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  • 2014-09-21
    )

    Homeopatía... Otra Vez
    2014-09-21

    Me llamaron del programa ETB HOY, que presenta Silvia Intxaurrondo, para un breve debate sobre la homeopatía, con motivo de la legalización de los medicamentos que airea el Ministerio (inminente, según comenta todo el mundo, pero con este Gobierno nunca se sabe: lo único que asegura este Gobierno es que lo harán mal, lo hacen por intereses propios y no generales y hagan lo que hagan tendrán también sus corifeos). Está bien que estos temas lleguen a un magazine de mediodía, porque mal que bien algunas ideas se pueden ir sacando. Por supuesto, olvidémonos de un análisis a fondo de la historia, menos de la homeopatía. A lo más, ir aportando algunas claves, y por mi parte ir encontrándome con eso del zeitgeist televisivo al respecto.

    Me explico: en la mesa de tertulianos que tenían montada, 3 de 4 habían consumido o consumían productos homeopáticos. No es lo habitual: me pasaba Fernando Frías unos datos oficiales de la encuesta nacional de salud sobre que la tasa declarada de gente que ha pasado por el homeópata en el último año era en 2012 de poco más de un uno por ciento, muy lejos de las infladísimas cifras de gente deseosa de tener atención homeopática de las que alardean los organismos de publicidad y propaganda homeopática y las empresas farmacéuticas del sector. Por supuesto, el principal argumento del tertuliano medio como apoyo a pseudomedicinas como la homeopatía es el AMIMEFUNCIONISMO del que hemos hablando a menudo.

    Entiendo que un homeópata como el Dr. Basauri (que en este programa emitido el viernes 19 de septiembre de 2014 ponía voz a la defensa de la homeopatía) soslaye la necesidad de las pruebas científicas publicadas de la eficacia de las terapias que defiende, intentado apoyar el montaje homeopático en que está "basado en la evidencia" no tanto por las pruebas publicadas (el médico soslaya este asunto porque sabe que ahí tiene todas las de perder)sino por las "otras dos patas" (como decía él): la experiencia de los médicos que usan la terapia y la experiencia de los pacientes. Es un poco lo que va a suceder con la nueva reglamentación: si se viene usando, se permitirá la aprobación del homeotimo INCLUSO CON INDICACIÓN TERAPÉUTICA, basada entonces en conspicuas pruebas circunstanciales,como que a la gente le mole, o que ya hace siglo y pico que se usa, o que en Francia ya lo hacen... Lo terrible es que se consagra como "prueba" la constatación de que es un timo de éxito. Toma prueba.

    Sin embargo, lo interesante es que algo así no es percibido como algo tan grave ni pesa tanto como lo de "a mi me funciona". Cuando el movimiento que existe en nuestro país reclama #nosinevidencia, que sean las pruebas (las buenas, no las circunstanciales) las que avalen una terapia, la gente entiende esto más bien como un deseo, como un marco general... Es como desear que la ética impere en la cosa política, con perdón de la comparación.

    Y sin embargo es la lucha necesaria. Pasa por la información, por los datos, por los debates. Incluso en la tv. Aunque uno no pueda ponerse a citar los metaanálisis, siempre se puede recordar que las multinacionales de la farmacia homeopática son empresas que destinan gran parte de sus beneficios al marketing yla publicidad, que con ellos pagan sumisión de médicos, colegios y universidades, que a golpe de talonario crean un ambiente propicio porque bien saben que no con su magro 1% del beneficio dedicado a la investigación, sino aunque le dedicaran el 100% iban a conseguir demostrar la eficacia allí donde se debe probar, en la arena científica del análisis clínico.

    Como siempre, el debate daba para más, pero uno no puede estar contestando todo y dejé demasiadas cosas en el tintero. La frase tonta de mi parte: "la evidencia científica de la homeopatía se encuentra extremadamente diluida". Por lo demás, gracias a Silvia y al equipo de ETB HOY por dejarme participar. Y a la gente de ARP Sociedad oara el Avance del Pensamiento Crítico del grupo de estudio sobre las memeces homeopáticas que siempre están ahí aportando datos para un debate argumentado a favor de la ciencia.

    El enlace a la página de EITB con el vídeo del debate. Y aquí pongo el vídeo de un fragmento del debate. Imagino que en la web se puede ver todo el programa, porque el diálogo fue más amplio que el que aparece en esa secuencia. Aquí el enlace a todo el programa ETB HOY 19/9/14 (a partir del 1:30:00)


    2014-09-21 11:44
    Enlace | 0 Comentarios



    2014-09-15
    )

    Casualidades (MILENIO @NoticiasNavarra)
    2014-09-15

    La columna MILENIO del lunes 15 de septiembre de 2014 en el Diario de Noticias

    La cercanía en el espacio o en el tiempo de dos sucesos nos hace sospechar si estarán conectados. La evolución nos ha permitido ser muy rápidos estableciendo parecidos o sospechas y preparándonos para saltar por si acaso. Por eso acabamos siendo supersticiosos, o creyendo que hay conexiones causales en meras casualidades.

    Por ejemplo, el pasado domingo, como comentábamos por aquí, pasó cerca de la Tierra un pequeño asteroide. Pero la mañana anterior se había visto en el cielo un objeto que muchos interpretaron como algo relacionado con el otro, a pesar de que la distancia de horas y de millones de km, las diferentes trayectorias, lo diferente en sí de los sucesos, nos debería disuadir de pensar que había una conexión. Unas horas después, una explosión que aconteció en Managua, de nuevo completamente independiente, se veía cuando menos como una casualidad cósmica.

    Sucede en todas las escalas: esta semana han muerto dos importantes empresarios y las redes sociales mostraban que nos resultaba incómodo pensar que no había más que la casualidad. Quizá al ser famosos y poderosos, más allá de que fueran Botín o Álvarez, resulta más difícil sustraernos a la tentación de conectar ambas muertes, aunque eso implique una especie de contubernio o conspiración casi sobrenatural. Por supuesto, en esta misma semana habrán muerto también otros miles de personas menos conocidas, y han acontecido otros muchos fenómenos susceptibles de relacionarse... o no. Cuantos más sucesos conocemos, más posibilidades de hacerlo. Lo mismo hace unos días un lector de esta columna soñó con que alguien importante iba a morir. O que caía un trozo de cielo... ¿Premonición? No: simple casualidad, esa que estamos tan mal preparados para entender sin estudiar matemáticas (algo que nos da casi más miedo que cualquier conexión supersticiosa).

    2014-09-15 23:12
    Enlace | 0 Comentarios



    2014-09-09
    )

    Señales En El Cielo (#MILENIO @NoticiasNavarra)
    2014-09-09

    Publicado el lunes 8 de septiembre de 2014, en MILENIO, del Diario de Noticias.

    "¿Has visto la Superluna?”, me preguntaban el mes pasado. “No, ¿y tú?”. Como cabía esperar, que mi interlocutor sí la había visto, enorme. Impresionante, de esas cosas que te dejan marcado, afirmaba un buen amigo. Le comenté si se había fijado en el plenilunio anterior, el de julio. No especialmente, y eso que era incluso más grande aún. Le propuse que se fijara el próximo martes, que volvíamos a tener una presunta Superluna. También le expliqué que o bien está dotado de poderes extraordinarios o realmente será incapaz de distinguir ese disco de cualquier otro disco lunar de los meses siguientes. Vamos, que lo que había visto no había existido: simplemente había confirmado la noticia repetida.

    Los medios decían que era un 10% mayor que otras lunas, pero nosotros no podemos percibir ese pequeño cambio, salvo que comparemos las fotos tomadas en diferentes meses. El tamaño de la Luna va cambiando constantemente, porque se acerca o aleja de la Tierra conforme orbita a lo largo del mes. Eso apenas tiene efecto en las mareas (las vivas se producen más por la conjunción de la marea lunar con la que hace el Sol, por eso se dan en las fases de Luna Llena y Nueva) y no se nota a simple vista. No es como la fase lunar que, sin embargo, salvo que uno sea aficionado a la astronomía o niño no se fija. La gente se cree que la Luna se ve solo de noche, pero cualquier chaval de menos de cinco años sabe que se puede ver por la mañana o por la tarde, dependiendo del mes.

    Este fin de semana hablaban del asteroide 2014 RC que “casi” roza la Tierra. Pasar a 40.000 km no es rozar nada, es una enormidad de distancia; y solo lo han visto los habitantes del hemisferio Sur con buenos telescopios. Pero ahí estaban ayer asustados por un posible impacto. Cómo nos gusta seguir creyendo que son señales de algo...

    Nota: en el blog del @Pamplonetario comentaban del eco del paso cercano del 2014 RC: El asteroide pasó...

    2014-09-09 07:38
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    2014-09-04
    )

    COSMOS: El Cielo Inmenso
    2014-09-04

    Vuelta al cole también en el blog COSMOS de El Mundo: 

    Laniakea, nuestro lugar en el Universo R. Brent Tully y col. Nature.

    El cielo inmenso

    Laniakea es una palabra hawaiana que hace referencia al enorme cielo que se puede imaginar en la noche. Los polinesios fueron capaces de, usando la astronomía, realizar navegaciones por todo el Pacífico quince siglos antes de que los europeos aprendieran a hacerlo. También es, Hawaii, uno de los puntos del planeta donde los astrofísicos miran lo profundo del cielo para intentar entenderlo. Hoy la revista Nature publica unos resultados que permiten tener el primer mapa detallado de nuestro lugar en el Universo. Ese lugar al que han llamado, precisamente, "Laniakea".

    Se trata de un nuevo mapa del Universo dirigido por el astrofísico R. Brent Tully, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii, que junto con diversos proyectos por todo el mundo intentan, desde hace más de 30 años, permitirnos tener una idea de cómo es la estructura a gran escala del Universo. Precisamente, a finales de los años 80, los nuevos telescopios y los detectores CCD permitieron acometer proyectos de cartografiado sistemático de galaxias lejanas: a partir de las características de su luz se podían usar escalas y estimar las distancias, de manera que los primeros mapas en 3D de las galaxias comenzaron a desvelar cómo se agrupaba la materia.


    Diferentes escalas de estructura

    Las estrellas como el Sol forman parte de galaxias. La nuestra, la Vía Láctea (por cierto, que se dice lalani en hawaiano, con la misma raíz del nombre de nuestro supercúmulo local) forma parte de un pequeño grupo de  unas 30 galaxias, siendo la más masiva la denominada M31, la Galaxia de Andrómeda, el objeto observable a simple vista más lejano, situada a 2,5 millones de años-luz. La otra galaxia importante del llamado Grupo Local es M33, la Galaxia del Triángulo, a 2,8 millones de años-luz. Esta agrupación no tiene más de 10 millones de años luz de lado y fue identificado como una estructura dinámica en los años 30 por Edwin Hubble, uno de los primeros astrofísicos en intentar entender lo que comenzaba a llamarse "el zoo extragaláctico": una abundancia de formas en las galaxias, desde espirales a irregulares pasando por formas elípticas, que además se distribuía de forma caprichosa (un "pudin de pasas") en un Universo en expansión.

    El descubrimiento en el cielo de otros cúmulos similares, y algunos mucho más grandes que nuestro Grupo Local, conteniendo entre 50 y 1000 galaxias, y formando estructuras que a veces indicaban que había más materia de la que se veía, a menudo conteniendo una galaxia gigante en la zona central, parecía establecer una estructura del Universo en la que los cúmulos de galaxias se repartían de forma más o menos uniforme en el Universo. 

    Mapa 3D del Grupo Local
    Mapa 3D del Grupo Local (wikipedia)

    Materia oscura y supercúmulos

    Pero en los años 80 se descubrieron estructuras más grandes aún, que se denominaron supercúmulos de galaxias. Además, como comentábamos, los estudios de dinámica de las galaxias y los cúmulos indicaban que la materia no visible superaba en 5 veces a la visible. Esa materia oscura, que tenía también interés cosmológico, se convirtió en uno de los campos de investigación nacientes con los nuevos telescopios de más de 6 m de diámetro.

    Nuestro Grupo Local, con otros cúmulos forma parte del llamado Supercúmulo Local, una estructura con unos 600 millones de años luz de lado, siendo el gran Cúmulo de Virgo el mayor de los que se agrupan en torno a un centro de masas que se pudo identificar en 1986, el llamado Gran Atractor. Nuestro supercúmulo es una estructura colosal, con una materia equivalente a 1.000 billones de masas solares. ¿Hay estructuras mayores? Los astrofísicos, y Brent Tully comenzaba ya a ser uno de los destacados, comenzaron proyectos para realizar mapeados más ambiciosos y completos del Universo, identificando y estimando las distancias a las galaxias, los cúmulos y los supercúmulos, que además resultaban condicionantes fundamentales a los posibles modelos de formación y evolución del Universo: la cosmología observacional necesitaba del estudio de estas estructuras.

    Supercúmulo Local (o de Virgo)
    Supercúmulo Local (o de Virgo) Fuente: wikipedia






    ¿Cúmulos de supercúmulos?

    La existencia de estructuras más grandes parecía imposible en el marco de la cosmología, porque no habría habido tiempo, ni materia suficiente, para crear estructuras mucho mayores. Sin embargo, el viaje hacia el conocimiento del modelo actualmente aceptado del Universo no había hecho más que comenzar. Robert Brent Tully identifico en el año 87 una enorme estructura, el Complejo de Supercúmulos Pisces-Cetus. No era un cúmulo homogéneo, sino más bien un filamento que evidenciaba que los cúmulos de galaxias se agrupaban en estructuras mayores, pero no de forma simplemente jerárquica, sino en un espacio lleno de enormes vacíos y filamentos en los que se agrupaba la materia.

    Con los años, la cosmología observacional ha podido localizar grandes estructuras, llamadas a veces "muros" que llegan a tener más de 1.000 millones de años-luz de longitud. Y ese mapa, que además es dinámico, porque estas estructuras han ido evolucionando a lo largo de la historia del Universo debido a la acción de la materia (oscura y visible) y, como se supo a partir del año 2000, también por la energía de repulsión que acelera la expansión del Universo, la conocida energía oscura. En cualquier caso, las grandes estructuras son más difusas de lo que se creía hace unos decenios, y se ha visto que era necesario obtener mayor precisión en la cartografía del Universo.

    El Universo relativamente cercano
    El Universo relativamente cercano: representación 3D de los supercúmulos cercanos. (Fuente: wikipedia)


    El diablo está en los detalles...

    Esta relación de estructuras deja, en efecto, mucho detalle por conocer. Y los modelos cosmológicos necesitan cada vez observaciones con mayor resolución para poder obtener los parámetros más finos que permiten ajustar las teorías y la observación de manera adecuada. La observación, por ejemplo, de la radiación de fondo cosmológica, proporciona un marco con el que comparar por un lado los modelos, la cartografía detallada de las distribuciones de las galaxias y los cúmulos, otra, las mediciones precisas de distancias a partir de la observación de supernovas lejas... son métodos observacionales independientes, pero que convergen al llamado modelo cosmológico estándar, el conocido popularmente como Big Bang.

    Y ahí es donde se enmarca este nuevo hallazgo publicado en Nature por el equipo internacional de Brent Tully, que proporciona un mapa más detallado de la zona cercana a nuestro Supercúmulo Local, y que pone de manifiesto ese Gran Atractor que comenzó esta historia hace un cuarto de siglo. El poder de estos mapas es que, además de medir las posiciones de los objetos se tienen datos de sus velocidades, es decir, de su movimiento relativo, lo que permite entender las relaciones dinámicas (precisamente las que pusieron de manifiesto la existencia de ese atractor con gran densidad, y los filamentos más grandes, como el llamado "muro de Sloan", del proyecto internacional SDSS (Sloan Digital Sky Survey - Mapa del cielo digital de Sloan), que es actualmente el mapa más detallado de la gran estructura del Universo.

    En la noticia de Nature donde se presentan las observaciones y los modelos realizados sobre esta región denominada Laniakea aparece un vídeo, que queremos también incluir en esta nota porque, si bien la narración está en inglés, visualmente resulta impresionante: podemos realmente imaginar un imposible viaje por estas estructuras del nuevo supercúmulo local y sus cercanías, donde la materia se agrupa en la forma que se ha podido medir. Las unidades, como en la imagen que abre el artículo son Mpc, es decir Megaparsecs, que es la unidad habitual para la cosmología observacional. Un parsec equivale a 3,26 años-luz (una medida muy popular en divulgación pero no en las publicaciones profesionales...).

    Como se ve en el vídeo, el nuevo mapa amplía lo que se conocía antes como "supercúmulo local" (tiene unas 100 veces más masa), pero no elimina, como suele ser habitual en estos estudios, el conocimiento que teníamos antes: lo mejora. Y nadie duda de que en el futuro podremos seguir aumentando la resolución y entender mejor cómo se formaron estas estructuras en los últimos 13.000 millones de años de vida del Universo.



    "The Laniakea Supercluster of Galaxies", R.B. Tully, H. Courtois, Y. Hoffman y D. Pomarede. Nature, 3 de septiembre de 2014 

    2014-09-04 01:31
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    2014-09-02
    )

    El #JastaNeandertal
    2014-09-02

    A mi me parece un jasta. O eso. Al menos esa descripción que oía esta mañana en la radio: un par de líneas paralelas que cruzan otras dos... pues eso, el becuadro, la almohadilla, el jasta de ahora (creo que fue a Óscar Menéndez al primero a quien le vi lo de *jasta por *hashtag... pero para qué preocuparse por algo que, en el fondo, como cualquier etiqueta, solo es cosa de interés para archivar cosas, y de poquísimo interés en una época en que cualquier motor de búsqueda puede bucear en todo el texto, metadatos y demás. Vale, nos encanta la cosa retro y poner etiquetas nos sigue recordando a aquellos tiempos en que matábamos por pillar una etiquetadora DYMO, qué olor el del plástico, qué tipografía tan guay. Vale de digresión.)

    Me refería a ese grabado, o garrapateado, encontrado en Gibraltar, labrado en una piedra de más de 39.000 años, en un yacimiento asociado a neandertales. (NOTA: neaN, con ENE, queridos locutores y periodistas de la cosa radiofónica. NEANDERTAL, y no NEARDENTAL que es algo como de tratamiento odontológico. Viene de una historia curiosa, como todo suele ser, de Joachim Neander, un pastor protestante, místico y músico que encontraba su inspiración en una cuevita de una quebrada del río Düsel (cerca, y dando nombre a la ciudad alemana de Düsseldorf, elemental mi querido Watson) y que acabó dando nombre al lugar, el Valle de Neander, sea "Neanderthal". Y como los primeros restos de este humano extinto fueron encontrados por allí, el Homo neanderthalensis se quedó con ese nombre tan confuso para la gente que curra en la radio como la METEOrología que no METEREOlogía y dar la hora en Canarias. Cierro segundo paréntesis digresivo.)

    En la nota de la Agencia SINC leemos: HALLAN UN GRABADO DE ORIGEN NEANDERTAL EN UNA CUEVA DE GIBRALTAR. En la noticia sale el tema del arte neandertal, de si esta representación implica un cierto espacio simbólico que pondría un poco más en la órbita del ser humano moderno, cultural, con lenguaje abstracto, inteligente y... ateniéndonos a lo que consideraría un católico, con alma inmortal insuflada en el momento de la concepción. Eva y Adán deberían ser así algo tipo neandertal, si no anterior, pero este asunto teológico tiene realmente tan poco que ver con el mundo real como todo lo relacionado con los dioses y demás personajes de ficción.

    No parece descabellado pensar en que los neandertales eran capaces de pintar o labrar piedras. De hecho tampoco este es el primer hallazgo que apunta hacia algo así. Pongan "arte neandertal" en google y verán que ya los investigadores de la Cueva del Castillo, en Puente Viesgo, afirmaban que unas manchas rojas circulares, datadas en algo más de 40.000 años, eran también el primer fresco en piedra que conocíamos. Y en Málaga se iba un poco más allá aún. Bueno, son cosas de Alastair Pike, que siempre da mucho meneíllo a la cosa paleoantropológica por su gusto por la polémica. Léase en National Geographic: Los neandertales podrían ser los autores de las pinturas más antiguas del mundo

    Yo que simplemente soy lector curioso de cómo podemos bucear en el pasado, estoy encantado de ver el jasta neandertal. Y es que los neandertales son como los dinosaurios para los niños pero en humano y para los adultos. Que si el genoma neandertal, que si los genes que conservamos de ellos porque sin duda hubo coyunda y transferencia más que simple hibridación (no la marcianada de hace unos años, que era como lo de los reptilianos e invasores et pero en paleoantropología ficción); que si comían carne o por el contrario eran vegetarianos, o que, más probablemente, inventaron la dieta mediterránea y la deconstrucción en su cocina. Si se reían o fornicaban en la postura del misionero. Bueno, que hasta veo que en enero achacaban el vicio de fumar a los neandertales. Lo contaban en Nature y lo explicaban más coloridamente en la BBC: El vicio de fumar, ¿es culpa del hombre de Neandertal?

    No todos han hecho referencia al jasta. Alguno de los coautores de la investigación apuntaba al TA-TE-TI, al juego de TRES EN RAYA. Sería precioso pensar que no solo labraban la piedra, sino que se ponían a inventar juegos. La gamificación estaría en la raíz humana (este titular para los pazguatos trendies que dicen que o gamificas algo o estás completamente out, antes démodé). Pensar que llevamos decenas de miles de años empeñados en jugar a un juego que siempre acaba en empate salvo que uno juegue mal demuestra algo muy profundo de la esencia humana. Más que el fumar, quiero decir. Somos tontos, diríamos, siempre lo fuimos (otro titular desmadrado). O que no, que ya la matemática y la teoría de juegos nació en esos europeos toscos y grandotes: pido que los próximos neandertales que reconstruyan sean pelirrojos como mi querida (e idolatrada) matemática peligrosilla Clara Grima.

    Bueno, me callo. Me voy a poner con el candycrash que ya me ha dado de nuevo unas vidas. ¿De qué hablábamos? Ah, eso, #jastaneandertal.

    (Otra Nota postscriptum: para qué haré gracietas. Como me informa al minuto de colocar la historia por Twitter Teresa Valdes-Solis, entre los 13 del Sidrón, los neandertales del yacimiento asturiano, había algún pelirrojo. Lo dicho, Clara. Y seguro que era matemático.)

    2014-09-02 10:37
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    2014-09-01
    )

    Luces Y Sombras (vuelve #MILENIO en @NoticiasNavarra)
    2014-09-01

    De vuelta, con el mes de septiembre. La columna en Diario de Noticias, del lunes 1 de septiembre de 2014

    http://www.noticiasdenavarra.com/opinion/columnistas/milenio

    LUCES Y SOMBRAS

    Un placer reencontrarles, un gusto volver por aquí con la clemencia de los responsables del Diario de Noticias. Cada año, con el comienzo del curso columnista, prometo centrarme y hacerme sustancial (o sustancioso), pero tampoco esperen nuevas gracias de un perro viejo. No es fácil cambiar. El otro día leía sobre una de las palabras de moda en la cosa de la neurociencia: la optogenética. Es de esas historias que uno asocia al Punset de antes, cuando aún hablaba de ciencia, pero realmente pensar que con un rayo de luz se pueden activar o desactivar recuerdos, conductas, inducir o parar el desarrollo de cualquier cosa que sea que un organismo vivo puede hacer da un cierto vértigo. No se si es porque se haga encendiendo o apagando la luz (que es en el fondo un mecanismo útil y barato para los investigadores, y de ahí la moda), o porque realmente no creíamos que, a pesar de todo, la ciencia consiguiera de verdad hacer esas cosas de alterarnos en lo que pensábamos que solo la educación, la familia y el Estado, o sea Dios, podía condicionarnos. 

    El miedo al Doctor Frankenstein y todo eso. Pero la ciencia no es la herramienta humana más terrorífica, ni la más letal. El grupo del MIT que investiga cómo usar la luz para cambiar los recuerdos de unos ratoncillos de laboratorio no será el motor de la destrucción mundial, que vendrá como siempre ha venido, de los odios y desprecios que hemos sabido conservar tan dentro de nuestra civilizada especie. Y esa memoria parece más difícil de desterrar, ya saben aquello de Plauto: homo homini lupus. Aunque es cierto que la luz, la ilustración y el conocimiento, han sido posiblemente las más poderosas armas para conseguirnos humanizar. En ello estamos, eso queremos pensar, que no todo se acaba y que realmente tenemos un futuro. Así que me voy a aplicar una luz y... ¡arranquemos!.

    La noticia / excusa de hoy en la web de la Agencia SINC: 

    Cómo convertir los malos recuerdos en buenos

      

    2014-09-01 12:43
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    2014-08-08
    )

    El Viaje De Rosetta (Y Su Piloto)
    2014-08-08

    Ya saben, lo de Rosetta, lo he ido contando por la radio, en todos los sitios donde me dejan (véase por la bitácora esta) y quizá por eso se me había pasado consignar algo de la emoción de estos días. La historia de esta misión, este viaje de Rosita es ciertamente algo apasionante.

    Y la nave ha acompasado su paso al del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, para los amigos "Chury". Desde ayer está haciendo una compleja filigrana más o menos triangular de manera que se mantiene a unos 100 km del núcleo del cometa, mientras lo analiza con los instrumentos que lleva a bordo. Lo cuentan los medios, los científicos, todo el mundo... y da gusto pensar en que todo esto es posible porque aún no lo hemos confiado todo a los brujos y mercachifles. Da gusto pensar que entre tanta historia terrible hay también noticias de ciencia básica.

    Pero quería justo comentar algo que precisamente hoy me han preguntado en dos sitios diferentes y dos personas muy distintas. La cosa es: ¿cómo hacen para que la nave pueda hacer ese complejo recorrido por el Sistema Solar durante 10 años y no perderse? ¿Cómo comprueban que está donde debe estar y se mueve en la trayectoria correcta?

    Pues es todo un logro. No el único, porque hay muchos logros, y uno de los que todos pasamos por encima diciéndonos que será solo cosa de hacer los cálculos es precisamente el diseñar esa trayectoria que permite a una pequeña nave salir de la Tierra e ir recorriendo el espacio cambiando su velocidad y economizando combustible para cumplir con todo lo que tiene que hacer.

    La otra cosa es, ciertamente, cómo comprobar que no se está metiendo la pata. Hace falta un navegante en esa nave, un piloto que reconozca dónde está el norte y el sur, y dónde se encuentra... y eso es más o menos lo que hace la denominada "Startracker & navigation camera electronic unit". Dispone de una cámara con la que sacar fotos del cielo, y un calculador electrónico que coteja esa imagen con el campo estelar del atlas, pudiendo medir las diferencias entre la trayectoria calculada y la real.

    Todo ello con bastante precisión porque no es cosa de perderse por ahí dando vueltas a lo tonto como si fueras una Sandra Bullock en una peli de Hollywood efectista aunque cutre. La unidad de navegación estelar de Rosetta y la cámara NAVCAM vienen de un desarrollo técnico que ya había demostrado su eficacia y precisión en las misiones europeas Mars Express y Venus Express.

    Y la responsable del sistema es la empresa CRISA (Computadoras, Redes e Ingeniería S.A.U.), española, dedicada precisamente al diseño y fabricación de electrónica y software para aplicaciones espaciales, actualmente integrada en Airbus Defence & Space. Con sede, eso sí, en el Parque Tecnológico de Madrid en Tres Cantos.

    La cámara, NAVCAM, ha sido protagonista más de una vez a lo largo de la historia de la misión, por haber sido una de las primeras cámaras que estuvo operativa al despertar a Rosetta hace unos meses, y porque con ella se ha podido ver cómo la misión iba viajando por el Sistema Solar, con sus acercamientos a la Tierra, a Marte, a (2867) Steins o a (21) Lutetia. Y, claro, al destino de su viaje.

    Precisamente a finales de junio la ESA publicaba este vídeo de las imágenes de NAVCAM conforme Rosetta se acercaba al cometa. Que es, por cierto, el que está en medio de la foto. 



    (enlace a la noticia: COMET 67P/C-G IN ROSETTA'S NAVIGATION CAMERA)

    El campo de NAVCAM es de 5 grados y recoge 46 imágenes de 1024x124 (12 bit por pixel) tomadas entre el 8 de mayo y el 22 de junio. Como comentaba, el cometa está en el centro de la imagen. Podemos fijarnos en el campo estelar, que aparece moviéndose, pero no es sencillo reconocerlo sin más...

    En la página de CRISA hay alguna breve noticia sobre su sistema: "La electrónica de Crisa guía a Rosetta durante un viaje de 10 años"

    Y en la web de Rosetta se puede encontrar toda la información sobre la misión y las últimas noticias, como no podía ser de otra manera.

    Recomiendo, last but not least, la web de Rosetta que en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, tienen para Rosetta. Merece la pena, de verdad.

    Y ya vale por hoy... que las noticias irán llegando y serán sorprendentes. Mucho.

    2014-08-08 00:09
    Enlace | 2 Comentarios



    2014-07-28
    )

    El Vecino De La Azotea (Misterios De La Ciencia)
    2014-07-28

    Si es que me encuentro con sorpresas todos los días. Yo que siempre he estado haciendo radio un poco precisamente porque 'verba volant, scripta manent', de manera que lo dicho un día ahí se perdía, y con lo de los podcasts ya la tenemos montada. Yo dejé de poner los podcasts cuando se emprezaron a poner de moda, lo que atestigua, como siempre, que mi visión de lo que peta en tecnologías de la información nunca ha sido nada fiable. Recuerdo que con Victor Ruiz estuvimos colocando los mp3 de las colaboraciones que hice durante 10 años en Radio 5 Todo Noticias, aquella "La astronomía en Radio 5". Vete a saber dónde están ahora los ficheros.

    Sirva todo esto como introducción a que el otro día me fijé que en Twitter estaban mencionando que las secciones de "el vecino de la azotea" que hago para el @pamplonetario y el programa de Radio Nacional ESTO ME SUENA, dirigido por José Antonio García, están también accesibles como podcasts separados, aparte de que en RTVE a la Carta uno pueda encontrarse con todo, por supuesto, todo el programa quiero decir y no solo mis 10 minutillos. Como este verano seguimos haciendo un poquito de ciencia desde el ático en la edición veraniega que dirige David Sierra, pues aprovecho y lo pongo por aquí. Y de paso algunos de los enlaces.

    No sin antes, por supuesto, agradecer el curro a los responsables. Pues eso, que gracias a @misterios_ciencia. Y que si quieren, ahí están: MISTERIOS DE LA CIENCIA

    2014-07-28 19:57
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    2014-07-16
    )

    Pensar En Tiempos Revueltos (El Vídeo)
    2014-07-16

    Gracias a Francis Villatoro me encuentro con el vídeo (altísima resolución, se me ven todos los granos) de la charla que di en el ciclo de conferencias organizado por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga el pasado 28 de marzo. El enlace al vídeo es este:

    http://www.infouma.uma.es/noticias/index.php?option=com_content&task=view&id=918&Itemid=50

     

    Lo cierto es que en la charla me despaché a gusto... en un ambiente universitario, más en una facultad de filosofía y letras, más aún en compañía de académicos de renombre (y además amigos), la idea de mi charla, que era hacer un recorrido sobre la manera en que en estos tiempos revueltos nos encontramos constantemente con la promoción de estupideces, timos, engaños y demás flaquezas de la sesera humana. En una reflexión más amplia sobre la ciencia y la sociedad, la apertura del ciclo con mi charla permitió que, tras ella, los datos y las aportaciones fueran sin duda mejores y más documentadas. Como en otras ocasiones, la charla se sustenta en unos cuantos pantallazos de los medios digitales, de las noticias que nos llegan o los comentarios que pueblan las redes. Para hablar de qué nos sucede, resulta necesario, pero además conveniente, partir de estos mundos publicados, repetidos y transmitidos. No hay noticia aparte de la publicada, no hay reflexión diferente de la que se comparte. Pues eso. Aquí lo comparto, y aprovecho para agradecer a la UMA el haberme invitado a participar en esta iniciativa de la Escuela de Doctorado.

     





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    Ciclo de Conferencias: Ciencia y Sociedad

    28 de marzo de 2014

    11.00: Javier Armentia, Director del Planetario de Pamplona: “Pensar en tiempos revueltos (ciencia y pseudociencias en el mundo de hoy)”

      

    2014-07-16 13:47
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    2014-07-01
    )

    Lo Global (MILENIO en @NoticiasNavarra @Pamplonetario @RutaBBVA)
    2014-07-01

    Esta es la última columna de la temporada en el Diario de Noticias. MILENIO abrió sus puertas este vigésimo año del periódico en septiembre de 2013 y acaba ahora, el lunes 30 de junio de 2014, unos días antes del fin del mundo de los sanfermines, cuando el Diario nos regala unas vacaciones a los columnistas, sin duda -en mi caso- para que los lectores tengan un verano más tranquilo. Como suele ser habitual, cuando tengo la suerte de enrolarme en la expedición de los jóvenes de la Ruta BBVA, la columna de cierre la mando desde las tierras americanas que nos acogen. Quede así como pequeño homenaje a los amigos de la serpiente emplumada que, desde hace casi 20 años, también como el Diario de Noticias, me acogen y me dejan decir las cosas que me gusta decir. Y algunas que no me gusta decir, también.

    Aquí va la columna: LO GLOBAL (MILENIO, Diario de Noticias, lunes 30 de junio de 2014)

    Quienes conocen las monomanías con que pueblo esta columna saben que cuando puedo me escapo como estrellero de una expedición cuyo fundador calificó un día de iniciática (genial Miguel de la Quadra), y que es viaje a la antigua usanza, de esos que cambian necesariamente a quienes lo realizan. En la Ruta BBVA me pasa eso: anoche estaba en una pequeña plaza de toros en Chivay, un ayuntamiento cabeza del valle del Colca, uno de esos parajes peruanos que son en todo excesivos, por las alturas, los desniveles, la amistad de sus gentes, su pobreza... Ahí estaba enseñando un cielo dominado por la constelación de la Serpiente-cóndor, en otras latitudes conocida como la Serpiente emplumada o como el Escorpión, escudriñados desde los Ojos de la Llama, contando que uno de ellos es la estrella más próxima a nuestro Sol, aunque si hay alguien allá en Alfa Centauri estará viendo aún las imágenes que le llegan del Mundial de Sudáfrica, porque la luz tarda cuatro años en recorrer la distancia que nos separa.

    Hoy vamos a pasear por antiguas tumbas de pobladores de estas tierras, veremos cónderes volando sobre cañones kilométricos, y posiblemente no pasemos por una pista que tuvo el otro día un derrumbe. Pero escribo esto conectado a Internet vía satélite Hispasat, corrigiendo un trabajo que habíamos preparado desde China y Pamplona, y leo las noticias de esa Navarra que he dejado en pleno presanfermineo.

    No les cuento esto por tirarme el moco: lo global es así y para mi hoy supone sentirme cerca de quienes están a miles de kilómetros, descubrir antiguas miserias o bondades, nuevas necesidades o extinciones insospechadas, y poder reconocerme como viajero que intenta iniciarse de la mano de unos jóvenes sorprendentes en un mundo no menos sorprendente. Lo global es saber que aquí estamos en pleno invierno mientras el verano acaba de comenzar allí al otro lado de esta bola paradójica. Que lo disfruten.

    Algunas imágenes del viaje en mi cuenta de instagram:


    2014-07-01 19:43
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