todo tipo, médiums y demás en España, por ejemplo, se habría producido como una cierta reacción de rechazo al dogma nacionalcatólico de la dictadura franquista.

    Aun siendo en parte cierto que entre los ciudadanos con mayor nivel cultural y conocimiento de la ciencia la consideración de que la astrología es una disciplina seria es menor, y aunque existe ese factor social del dogma señalado por Adorno, hay un factor importante y que aparecía en las encuestas cuando se comparaba la creencia o respetabilidad de la «astrología» frente a la del «horóscopo». La interesante conclusión de Allum es que el término «astrología», con cercanía semántica no solo a «astronomía», sino también a la denominación habitual de las ciencias (geología, biología, psicología, etc.) es percibido como más serio que «horóscopo».

    El trabajo de Allum está publicado y recomiendo su lectura. Por ejemplo, aquí un enlace al PDF de What Makes Some People Think Astrology Is Scientific?
    ABSTRACT
    Citizens in both North America and Europe are apt to read horoscope columns in newspapers and magazines. While some people read these casually and purely for entertainment, some believe that astrology has scientific status and can provide real insight into events and personality. Using data from a European survey, this article explores some of the reasons why some people think that astrology is scientific and how astrology is viewed in relation to other knowledge-producing practices. Three hypotheses in particular are tested. The first is that some Europeans lack the necessary scientific literacy to distinguish science from pseudoscience. The second is that people are confused about what astrology actually is. The third is derived from Adorno’s work on authoritarianism and the occult and postulates that those who adhere to authoritarian values are more likely to believe in astrological claims. Support is found for all three hypotheses.

    Aquí lo dejo: ciertamente hay un factor de ignorancia; hay también una cierta inducción a pensar que lo que es "logía", conocimiento, que es respetable por serlo; hay además gente "de orden" para quienes, acaso por ser un dogma universal, por su antigüedad, por su nombre o todo junto a la vez, la astrología se cree buena y hasta científica en el fondo de todo, como si fuera lo mismo que la astrología etimológicamente hablando (es decir, lo que conocemos como astronomía).

    Recordemos que, al fin y al cabo, solo han pasado 4 siglos desde que las personas cultas encontraban en los textos "astrología" para referirse a la astronomía. Véase Cervantes, por ejemplo, como comentaba yo mismo en alguna charla sobre Cervantes y la astronomía. Quizá, entonces, como tuiteaba ayer al hilo de la confusión astroinculta:



    Así que llamemos charlatanes, adivinos o timadores a quienes se dedican a levantar horóscopos. Y evitemos usar durante unos siglos la palabra "astrología", para así poderla un día recuperar para la ciencia del Universo. Quede así mi modesta proposición. He dicho. Vale.

    2016-09-19 12:57
    Enlace | 5 Comentarios



    2016-09-13
    )

    La Ciudad De Las Estrellas (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2016-09-13

    Publicado el lunes 12 de septiembre de 2016, MILENIO, Diario de Noticias

    Esta semana Pamplona será una ciudad estrellada, esta vez del todo... (perdonen el chiste pero venía que ni pintado, aunque apocalíptico como los anuncios de la oposición del último año). La cosa es que varios cientos de amantes de la astronomía, apasionados del cielo, locos y cuerdas por las estrellas, nos juntamos el fin de semana para celebrar un congreso estatal de astronomía de larga tradición, pero sobre todo de grandes expectativas. Desde hace muchos años, en Navarra más de un cuarto de siglo, esa pasión que algunas personas tienen por apuntar hacia arriba un canuto y mirar con detalle los objetos del firmamento, ha permitido contar con agrupaciones, montar un observatorio en Guirguillano o, en el caso del Planetario, conseguir que toda una generación de chavales haya vivido cómo leer el cielo y cómo disfrutar con el conocimiento. No son los únicos: los medios de comunicación traen, día sí y día también, descubrimientos que no tienen nada que ver con lo que pasa por aquí abajo: el otro día se encontraba un robot que se perdió hace casi dos años en la superficie de un cometa; un poco antes se había detectado un planeta posiblemente similar a la Tierra en tamaño y quizá hasta habitable que orbita en torno a la estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri; hace tres días que ha comenzado su viaje una misión estadounidense que llegará hasta un asteroide y tras pasar varios años estudiándolo recogerá unas muestras y las traerá de vuelva a la Tierra, en un viaje de ida y vuelta que será el primero de muchos otros.

    Aparte de esto, gracias a la cuidadosa observación de miles y miles de entusiastas cada noche, tenemos más datos sobre cometas y planetas menores, sobre los meteoros, las explosiones de estrellas, la propia evolución del Universo y, mirando a lo que pasa aquí abajo, la constatación y medida de cómo ensuciamos la noche con una luz derrochada que solo beneficia a quien cobra el recibo. La colaboración entre los profesionales de la astronomía en los institutos, universidades y observatorios y los amateurs proporciona, por si fuera poco, nuevo conocimiento y un ejército de estudio inusitado en otras ciencias. Y todo eso lo tenemos aquí, esta semana en Pamplona. Por si no lo sabían.

    Enlace: XXII Congreso Estatal de Astronomía

    2016-09-13 08:42
    Enlace | 0 Comentarios



    2016-09-05
    )

    Corrupción Y Resistencia (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2016-09-05

    Publicado el lunes 5 de septiembre de 2016 en MILENIO, Noticias de Navarra

    Vuelvo a la contraportada del Diario de Noticias. Como comentaba Andrés Herrera esta mañana, hilando fino. O mezclando churras con merinas, que también me han dicho...


    Aquí el texto completo:

    Corrupción y resistencia

    Volvemos a las andadas, esto es, a las columnas los lunes. Hoy quiero hablar de algo cercano al mundo de la ciencia, que es mi intención cada vez que me siento al teclado para desgranar los mil ochocientos caracteres que leen ustedes. Y siempre es difícil centrarse, porque hay muchos otros temas de la actualidad cercana sobre los que me surgen comentarios que podrían merecer un hueco. La necesaria desaparición, por ejemplo, de un monumento dedicado a la Cruzada cuya mera existencia en el centro de Pamplona es una muestra de que una sociedad democrática no puede seguir permitiendo la iniquidad heredada de la dictadura franquista. O el asunto del exministro Soria y cómo las promesas de regeneración de la honestidad pública que prometen desde el PP se dinamitan con una simple pero contundente puerta giratoria al Banco Mundial.

    Aparte de las interpretaciones políticas, el asunto de la corrupción requiere de análisis desde otras disciplinas del conocimiento: desde luego la ética, la sociología y la antropología nos dan dimensiones de un asunto que la investigación académica evitó tratar hasta hace poco más de un cuarto de siglo. El propio Banco Mundial no incorporó la necesidad de transparencia en la rendición de cuentas (accountability) hasta 1998, anteayer como quien dice. Luego contrataron a Rodrigo Rato*, con lo que parece que tampoco era más que una forma de hablar. Pero hay más: un estudio de la Universidad Nacional de Australia publicado el año pasado mostró que la resistencia a los antibióticos es mayor en lugares donde hay más corrupción política, independientemente de los indicadores de calidad en la salud de esos países. ¿Por qué? Quizá una gobernanza deficiente e interesada se expresa también en el uso excesivo de antibióticos. allí donde no se cuida el correcto uso de la sanidad pública.

    Nota:
    (*) Me comentan por twitter, con razón, que Rodrigo Rato no estuvo en el Banco Mundial, sino que fue director gerente del FMI. Es cierto, en mi descargo de ignorante diré que desde que leí "La maldita trinidad" de Richard Peet tiendo a mezclar BM, FMI y OMC en mi discurso. No es lo mismo, pero son de lo mismo. No es justificación, sino explicación de la errata.

    Nota:
    La investigación a que hace referencia el artículo, está publicada en PLOS ONE: http://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0116746
    Antimicrobial Resistance: The Major Contribution of Poor Governance and Corruption to This Growing Problem, Peter Collignon , Prema-chandra Athukorala, Sanjaya Senanayake, Fahad Khan (18 marzo 2015)
    Conclusions
    These findings support the hypothesis that poor governance and corruption contributes to levels of antibiotic resistance and correlate better than antibiotic usage volumes with resistance rates. We conclude that addressing corruption and improving governance will lead to a reduction in antibiotic resistance.


    2016-09-05 20:03
    Enlace | 4 Comentarios



    2016-09-01
    )

    ¿Cuánto Del SETI Es Pseudociencia?
    2016-09-01

    Me encanta y me aterra (más lo segundo, quizá) la impunidad de los blogs, la forma en que uno puede soltar algo y dejarlo ahí sin más. Quien ha pasado por esta pecera en los últimos 3 lustros (casi) ya habrá podido comprobarlo, porque yo he practicado más de una vez esa especie de terrorismo tan intrínseco de los espacios personales de información y/u opinión. No es nada nuevo lo de tirar la piedra y esconder la mano. Pero en internet, y con el eco amplificado por las redes sociales.

    Por ejemplo, lo mismo ha venido usted por aquí con la curiosidad que genera el título de la entrada. Quizá porque estos días ha leído noticias relacionadas con señales presuntamente artificiales presuntamente extraterrestres presuntamente no humanas en su origen en definitiva, y de hecho se ha encontrado ya con más de una noticia o comentario relacionado con eso: con la posibilidad de que detectemos señales de inteligencias extraterrestres.

    Quizá se ha preguntado, como mucha gente, cuánto de estas noticias que hablan de civilizaciones extraterrestres es realmente ciencia y cuánto pura ficción. O cuánta pseudociencia se va colando por aquí. Yo también lo hago, y se que ni soy el primero ni soy el único; desde luego no el más original ni el más certero. De hecho sobre estos temas he hablado mucho (demasiado siempre) en programas de radio y también he escrito, en este mismo sin ir más lejos. Lo cierto es que no lo sé: me gusta que algo como SETI sea noticia de actualidad, porque son temas que gustan al público y, teniendo en cuenta que vivo de que a la gente le gusten temas en los que hay algo de ciencia donde yo pueda contar historias, me sirven para un buen fin. Es además un campo donde es fácil dar alas a la imaginación y luego decir "pero, claro, esto es pura especulación", que es la forma educada de poder colar fantasía en la divulgación científica sin convertirse en un fabulador (ojo, que los hay). Lo mismo pasa, y no es un fenómeno independiente sino por el contrario muy relacionado, con el asunto de los planetas "habitables", del agua en Marte y demás. Todo lo que de una forma u otra tiene que ver con vida fuera de la Tierra (siendo la vida inteligente y tecnológica capaz de generar señales específicas el extremo alto de la misma senda) nos llama poderosamente la atención y nos empuja a la especulación más o menos salvaje, a la ensoñación más o menos ligada a aquello de la pluralidad de los mundos habitados que hace medio milenio mandó (entre otras poderosas razones) a la hoguera a Giordano Bruno.

    Pero a veces conviene pararse y analizar si el dejarnos llevar por esa tendencia a comenzar hablando de un planeta de tipo terrestre (candidato con los mejores datos de que disponemos) orbitando en torno a Próxima Centauri y acabar hablando de marcianos invasores tiene demasiada poca ciencia en sí y demasiada fabulación con apariencia de ciencia (pseudociencia por lo tanto) y deberíamos -YO debería hacerlo el primero- refrenarnos. Esta semana pasada, con el asunto de Próxima b, he intentado de veras centrarme en lo apasionante de un proyecto internacional tan molón como PALE RED DOT, en cómo se consigue medir la tenue influencia de una mierdecilla de planeta en torno a una mierdecilla de estrella colorada y poder obtener datos, plausibles, sobre cómo será ese mundo. He intentado que esto nos enseñara qué grandes son las distancias interestelares, cómo cuando estamos hablando de años luz estamos hablando de una separación que nos aleja definitivamente de un contacto físico (salvo con las micro/nano mariposas-robot propuestas por Hawking y el ricachón Milner para hacer el salto a Próxima). Pero una y otra vez se iba la cosa un poco más allá de la frontera de la ciencia-ficción o de la especulación-basada-en-la-ciencia para pasear por los aldeaños de la pseudociencia.

    En otro ejemplo también aireado en las últimas semanas, la estrella de Tabby (por cierto, estoy convencido de que el nombre es peyorativo lo leas por donde lo leas; si no fuera una tía -Tabetah S. Boyajian- quien propuso la historia no se habría hecho esta gracieta con el nombre), es decir, KIC 8462852, esa estrella descubierta por el telescopio Kepler y analizada en uno de los bellos proyectos de ciencia ciudadana y colaborativa que comienzan a marcar la ciencia de este nuevo siglo, que presenta unas emisiones ciertamente anómalas, unas variaciones que permitirían sugerir fenómenos físicos no del todo comprendidos, otros fenómenos ni siquiera conocidos o, también, lo que podría verse si una civilización allá estuviera envolviendo su estrella en una esfera de Dyson para aprovechar la energía eficientemente y seguir desarrollándose... El eco mediático de la estrella, de la especulación sobre la misma, solo se entiende porque se está hablando de extraterrestres, y porque la ciencia parece ahora traer a la "realidad" (es un decir) uno de los temas más queridos de la ciencia ficción dura (como el mundo anillo y demás). Pero viendo qué tipo de gente está rebotando las noticias y desnoticias sobre este curioso objeto, lo mucho que se especula y el escaso énfasis que se pone a lo que hay de ciencia frente a lo fantasioso, una vez más parece que la pseudociencia se ha adueñado del tema. Ojo, con la colaboración necesaria de divulgadores científicos y periodistas que, con la mejor intención, popuarizan algo que, en el fondo, tiene demasiado poco de ciencia frente a lo que supone más bien una patada a la misma.

    Y eso que ni siquiera tengo en cuenta el uso torticero de los habituales mercachifles y vendedores de misterios que tienen en estos temas algo a lo que normalmente no acceden (la ciencia). Es con estas historias con las que se frotan las manos los guionistas de los milenios y demás programas noctívagos del misterio y el engaño.

    Por si fuera poco, que no lo es, se suma en esta semana de final de agosto y comienzo de septiembre el asunto de la señal captada por el radiotelescopio de Zelenchuskaya, el RATAN-600 y la sorprendente emisión captada en abril de 2015 (pero nunca vuelta a observar) desde una zona del cielo en la constelación de Hércules donde está una estrella, HD 164595, a la que se le conoce ya un exoplaneta. A pesar del eco, de las razonables sospechas de que una sola señal detectada una vez no supone más que un suceso anómalo, el que no se pudiera adjudicar un origen de los muchos que podrían generar una señal similar dejaba, claro, abierta la historia a que realmente estemos ante una genuina señal de las que se busca con SETI. Es cierto que la propia academia rusa de ciencias ha tenido que salir al paso para explicar que probablemente la señal es terrestre en su origen, aunque no hayan sabido decir qué (es bastante difícil, en cualquier caso). Pero qué más da, porque la especulación está servida. Ahora anda la gente rescatando aquella señal WOW de 1977, la que marcó la narrativa del SETI en los años 80 en que se comenzó a popularizar gracias a la cooperación necesaria de los divulgadores científicos (y de los científicos divulgadores, en concreto de Carl Sagan y del Planetary Institute, como cabecillas). Hace unos meses, un estudio nuevo sobre un posible origen cometario de la señal WOW volvió a alcanzar con cierto impacto a los medios de comunicación, mostrando cómo en cuanto tocas algo de SETI, las redes lo ponen de moda.

    A lo largo de estas próximas semanas (me atrevo a hacer una predicción) aparecerá alguna nueva cosa, tengo para mi que desde Arecibo, desde el SETI Institute u otros sitios, estarán ya poniendo a punto algún nuevo anuncio que aprovechando el tirón veraniego les permita seguir metiendo lo suyo en la agenda de los temas chachis de la ciencia pop. O alguna otra noticia no demasiado relacionada pero de las que estiras y ahí está la cosa: un planeta de tipo terrestre o en la zona de habitabilidad de alguna estrella; un nuevo hallazgo relacionado con el agua en Marte; algo de Europa u otros sitio... esas cosas que rápidamente te permiten ir estirando y sacar a los alienígenas por algún lado. O el mismo Hawking, que hace tiempo que no dice nada (Hawking es un valor fijo para popularizar estos temas o ya puestos cualquier otro tema).

    En fin, iba a ser esta una breve reflexión al hilo de algunas noticias de las últimas semanas pero como suele pasar me he largado un sermón más bien farragoso. Pero como respuesta a la pregunta que me hacía (retórica, la pregunta) de cuánto es pseudociencia en lo de la búsqueda de inteligencias extraterrestres, haré algo que no es habitual en los artículos que comienzan con una pregunta, es decir, contestarlo: mucho, me temo que mucho, y también que en parte es culpa mía. Así que perdón, intentaré corregirme. Pero ahora no porque me llaman de Radio Euskadi para hablar de SETI. Otro día profundizaremos más sobre las razones y las posibles soluciones, que esto solo es un blog y no el Congreso de los Diputajaajajaaajjaaajajajaaaaaajajaaa (huy, perdón, la hora de la medicación).

    2016-09-01 12:06
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    2016-08-22
    )

    A Por La Meditación
    2016-08-22

    Camaradas del escepticismo, a por la meditación. Un fantasma recorre nuestro país, a menudo con el aval y patrocionio de instituciones públicas: el fantasma de actividades de meditación, por ejemplo, como alertaba por twitter hace unos días un escéptico, José Antonio Fernández, el pasado 19 de agosto de 2016:


    Como ya era a toro pasado, poco quedaba más que la queja. Y en ella José Antonio tenía razón: ¿a santo de qué programar con aval municipal (el ayuntamiento de Carreño (Asturias)) un sarao de meditación tipo budista organizado por un comercio local (Namaskar, una tienda de regalos y demás de Candás, en cuya playa de la Palmera se celebró el evento)? Bueno, el verano permite ver estas cosas y otras más raras. Si se trata de dar contenidos movidillas entretenidas al verano norteño, estimular la economía local y de paso cantar unos mantras (hay gustos para todo), pues vale.

    Imagino que a los munícipes de Carreño les parecerá razón suficiente para el aval (o colaboración o patrocinio, desconozco el alcance de la cooperación pública) y que como tal lo tendrán decidido. Y como tal podrán los ciudadanos correspondientes juzgar la acción dentro de la política municipal.

    ¿Debería suscitar queja por parte de quienes defendemos un mundo en el que las demostraciones religiosas queden lejos de la esfera de las instituciones públicas? Al menos alerta, pero dentro de un paquete en el que no debería dejarse de cuestionar sobre cualquier otra demostración religiosa con aval de la representación democrática, sean actos religiosos como fiestas patronales, semanas santas, santos cristos y demás. A ese respecto hice un comentario en la mencionada red social y hubo un breve intercambio con otra persona a quien, por lo que se ve, la meditación playera le parecía menos adecuada que una semana santa, de cara al aval.

    Yo no lo tengo tan claro. Me estomagan ambas cosas, pero reconozco que es algo personal. Me preocupa más cuando ello implica dinero que debería emplearse -en mi modesta opinión- en otros aspectos culturales menos sectarios, atendiendo sobre todo a que vivimos en una sociedad con múltiples sensibilidades. Pero reconozco que no es fácil de valorarlo: imagino que desde el punto de vista económico y turístico, una tradición como la del santísimo cristo que tienen en Candás resulta de un atractivo insoslayable. Quizá quieren montar lo mismo con la meditación del plenilunio de agosto. Y quizá dentro de unos años aquello se convierta en un foco de turismo. Imagino los ashrams de la zona, acaso de todo el orbe, podrían decidir montar una superquedada en esa playa asturiana.

    Al fin y al cabo, las meditaciones de plenilunio son un tema querido por esa gente de las energías budistas, con sus círculos de luz, trabajos energéticos y sanación de las personas y de paso también del planeta. Una filfa en todo lo que implica precisamente energías y demás, pero momentos no me cabe duda muy reconfortantes para la gente que crea en ellos. Pongo aquí una foto muy mona de una web donde explican precisamente lo maravillosas que son estas canalizaciones al influjo de la Luna Llena:



    Como todo esto se introduce en ese mundo del esoterismo buenrollista de corte "natural" ecoloquehagafalta, comienza a cansar. Me resulta poco convincente a pesar del habitual discurso pseudocientífico que pretende dar a la meditación una capacidad sobrenatural para conseguir mejorar en lo humano en todos los aspectos (físico, mental... el espiritual para quien compre esas magias). No hay tal, porque una simple relajación sin mantras ni apoyos místicos puede funcionar igual (o mejor, que tampoco hay constancia). Es como lo de si rezar ayuda para curarse o ser mejor. Pues no, pero tampoco tiene por qué hacer mal necesariamente (salvo cuando incrementa la ansiedad de un paciente, como se ha visto en algún estudio). Ya hemos hablado más de una vez de esto, pero habrá que seguir haciéndolo notar porque la gente se queda con las mentiras y citas sesgadas (que son mentiras por lo tanto) que nos repiten en tantos sitios y hasta en esos comerciales congresos del bienestar de la radio...

    Preocupa también (acaso un poco más) cuando se disfraza de mindfulness, es decir, que pretende ser una psicología y una actividad o terapia basada en algo físico. Y entonces se va colando no sólo en raves nocturnas en la playa, sino en cursos universitarios, posgrados y en tantos sitios que empieza a ser un verdadero peligro (como esta primavera cuando lo del curso finalmente cancelado de la Universidad de Málaga).

    Pero otro día nos quejaremos un poco más de esto. Por cierto, que para los que anden en plan "mola el budismo, esa religión que no lo es, y que no tiene dios...", les recomiendo echar un vistazo al delicioso librito "El budismo ¡vaya timo!", de Miguel Ángel Álvarez González, en la colección de los vayatimos que edita Laetoli y ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (y que dirijo). Y sobre el tema del mindulness y otras terapias espirituales habrá dentro de poco otro capítulo en la misma colección de parte del doctor Victor-Javier Sanz.

    2016-08-22 17:08
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    2016-08-20
    )

    El Antiguo Siroco Y Sus Historias - #puticlú
    2016-08-20

    1. De Storify: 

    2. Volvemos a la carretera a pasar al lado de algún #puticlú . El New Club en pleno camino de Santiago... En la N-120 en Villamayor del Río.
      Volvemos a la carretera a pasar al lado de algún #puticlú . El New Club en pleno camino de Santiago... En la N-120 en Villamayor del Río.
    3. Escribía el pasdo 12 de agosto en instagram como pie de esta foto: 
      Volvemos a la carretera a pasar al lado de algún #puticlú . El New Club en pleno camino de Santiago... En la N-120 en Villamayor del Río, provincia de Burgos.
    4. Como suele pasar, el club ha pasado por diversos momentos. Hace unos años, en 2013, llegó su notoriedad. Lo llamaban entonces "Siroco" y por lo que se ve llevaron a una mujer procedente de Bolivia a quien obligaron a prostituirse.
    5. El dueño, su hijo y una trabajadora fueron detenidos y juzgados. Como comentaba el Diario de Burgos (21 marrzo 2013): La Audiencia Provincial ha condenado a los tres acusados de coaccionar a una mujer boliviana para que ejerciera la prostitución en el club Siroco, en Villamayor del Río, en el año 2006. Ha impuesto una pena de seis años de cárcel a los tres, al dueño del local, Enrique Pérez; a su hijo, Aaron Pérez, y a Claudia Cabrera, trabajadora del establecimiento. El tribunal les ve culpables de un delito contra los derechos de los extranjeros, que castiga a quien promueve el tráfico ilegal de inmigrantes y que se agrava cuando se lleva a cabo con ánimo de lucro y con engaño.
    6. La historia sigue porque los condenados vendieron el club y se dieron a la fuga.
    7. Algo curioso es que tras la condena que habían tenido los propietarios del Siroco les dejaran en libertad (tras una pena de 6 años de prisión). Como estos mundos del puterío son así de escabrosos, yo no digo ni quito nada. Pero ahí está: vendieron el club y se dieron el piro.
    8. Claro que la historia del Siroco no acaba ahí. Lo contaba el Diario de Burgos el 10 de septiembre de 2014:
    9. Leemos: Algo más de un año ha tardado en caer Enrique Pérez Gómez, que huyó de Burgos y de España después de que la Audiencia Provincial le condenara a él y a su hijo a 6 años de cárcel por forzar a una mujer boliviana a la prostitución. El que fuera dueño del club Siroco, en Villamayor del Río (al lado de Belorado), ha sido detenido por la Policía Militarizada del Estado de Goiás, en Brasil, en una pequeña localidad, Niquelandia. ¿Qué hacía en el país sudamericano? Reclutar mujeres para trabajar en clubs de alterne españoles.
    10. La historia queda así por el momento. Cuanto más sórdida es la historia de cada puticlú más siento que esto no es un negocio que se pueda tolerar sin más en aras de una pretendida libertad sexual. No me acusen de moralismo, hablamos de derechos humanos, si, pero de las mujeres explotadas; hablamos de redes de delincuentes, tráfico de personas, explotación y secuestro... todo ese negocio ilegal e inmoral que ampara también el mundo de los #puticlús.
    11. Otra vista del "New Club" de Villamayor del Río, el #puticlú antes conocido como "Siroco", del que contamos histeria en nuestro blog del proyecto en marcha: https://storify.com/javierarmentia/puticlu
      Otra vista del "New Club" de Villamayor del Río, el #puticlú antes conocido como "Siroco", del que contamos histeria en nuestro blog del proyecto en marcha: https://storify.com/javierarmentia/puticlu
    https://storify.com/javierarmentia/puticlu

    2016-08-20 10:27
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